第八十五章  和 平

爱邻舍、谦卑、温柔都能产生和平。凡是有前三种美德之处,就必然有最后一种美德。我们现在要探讨的就是这种美德。在希伯来语中,表示和睦这个意思的单词是menuchah,它的意思是安息或安静。使人和睦的人是安静的,无论在内在外都有和睦——私下的,以及在他人面前的。还有另外一个词shalom,它是shalam的派生词。它的意思是:使繁荣,使和睦,使成就。使人和睦的人有平安和兴盛,能够很容易地完成他的使命。在希腊语中,有两个词eirenikos和eirenopoios。这个单词的词根的意思是“联在一起”,因为和睦能够把心联在一起,把人联在一起。因此,使徒说“用和平彼此联络”(弗4:3)。

和平是信徒的心灵安静满足的状态,这使他愿意与邻舍之间有良好的关系,并且他将努力去获得这样的关系,这种关系的特征是具有甜蜜的联络—这是他以诚实和敬虔的方式去做的。

和平产生于信徒的心灵,此处是这种美德的唯一居所。尽管未曾归正的人可以避免争竞与不和,但是他们却不可能有这种和平的心态。“平安的路,他们未曾知道”(罗3:17)。毋宁说,和平是蒙恩之人的妆饰,那就是基督徒,他们因着基督的宝血与上帝和好了,基督就是他们的平安(参考西1:20;弗2:14)。他们因着信,罪得赦免,得以在基督里称义,与上帝相和(罗5:1),上帝赐予人出人意外的平安,在基督里保守他们的心怀意念(腓4:7)。当他们在良心中享受与上帝的和睦时,就好象全世界都与他们和睦了,田间的石头也与他们立约,田里的野兽也与他们和好(伯5:23)。他们与人交往时,也有这样的倾向。他们的心与他们一起,他们和平的心所渴望的,只有和睦,即使当他们独处时亦是如此。但是,只有信徒才有这样的心境,他们因着信才会拥有这样和平的心态(罗5:1)。因为和平是圣灵所结的果子(加5:22),所以只有那些与圣灵有份的人,才会有这样的果子。

这种美德的对象是我们的邻舍——所有的人。使人和睦的人不断地与魔鬼、世界和他自己败坏的肉体争战——他既不愿意与这些东西在一起,也不想与他们和睦相处。他越恨恶和抵挡这些东西,就越喜爱和睦。然而,他把人当作人,当作他的邻舍,他有一颗和睦的心,他尽力与他们和睦相处。首先,也是最重要的,使人和睦的人与敬虔的人和睦相处。他与敬虔的人有属灵的亲密关系,他们的心藉着基督联络在一起,他们具有同一个圣灵,有同样重生的品性。“彼此和睦”(可9:50)。但是,一个人不应该仅限于与敬虔的人交往。相反的,和睦应该是朝向所有人的,从使人和睦的人这边来讲,他绝对不会挑起争端,即使有公正的理由,他也会忽略它,不允许它来搅扰和睦。这就是使徒保罗所提出的劝戒的本质:“若是能行(也就是说,如果能够劝说人们和睦,如果还能够维持和睦的话),总要尽力(也就是说,即使自己没有过错,也要尽自己的最大努力达到和睦),与众人和睦”(罗12:18)。

这种美德的本质包括一种意向,这种意向源于内心的宁静和满足,追求与他人和睦相处。使人和睦的人生活在与上帝相和的喜乐之中,他的心远离争竞,相对于他的邻舍而言,他的心是满足而且平安的。他并不记念邻舍曾经苦待他,也不会心存忌妒和不满。相反,他有内心的平安——平静、安静、满足。当他想到邻舍时,他的心渴望与邻舍和睦相处,他以最令人愉快的方式与人交往。“他的道是安乐,他的路全是平安”(箴3:17)。因此,和睦的本质就是心与心紧紧相连,它指的是一种联络,“用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合一的心”(弗4:3)。他与别人同心合意:“你们要一心一意,彼此相和”(林前1:10)。早期教会的信徒们就是如此行的:“那许多信的人都是一心一意的”(徒4:32)。

 

1.重生的果子A fruit of Regeneration)

这种和睦的心态并不是出自于一个人的本性,因为一个人对于另一个人而言,就是一只豺狼。然而,上帝改变了那颗残忍野蛮的心,使的儿女们得以在基督里与祂相和;这接下来又产生了与邻舍和睦相处的心。“豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧;在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物”(赛11:6,9)。主把这样残忍的野蛮人改变成了这样和平的人,因此使徒把和平列为圣灵的果子之一:“圣灵所结的果子就是……和平”(加5:22)。使徒盼望上帝的平安能够临到众信徒。“愿赐平安的主随时随事亲自给你们平安”(帖后3:16)。使徒常常称呼上帝为平安的上帝,因为祂赐人平安,喜悦那些使人和睦的人(参考罗15:33;林后13:11)。

和平的果效或果子是竭力与他人和睦相处。这并不能使我们认为自己有一颗和睦的心,渴慕这样的心态。如果没有一颗和平的心,想要与邻舍有和睦的关系,这只不过是自然的果子或假冒伪善。试想,如果我们有了一颗和平的心,却不尽力与邻舍和平相处,那只能是自欺欺人。一颗和平的心不可能不表现出和平,我们借助亲切的关系来达到和睦,必定会与这种美德的内在力量相称。因此,我们才能容忍那些不和睦的人,坚定不移地表现出对和睦之爱的追求,促使他们也转变成为爱好和平的人。我们必须使每一个人确信:我们追求和睦,从我们这方面来讲,是不会搅扰人与人之间的和睦的,即使别的人可能会这样做,我们也不放弃和睦的原则。“要彼此和睦相处”(林后13:11)。

1)“相处”这个词包含行动。独自隔离,不与他人交往;既不说某人好,也不说某人不好;能够坦然接受别人的成功;不争吵,不争斗,也不发怒——所有的这些都不能构成真正意义上的和睦相处。“和睦相处”是指以愉快和谐的方式与人交往。

2)“相处”这个词表明连续的坚定状态。偶尔表现一下自己是爱好和睦的,并不是和睦相处。毋宁说,“要彼此和睦相处”是吩咐我们,在和睦方面要有持续的行动,有坚忍的毅力。

3)“相处”这个词表明要有“从中找到喜乐”。与人和睦相处是使人和睦的人的自然状态,就如同鱼儿在水中一般。当他与周围的人有和睦的关系时,他很欢喜——就如同健康的人为自己感到高兴,并且有健康的身体一样。“你们要追求和平,与众人和睦”(来12:14);“寻求和睦,一心追赶”(诗34:14)。当别人以令人愉快的和平的方式与我们交往,按照我们的意愿对待我们时,很容易保持和睦。然而,事实并非如此;人们被爱自己的心所激动,他们会用言行苦待我们。有时我们会遇到生气的人,别的时候又会遇到发怒的人,这些都会挑动起我们败坏的本性,让我们以同样的方式来对待他们。但是,使人和睦的人会忽略这些,以友善的方式回报他们,并做出让步——即使这会有损于他自己,使他失去世人的尊敬。就像围捕狩猎野生动物的人那样,他所寻求的是和平,他不懈地追求和平;一旦达到了和平,他就认为自己胜利了。

 

2.和平的操练The Practice of Peaceableness)

不论和平是多么令人愉快和向往,但我们要谨慎,不要以放弃诚实和敬虔为代价来追求达到和平。因此我们在定义中加上如下的限制:“以诚实和敬虔的方式”。有些人惧怕别人的不快和反对,无论他们怎样想方设法,怎样竭力保护,可以说,全副武装,但和平绝不是他们这样能够轻易地得到的,因为和平不是属于他们自己的,而上帝交托他们所捍卫的乃是真理和敬虔——即使为了捍卫真理和敬虔而失去一切,甚至包括失去自己的生命,也当义无反顾。这样的人躲在“和平,和平”这个口号下面。这就足以证明,他们既不属于以色列中的使人和平的人,也并非真正拥有一颗和平的心。他们所追求的并不是和平,而是他们自己的益处,所以他们说“和平,和平”,即使这是跟魔鬼和平,与世界和平,即使这会令他们永远丧失与上帝的和平,他们仍然在所不惜。即使出现了新的谬误,这样的人还是坚持认为,他们应该保持沉默和让步,因为如果不这样就没有安宁了:和平是最好的。如果一个罪人需要用劝戒和责备的方式来使他改正错误,这样的人一定会避免这样做;他所担心的是对方可能会发怒,并给我们带来麻烦。如果世人不要我们把敬虔显明出来,而是让我们予以隐藏,使我们与世人保持一致,这样的人会再次这样做,因为他们不愿丧失安宁,因此,他们会老调重弹“和平,和平”。但是,上帝说,和平与真理,和平与敬虔,必须紧密相连。如果伤害到真理和敬虔,我们就当收起自己寻求和睦的心,也不当从自己这方面追求和睦。相反,我们应该反对谬误,捍卫真理。我们应该如此反对不敬虔,坚持敬虔。如果别人难以容忍我们这样做;如果这会触怒他们,他们寻隙滋事,制造困难——那是由于他们自身的原因。无论如何,使人和睦的人所坚持的是真理和敬虔,因为上帝喜悦我们把这二者结合起来。“你们要喜爱真理与和平”(亚8:19)[1]。亚他那修(Athanasius)宁可失去自己的地位,也不愿意丝毫偏离真理。路德常说:“我宁愿天塌下来,也不愿真理受到一丝一毫的损害。”“你们要追求与众人和睦,并要追求圣洁”(来12:14);“公义和平安,彼此相亲”(诗85:10)。对于约兰的问题“耶户,平安吗?”,那不敬虔的耶户回答得很好:“你母亲耶洗别的淫行邪术这样多,焉能有平安呢?”(王下9:22)。“惟独从上头来的智慧,先是清洁,后是和平,温良柔顺,满有怜悯,多结善果,没有偏见,没有假冒”(雅3:17)。

在上帝的圣言中,处处切切地要求人们培养这种美德,坚持这种美德:“使人和睦的人有福了!因为他们必称为上帝的儿子”(太5:9);“所以我们务要追求和睦的事”(罗14:19);“你们要彼此和睦”(帖前5:13)。

 

3.我们是使人和睦的人吗?Are We Peacemakers?)

看哪,这儿有一面清澈的镜子,你不仅可以从中看到要你追求和睦的命令,而且还可以从中查验自己的心态和行为。你有没有以主耶稣基督对上帝的公义的满足为基础,与上帝和好?你有没有被接纳,因信称义?你的和平是否发自和好与称义这一源泉?你知道敬虔的人与那些不曾蒙恩的人的区别吗?你的灵魂与那些在基督里敬虔的人合一吗?你对和平的践行是源自与基督的合一吗?当属血气的人用各样的邪恶反对你时,你是否仍然保持和平的心境,仍然努力追求和平呢?当你私下里想到你的邻舍时,或看见他,与他谈话的时候,你的心宁静、满足、愉快吗?你心中有陌生、敌对、愤怒、嫉妒、不满的意向吗?你有没有把你爱慕和平的心表现在行动上——甚至当别人向你发怒,对你行恶的时候?你是否非常热爱真理和敬虔,以致于即使全世界都攻击你,也不愿意远离一丝一毫呢?你有没有对那些攻击你的人保持和平的心态,努力在自己这一方面以行为来追求和睦?在上帝面前,你的心灵对此如何回应?你属于使人和睦的人吗?你是否在本质上真正拥有这些?你是否伤心地看到了自己的不足?

你是否认识到自己确实缺乏这种心态,也没有因此而产生的行为?假如你能够认识到这样的不足,并始终处于这种罪感之下,直到自己迫切地寻求主耶稣,与上帝和好,和善地对待你的邻舍,那时,你当是何等地欢喜啊!为此,请用一段时间来反思自己是否认识到这种罪,然后立刻想一想在上帝眼里你是怎样的,想一想你将会受到的审判。我在对你们讲话,你们这些独处时如恶狼猛虎的人;你们这些像咆哮澎湃的大海的人;你们这些心中充满仇恨、愤怒、嫉妒和纷争的人。我在对你们讲话,你们这些一看见冒犯过你就暴跳如雷的人;你们这些一听见别人说话不中听或伤害的话,就如炸药般爆炸的人。我在对你们讲话,你们这些不但自己身心不合,还挑拨别人,不断地煽风点火的人;你们这些口里说着平安,心中却不喜欢和睦的人。耶利米提到过这样的人:“人与邻舍口说和平话,心却谋害他”(耶9:8)。现在,请你听一听上帝对于你是怎样讲的。

 

4.对于不爱好和平之人的警告Threatings Against the Unpeaceful)

首先,你仍然没有蒙恩,因为你否认一切可以使你称为基督徒的事。被你称作天父的上帝,是和平的上帝,而你却毫无和平可言。被你称作救主的基督,是和平之君,而你却一直烦躁不安。你声称与之有份的圣灵,是生成和平的灵,而你却生活在争竞之中。你所声称使你重生的福音,是和平的福音,而你却生活在憎恨、愤怒、忌妒与不和之中。你说自己是上帝的孩子;然而上帝的孩子们都是爱好和平的,而你却不是。你领受把敬虔之人的心联络在一起的圣餐,但你的心却与每一个人为敌。因此,你当认识到,在你所夸耀的所有事情上,你都是无份的。

第二,你所承受的是魔鬼及其孩子的形像。你的心灵和你的面容,都表现出撒但这杀人犯的形像。你正是圣经中所描述的那种不敬虔的人。最初的世界曾经充满了强暴(创6:11),你也是如此。以实玛利是个野蛮的人;他的手要攻打人,人的手也要攻打他(创16:12);你的光景正是如此。假冒伪善的不敬虔之人以外在的形式来事奉上帝;然而实际上他们却生活在冲突、争吵、打斗之中(赛58:4);你也正是这样。

第三,上帝憎恶你,祂将报应你:“耶和华所憎恶的有六样:连祂心所憎恶的有七样:……吐谎言的假见证,并弟兄中布散纷争的人”(箴6:16,19);“他的舌头是毒剑,说话诡诈……耶和华说:我岂不因这些事讨他们的罪呢?我岂不报复这样的国民呢?”(耶9:8—9)。

既然不和、纷争、吵闹是一颗邪恶的杀人害命之心的证据,这样的心中所充满的是愤怒、嫉妒和仇恨;既然这样的人不能承受天国,而是与燃烧的硫磺火湖有份,那你也就不能期望别的什么了。你们这些与人不和的人,为你自己的命运担忧吧,为上帝的震怒担忧吧。上帝也与你不和,祂必会胜过你,祂会使你经历到祂的得胜的。

 

5.有缺陷的和睦之心A Deficient Peaceableness)

还有你们,虽有一颗爱慕和平的心,但能证明此点的证据却少得可怜,前面所说的对你而言也是一面镜子。你与那些使人和睦之人的心态和思想的相似之处是何等地少啊!你有多少不和的心思意念,你的话语是多么尖刻啊!你的内心是多么容易争吵怀恨啊!这当令你多么忧伤啊!为此哀哭吧!当迫切地寻求消除一切的不和,努力争取拥有一颗爱慕和平的心,努力与人和睦相处,因为:

第一,你的心灵和行为缺乏平安,将会妨碍你进行各种敬虔的操练,并会玷污这些操练。

1)你的心会失去亲近上帝、向上帝祷告并与祂团契的意向。“……这样便叫你们的祷告没有阻碍”(彼前3:7)。因此保罗说:“我愿男人无愤怒,无争论,举起圣洁的手,随处祷告”(提前2:8)。

2)这会使他人的身心都受到侵害。听到一个敬虔之人争吵辩论,任何人都会受到干扰,因为每个人都坚信,这样做违背敬虔之人的本性,对上帝的儿女而言是不合宜的。主耶稣是怎样说到这些冒犯别人的人呢?祂说:“倒不如把大磨石栓在这人的颈项上,沉在深海里”(太18:6)。你们这些敬畏上帝的人,这难道不应该阻止你继续与人纷争吗?

3)如果你把能力都用在使教会不和方面,那你就没有能力使别人得益处。“在何处有嫉妒纷争,就在何处有扰乱和各样的坏事”(雅3:16)。

第二,教会中的一切,以及与教会相关的一切都劝告你当追求和睦。

1)你已经生在教会中,并被接纳为教会的一员。但是,教会被称作书拉密女,也就是和平者的意思(歌6:13)。那么,你生活在不和与纷争之中是合宜的吗?这难道不能促使你与人和睦相处吗?

2)上帝,当你还与祂为敌时,就使你与祂自己和好,祂是赐平安的上帝(罗16:20)。祂喜爱平安,悦纳那些爱慕和平的人。既然这位上帝是你的天父,你称呼祂“阿爸,父!”,那么,你怎么敢带着没有平安的心和好争竞的舌头来到祂的面前呢?你既然处于这样的心态,怎么敢来与祂相交呢?

3)主耶稣——祂是你的新郎,是你一切安慰、喜悦和爱的所在——是和平之君(赛9:6),祂藉着十字架上所流的宝血,使你与上帝和好(西1:20)。祂吩咐你:“你们应当彼此和睦”(可9:50);因此,“要彼此和睦”(帖前5:13)。

4)圣灵,住在你里面,重生了你,教导你,带领你,在你里面生成一颗和平的心(加5:22)。祂警告你不要闹纷争,不断地鼓励你要追求和睦。难道你不应该顺从祂吗?难道你要让那呼召你得平安的上帝担忧吗(林前7:15)?

5)福音,是使人重生的种子,是你属灵的滋养,被称作平安的福音(弗6:15)。因此,这该怎样促使你(在与福音的和谐中)与他人和睦相处啊!

6)教会里的成员,你像家人一样与他们交往——那些你所爱的,与之同喜乐的人——都是爱好和平的人;他们的心都有爱慕和平的倾向,他们的目标和活动都是追求和平。难道你要以自己的争竞之举冒犯他们,使他们担忧吗?难道你应该败坏他们,刺激他们,使他们和你一样好争吵吗?

7)主耶稣把你称作祂的鸽子和绵羊(参考歌2:14;约10:27)。鸽子和绵羊都是极其爱好和平的动物;绵羊会表现出恶狼的特性吗?难道你想如同一头狗熊一样出现在羊群中吗?

8)圣礼不仅是你与上帝相和的印记,也能激发彼此之间的合一——不仅是弟兄姊妹之间的和睦,更是藉着同一位圣灵活着的同一身体的不同肢体之间的和睦。“……都从一位圣灵受洗,成了一个身体,饮于一位圣灵”(林前12:13);“我们虽多,仍是一个饼,一个身体,因为我们都是分受这一个饼”(林前10:17)。那么,你怎敢怀有不和的意念?怎敢开口争吵?怎敢给别人一副不友好的面孔呢?

 

6.和平是基督徒的妆饰Peaceableness Adorns the Christian)

第三,进一步思想这一美德的荣耀,它是基督徒特别的妆饰。

1)和平是温柔安静的心灵的外在表现,是不朽坏的妆饰,“在上帝面前是极宝贵的”(彼前3:4)。

2)和平显示了舍己,因此我们忽略邻舍的失败,不记念他们曾经行在我们身上的错失。“宽恕人的过失,便是自己的荣耀”(箴19:11)。

3)和平之中有属天的智慧;争吵是愚拙人的行为。“愚昧的人张嘴启争端”(箴18:6)。然而,和平则是智慧人的行为:“惟独从上头来的智慧……是和平”(雅3:17);“因为智慧比珍珠更美”(箴8:11);“得智慧胜似得金子”(箴16:16);“智慧胜过勇力”(传9:16)。智慧能使人容光焕发:“人的智慧使他的脸发光”(传8:1)。但是,所有这些令人愉快的事情都包含在和平之中。

4)当一个教会表现出她自己以和平为妆饰时,所有见到的人,都会喜爱她。“看哪!弟兄和睦是何等的善!何等的美!”(诗133:1)。因此,让和平之光在教会中闪耀吧!

第四,和平有极其美好的赏赐。

1)使人和睦的人是喜乐的:“劝人和睦的,便得喜乐”(箴12:20)。

2)使人和睦的人适于向人向上帝进行各种属灵的操练。他们的心不责备他们,他们就可以向上帝坦然无惧了(约壹3:2)。他们所有的言行都是美善的,因为这些都源于一颗自由的心。它们是被盐调和的,也就是被智慧调和的;因此,盐与和睦是密切相连的(可9:50)。

3)上帝的宠爱与使人和睦的人同在。“要彼此和睦,如此仁爱和平的上帝必常与你们同在”(林后13:11)。在上帝向我们所显明出来的爱中,享受上帝的同在,这就是一切。如果上帝帮助我们,还有谁能抵挡我们呢?如果上帝赐予我们安宁,还有谁能使我们混乱呢?

4)上帝的祝福临到那些使人和睦的人:“因为在那里有耶和华所命定的福,就是永远的生命”(诗133:3)。因此,让那些渴望从主那里领受各种福乐的人,与人和睦吧!

5)总而言之,上帝宣布使人和睦的人是祂的儿女,承受祂的救恩:“使人和睦的人有福了!因为他们必称为上帝的儿子”(太5:9)。我们所求的,没有比这更美好的;因此,竭力与人和睦相处吧!

 

7.培养和平的方法Means to Cultivate Peaceableness)

如果你渴慕和平的生活:

1)把你对于金钱、荣誉和爱情的渴望钉死在十字架上;不舍己,既不可能拥有,也不可能保持一颗和平的心。否则,你自己就会成为导致他人与你争闹的原因,因为你正在追求他们所追求的东西。在这样的心境下,你很容易与他们发生冲突,你自己内心的平安也被破坏。我们心中所想的,口中很快就会说出来。贪婪是和平的破坏者。“贪恋财利的,扰害己家”(箴15:27)。野心引发争竞:“心中贪婪的,挑起争端”(箴28:25)。无论何时,当对于别人所享受的尊荣、收获和爱情产生嫉妒时,心灵就不会安宁,而且这种不安还随时会以这样那样的方式爆发出来。嫉妒和纷争总是连在一起的,因为它们合起来就是混乱和各样坏事的源泉。

2)谨守你自己,让别人去管别人的事。在别人的行为上,不要自己任命自己为侦探和法官;不要让你的耳朵听那毁谤者的谗言。不要听,因为他们所说的正是你自己。“传舌的离间密友”(箴16:28);“无人传舌,争竞便止息”(箴26:20)。因此,所罗门满有智慧地劝说我们:“人所说的一切话,你不要放在心上,恐怕听见你的仆人咒诅你”(传7:21)。至于你自己,要保持沉默,这样就不会讲说他人的坏话。讲说别人的坏话,会不断地给你自己带来麻烦,常常挑起不和。“大张嘴的,必致灭亡”(箴13:3)。如果你听见别人争吵,要小心不要让自己卷入其中。不要自己任命自己为法官,然后立即支持其中一方,以此来执行你的判决。当你劝说别人和睦时,那又完全不同。“过路被事激动,管理不干己的争竞,好像人揪住狗耳”(箴26:17)。这样的人(为别人的事操心的人)就有被咬的危险。“你们中间却不可有人因为……好管闲事而受苦”(彼前4:15)。

3)总是做最小的——无论是在你自己的眼中,还是在你对待别人的行为上。要忍受委屈,饶恕这样的行为(西3:13)。在一切事情上,只要不违背上帝的旨意,都顺从别人的意愿,就像亚伯拉罕所做的那样:“我向上帝祷告,你我不可相争……你向左,我就向右;你向右,我就向左”(创13:8-9)。在这方面,人会因施与而变得富有。通过一定程度的让步,人会得到内心的平安,这比金子、珠宝和权力更宝贵。“寻求和睦,一心追赶”(诗34:14)。

4)如果别人以不友善的方式对待你,或者你发现了不友善的前兆,立刻装备你自己,从一开始就抵挡争竞;完全保持沉默。因为如果你自己不谨守,争吵就会不断加剧,直至难以控制。“纷争的起头,如水放开”(箴17:14)。

 

第八十六章  勤 勉

                                               

上帝把灵魂和身体赐予人类,同时也赐予人类用灵魂和身体来工作和荣耀上帝的能力。亚当,即使在未堕落前的完美状态时,也要从事上帝分派给他的体力劳动。“耶和华上帝将那人安置在伊甸园,使他修理看守”(创2:15)。

堕落之后,上帝还是吩咐人工作,祂让每个人都作自己的工。“各人蒙召的时候是什么身份,仍要守住这身份”(林前7:20)。上帝不仅希望人类完成祂的呼召,而且希望人类勤勉地完成呼召。我们现在所要探讨的就是这种美德。

在希伯来文中,表达“勤勉”这个意思的词是charoots,它的基本意思是“锋利的”、“锐利的”、“勤勉的”。在希腊文中,表达这个意思的词是akribeia。它所表达的意思是,为了确保一项计划得以妥善执行并且结果完美,以最大程度的关心和慎重来对待这件事。因此,“勤勉”这个词所表达的意思不仅仅是工作。还有,这个词的派生词是akribos,它的意思是“详细”。“将主的事详细讲论教训人”(徒18:25);“你们要谨慎行事(即勤勉地,准确地)”(弗5:15)。希腊语中还有一个词是epimeleia,它是melei的派生词。它所表达的意思是以超乎寻常的方式——以最大的关注——来对待一件事。“……细细地找,直到找着”(路15:8)。最常用的词是spoude,它是“速度”、“加速”的词根。它的意思是愿意并且勤奋。“治理的,就当殷勤”(罗12:8)。

勤勉是信徒自愿地、欢喜地、迫切地运用属灵的或身体的能力来完成上帝交给他的使命,之所以这样做原因就在于这是上帝的旨意。

这种美德只在信徒身上运作。未归正的人以他们自己的方式勤勉,但他们的勤勉与信徒的勤勉之间的差别,就像生与死之间的差别那么大。属世之人的勤勉源自于一颗充满罪恶的、扭曲的心灵。工作的使命虽是上帝的旨意,但他的心中既不渴慕,也不喜爱。他的目的就是谋生,取悦于人,或是为了达到其它目的。然而,基督徒的勤勉源自于一颗重生的信服的心。信心把他们的灵魂与基督相连,藉着基督来到上帝面前,与天父和好。这反过来也激发了他对上帝的爱,促使他去讨主的喜悦,因此,信徒把自身的使命视为上帝所吩咐的。这就产生了愿意接受这项使命的心,在完成任务的时候满有喜乐,并勤恳地使其善始善终——所有的这一切都是因为这是上帝的旨意,都是为了使这样的工作得蒙上帝的悦纳。

勤勉的对象是上帝赋予我们的使命。上帝因着自己的智慧和美善,已经命定人与人之间应该分离居住。上帝在人中间设定了不同的级别,并赐给每个人不同的使命。祂分派一个人在教会中工作,另一个人在政府中任职,还有一个人在家中劳动。祂对每个人都有不同的呼召:一个人做了渔夫,另一个人是农民,还有一个是商人,还有手艺人。他们之间也有分别:有的人需要别人的服务,有的人为别人提供服务。信徒留心自己的职分和状况,同时他也承认这是上帝所指定的;比如大卫,他把自己摆上服事耶和华。“耶和华啊,我真是祢的仆人,我是祢的仆人”(诗116:16)。因此,他满意于上帝为他所作出的安排,无论是声名显赫,还是无足轻重,也不论是容易,还是困难——对他来说都不重要。上帝是至高无上的,同时祂又是智慧、美善的,祂赏赐所有忠心的仆人,所以,信徒把自己的使命当作上帝的呼召来领受(林前7:20)。

 

1.运用属灵的和身体的官能Exertion of Ones Spiritual and Physical Faculties)

勤勉的本质包括运用属灵的和身体的能力。勤勉的人把全部心灵投入手中的工作,并把工作做好。

首先,他运用自己的理性来思想当以什么方式,用什么工具来作,他尽可能用最好的方式来完成自己的任务。他专心致志地投入工作。大卫在他所行的一切事上,都是这样做的:“……是大有勇敢的战士,说话合宜”(撒上16:18);“祂……用手中的巧妙引导他们”(诗78:72)。所罗门这样说到智慧的仆人:“仆人办事聪明,必管辖贻羞之子”(箴17:2);“人必按自己的智慧被称赞”(箴12:8)。

第二,意志也以以下的方式投入到这项职责中:

1)甘心情愿。耶路撒冷的城墙之所以得以重建,原因就在于,“因为百姓专心工作”(尼4:6)。

2)欢欢喜喜。我们不应该像奴隶那样——违背自己的意志,烦躁忧愁,只是因为害怕挨打才工作。毋宁说,我们应该欢欢喜喜地工作,因为我们所服事的是这样一位伟大的主,是满有怜悯的天父。无论是属灵的工作,还是身体的劳作,他们都欢欢喜喜地殷勤作工,因为这是他们的主和父分派给他们的任务。“你们当乐意事奉耶和华”(诗100:2)。

第三,感情也投入其中。勤勉的人是勤恳的,大有热心,他在自己的工作中找到快乐。他就好像是一匹精力充沛,随时准备奔跑的骏马,踢马厩的门,想要出去,勤勉的人也是如此勤恳,当别人还在做准备时,他已经投入工作了。“我急忙遵守祢的命令,并不迟延”(诗119:60)。他们就如同“火焰”(诗104:4)。“你看见办事殷勤的人吗?他必站在君王面前”(箴22:29)。

第四,勤勉的人也把身体的能力投入他所从事的体力劳动。他既不怕流汗,也不怕劳累;只要完成上帝的旨意,这些都是值得的。他认为能够汗流满面地来到上帝面前,在上帝面前显明自己精疲力竭是他的尊荣,他说:“这都是因为我在你所吩咐的工作中,欢喜作工的缘故。”“凡你手所当作的,要尽力去作”(传9:10)。

 

2.勤勉之人的目的The Objective of the Diligent Person)

工人的目的激励他辛勤地作工,反过来,这个目的也决定了他实现目的的方式。勤勉的人被他的目的所激动,他的目的就是要完成上帝的旨意。有很多时候,他并不需要如此作工;然而,完成上帝的旨意就是他的生命。勤勉之人无论做什么,之所以去做,都是因为这是上帝的旨意。因此,他们既不敢从事一些罪恶的工作,也不敢使用罪恶的方式来做一些自身为中性的工作。当他们自主经营时,他们静静地作工,把上帝摆在自己面前,是上帝吩咐他们如此作工。如果他们的呼召是为别人作工或服事别人,他们也会在其中认识到上帝的旨意。这是他们做一切事情的原则、实质和目的:他们是在事奉上帝。勤勉之人也以劳作谋生,供养家庭,施舍给有需要的人。然而,他们所做的这一切最终都是为了完成上帝的旨意,因为以劳动的方式献上这一切,是蒙上帝悦纳的。使徒保罗教导我们,当我们事奉人时,要做得如同事奉上帝一样:“你们作仆人的,要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人,……要像基督的仆人,从心里遵行上帝的旨意;甘心事奉,好像服事主,不是服事人”(弗6:5-7)。

 

3.不勤勉的人当受责备A Lack of Diligence Rebuked)

表面上勤勉,假装具有基督徒的美德,这样的人当晓得自己是有罪的:

第一,土里的各种虫子,象鼹鼠一样打洞,它们确实是在劳动,但却不具有勤勉这种美德。既然上帝已经吩咐人工作,这样的人就假装他们的工作具有敬虔的动机。但是,他们必须知道,他们这样的劳作并非敬虔的行为。为了使这样的行为具有敬虔的性质,必须以我们上面所提及的心态、方式和动机来从事劳动。当我们的心与基督相连——并通过基督与上帝相连——我们就可以把上帝当作已经与我们和好的上帝和天父,我们就具有了孩子般的心,此时,我们的劳作就成了敬虔的行为。信徒认为他蒙召所从事的工作是上帝所赋予的使命。他所完全接受的是上帝的旨意,并以孩子般的顺服作自己的工作,他的目标就是事奉上帝,得蒙上帝的悦纳。如果你错过这一切,那你就必须认识到,你的劳作并不具有敬虔的意义;毋宁说,它只不过是为你自己而从事的活动。上帝已经向所有未归正的人宣布了这个咒诅:“地必为你的缘故受咒诅,你必终生劳苦才能从地里得吃的。你必汗流满面才得糊口”(创3:17,19)。在《申命记》第28章20节中,上帝所说的也正是这个咒诅:“耶和华必在你手里所办的一切事上,使诅咒、扰乱、责罚临到你。”因此,你不能确定你的劳作一定具有敬虔的属性。

第二,很多人具有与之相反的恶习,也就是懒惰。这是一种如此令人羞愧的罪,以致于最懒惰的人也不愿给自己贴上懒惰的标签。这样的人应该知道,懒惰的人是教会的耻辱,无论他在生活中的地位如何。无论是国家官员、牧师、长老、执事、已婚或未婚的人、小贩、商人、壮工、男人还是女人——如果这样的人是基督教会的成员,那他或她都是基督及其教会的耻辱。

到底谁是懒惰之人呢?

1)懒惰的人是那些没有工作的人,因为勤勉的人总是能够找到事做。懒惰的人总是抱怨说没有工作,因为他不能忍受工作之苦。他总是表现出一副没人愿意雇佣他,也没人愿意让他做任何工作的样子。他逃避工作机会,当工作机会来临时,他就为自己的懒惰找借口,说:“我不能在那里工作。”然而,勤勉的人总是寻找工作,并且必定能够找到工作;如果这个地方不行,他就会到另一个地方去找。

2)懒惰的人是那些喜欢睡大觉的人,那些喜欢在床上辗转反侧,以便睡得更久更香甜的人。所罗门描述了这样的懒惰人:“懒惰使人沉睡”(箴19:15);“懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛如拿兵器的人来到”(箴6:9—11);“门在枢纽转动,懒惰人在床上也是如此”(箴26:14)。

3)懒惰的人是粗心大意的人。他的一切都杂乱无章,一塌糊涂,并且任其自然。我并不是说,那些把自己的成就拿来展览的人都是勤勉的人;然而,粗心大意确实是懒惰的标志。偶尔也会有这样的事:勤勉的人实在太忙了,他不得不暂时放下一些事,去做更重要的事;然而这并非他的本意。但是,穿着肮脏的衣服,屋里满是垃圾和蜘蛛网,到处布满灰尘,这些都是懒惰人的表现。“好睡觉的,必穿破烂衣服”(箴23:21);“我经过懒惰人的田地……荆棘长满了地皮,刺草遮盖了田面,石墙也坍塌了”(箴24:30—31)。

4)懒惰的人害怕工作。他东游西荡,走来走去,开始工作前总是挑挑拣拣,如果不是必须这样做,如果不是羞耻心迫使他去做,他就不会去工作。此时有这样的困难,彼时又会有那样的障碍。不是太热了就是太冷了,或者工具不够,或者材料不足。他相信还有的是时间来做这件事,也可以以后再做。当他躺在床上或闲逛的时候,他会对自己的工作产生一些想法,并思考应当怎样去做。然后,他会想到由勤勉而产生的益处是多么令人向往。他下定决心自己也要殷勤作工,要勇敢地完成任务。这一切就好像他已经作了似的;然而,当时间真的到来时,他又不能诚心去做。“懒惰人放手在怀里”(箴19:24);“懒惰人说,外面有狮子,我在街上,就必被杀”(箴22:13)。当懒惰人真的开始工作时,人若见到他工作,不可能不厌恶。他工作时就好像腿拖在后面,就好像他的膝盖以下陷在泥里,就好像他摸的是柏油,粘在他手上。他会仔细地检查他正在工作的设备,以不同的方法改变它的位置,重新安装,再测量一次,然后再抚摩一次;时间就这样过去了。同时,他甚至会要求得到双倍的报酬。

5)懒惰的人是脑子里充满各种主意和幻想的人。在他看来,所有的事情没有处理得好的;事情应该这样或那样办。他幻想要做大事,在他自己的想象中,他一会儿是这样,一会儿是那样,在特定情况下,总是他最知道何时做出判断。“懒惰人看自己,比七个善于应对的人更有智慧”(箴26:16)。他认为自己学错了行业,假如他在这样或那样的环境中,有这样或那样的工作,一切就都会好的。然而,他并不关心自己的职业,总是把时间浪费在一些琐碎的事上。他会构想一件事,拆开某种东西,然后去作别的事,就是不做自己蒙召当作的事。

 

4.防止懒惰的理由Arguments to Deter Laziness)

我们已经详尽地为你描述了懒惰人的特点,以便每个人都能对号入座,确知自己是否像这样的人。诚然,有些敬虔的人也不是丝毫不沾染懒惰的嫌疑。即使他们真的是勤勉的,他们也还是很缺乏前面所说的勤勉的纯洁性。为了进一步防止人懒惰,我们把懒惰的恶果摆在你面前。

首先,上帝恨恶懒惰的人,他拒绝用头生的驴子献祭,这一事实表明了这一点。头生的驴或者用羊羔代赎,或者打折它的颈项(出13:13)。被上帝厌恶,是多么可怕的光景啊,这就如同把我们的颈项折断或把我们的头颅压碎一样!

第二,懒惰的人受到所有尊贵人的厌恶和轻视。人们会同情穷苦的人,但有谁会同情懒惰的人呢?“懒惰人叫差他的人,如醋倒牙,如烟薰目”(箴10:26)。周围有这样的人,让人讨厌,常生麻烦。

第三,懒惰的人是他自己的负担。他必须工作,而他又不愿意工作。当他开始工作时,对他而言是双重负担。这就好像让他赤身穿过长满荆棘的篱笆,荆棘从各个方向刺向他。“懒惰人的道,像荆棘的篱笆”(箴15:19)。

第四,懒惰人使自己和他所爱的人陷入极度的贫困,这样还不如不信的人(提前5:8)。悲惨贫困的光景,使他日渐衰弱。“懒惰人羡慕,却无所得”(箴13:4);“愚昧人抱着手,吃自己的肉”(传4:5)。

第五,懒惰是一切罪恶、妄想、淫行(撒下11:2)、背后毁谤(罗1:30)、不义和绝望的源泉。这样,一种罪导致另一种罪,最终,罪的工价就是永远的死亡(罗6:23)。因此,当害怕懒惰。在现世的事上懒惰的人,在属灵的事上也会懒惰,在属灵的事上勤勉的人,也会在现世的事上勤勉。

 

5.劝告信徒要勤勉Believers Exhorted to Be Diligent)

信徒在多大程度上憎恨懒惰,逃避远离,他就当在多大程度上迫切地努力殷勤作工,并根据所建议的属灵方式去做。当认识到这种德行的美丽时,敬虔之人不仅喜爱它,而且还会以属灵的方式用身体的劳作迫切地去实行它。要想更进一步地受到鼓励,操练这一属灵的美德,就请思考以下几点:

第一,这是上帝的吩咐。你已经选择了主作你的上帝,已经降服于祂,甘心服事祂。仆人应该问主人:“你要我做什么?”你自己也当这样行。因此,当听从上帝的命令:“要立志作安静人,办自己的事,亲手做工,正如我们从前所吩咐你们的,叫你们可以向外人行事端正,自己也就没有什么缺乏了”(帖前4:11-12)。看来在这些会众中,极其缺乏勤勉的美德,所以,使徒保罗在他第二封信中再次劝告他们要这样行:“因我们听说,在你们中间有人不按规矩行,什么都不做,反倒专管闲事。我们靠主耶稣基督吩咐、劝戒这样的人,要安静做工,吃自己的饭”(帖后3:11-12)。这些话语也是吩咐你的。

第二,勤勉是基督徒的妆饰,这一美德除去了属世之人对敬虔之人的毁谤性的控诉;他们认为敬虔的人忙于各种教会服事,教理问答,各种讲座,各样聚会,从一处到另一处,却忽视了自己的呼召,不关心自己的家人,很懒惰。属世的人很看重勤勉,却轻视敬虔的作用。然而,你应该加入到他们中间,以便使每个人都确信,敬虔使人既勤勉又诚实。这样,你就会成为上帝教会的妆饰,使那些诋毁敬虔这种美德的人感到羞愧,鼓励其他的人。

第三,上帝亲自为我们作出了榜样:六日劳碌做工,第七日安息(出20:9-11)。主耶稣说:“我父作事直到如今,我也作事”(约5:17)。因此,我们必须勤劳。除此之外,你还怎敢期盼来自主的祝福呢?即使动物都教你要勤劳。

第四,上帝应许赐予勤劳的人祝福。这种祝福并非来自勤劳本身,因为“你们清晨早起,夜晚安息,吃劳碌得来的饭,本是枉然”(诗127:2)。毋宁说,一切都取决于上帝的祝福。因此摩西祷告说:“愿祢坚立我们手所做的工;我们手所做的工,愿祢坚立”(诗90:17)。上帝使祂的诫命和遵守祂诫命的人一起昌盛。为什么不敬虔的人在田里劳碌撒种,收获庄稼;而敬虔的人若不以适当的方式耕作撒种,在收获的季节却会两手空空地回家呢?泥土自身能够出产庄稼吗?难道不是上帝让它们从土里长出来的吗?那么,为什么不敬虔的人获得丰收,而敬虔的人却收获甚微呢?难道上帝喜悦不敬虔的人胜过敬虔的人吗?不,毋宁说,上帝祝福祂所吩咐的事,因此,不敬虔的人得到了祝福,因为他们运用了上帝所吩咐的方式。如果有人没有这样做,那他也会错过祝福的果实。然而,如果一个敬虔的人很勤劳,他不仅会收获果实,而且他的果实也会得到祝福。这是根据上帝的应许:“手懒的,要受贫穷;手勤的,却要富足”(箴10:4);“殷勤人的手必掌权”(箴12:24);“殷勤人必得丰裕。不劳而得之财,必然消耗;勤劳积蓄的,必见加增”(箴13:4,11)。即使从属世的意义上来说,敬虔的人没有积蓄他所渴望的那么多财富,上帝的祝福也会临到他那微薄的财产。“一个义人所有的虽少,强过许多恶人的富余”(诗37:16)。这个应许会使你确信:“你要吃劳碌得来的,你要享福,事情顺利”(诗128:2)。

 



[1]采用《现代中文译本》。和合本为:“你们要喜爱诚实与和平” 。――译注