第八十一章  经 验

 

很少人晓得经验是什么,能够利用经验的人就更少了。但是,经验确实是很有益处的。有句格言说:“经验是最好的老师。”当我们想要雇佣一个人时,我们会问:“他有这方面的经验吗?”有经验的医生,船长,或者手艺人,都是最需要的人才。在属灵领域中亦是如此。经验可以使基督徒亨通,因此我们希望对经验这一话题加以探讨。

经验是一种敬虔的操练,它包括收集大量的值得注意的事情,目的就在于为了我们自己或他人的益处而加以使用。

经验是一种敬虔的操练。诗人在《诗篇》第92篇6节中说:“畜类人不晓得,愚顽人也不明白。”但是,经验是敬虔之人的活动之一,他们注意收集这样的珍宝。义人会明白它,为之喜乐,有智慧的人会观察到这些事情,“他们必思想耶和华的慈爱”(诗107:42—43)。他们在经验方面以敬虔的方式操练自己:用敬虔的心,敬虔的动机,敬虔的目标。

这种操练包括收集各种值得注意的事情。上帝赐给子民的不仅仅是诫命和应许。对于上帝的诫命和应许,我们当留意察看,并以顺服的心加以注意:“看哪!听命胜于献祭,顺从胜于公羊的脂油”(撒上15:22);“我看重祢的一切命令,就不至于羞愧”(诗119:6)。但是,上帝也通过大量的工作来显明自身。常常以一种奇特的方式拯救的选民或特定的子民。当他们最愁苦忧伤的时候,安慰他们;对于那些欺压子民的人,向他们施行特别的审判。用方舟拯救了挪亚一家,用大能的手带领的选民以色列人出了埃及,在旷野用从天上降下的吗哪养活他们四十年。救大卫脱离扫罗之手,救但以理离开狮子的洞穴,救他的同伴离开烈火的窑,救彼得出监牢。在红海消灭了法老和他的军队,借天使之手在一夜之间杀死了十八万五千名围困耶路撒冷的士兵。是的,上帝拯救的子民并审判他们仇敌的事,在整本圣经中数不胜数。上帝的子民收集了所有这样的事情,以及上帝类似的作为。他们仔细地寻求这些事,反复默想,仔细分析,并铭记在心里,可以说,在大脑中建立了一套档案。

 

1.记念上帝之作为的目的The Objective of Remembering Gods Dealings)

记念上帝的作为,目的不是出于好奇,而是想要晓得并且能够谈论这些事。毋宁说,记念上帝的作为,目的是为了在这样的反思中使自己得益处,从而得安慰,得坚固。在需要时,教会通过与敬虔的人一起述说上帝的作为,来帮助和安慰其他的人;也借此警告某些人,向这些罪人阐明上帝的常见作为,以此唤醒他们,带领他们悔改。

首先,上帝愿意的子民把这些经验作为珍宝汇集在一起,在各样的场合加以使用。“你也要记念耶和华你的上帝在旷野引导你这四十年”(申8:2);“你当追想上古之日,思念历代之年。问你的父亲,他必指示你;问你的长者,他必告诉你”(申32:7);“你们要记念的奇妙作为和的奇事,并口中的判语”(诗105:5)。

第二,我们知道这曾经是圣徒们的操练,他们为我们留下了效法的榜样。大卫曾经这样做:“我追想古时之日,思想的一切作为,默念祢手的工作”(诗143:5)。亚萨也做过类似的事:“我也要思想祢的经营,默念祢的作为”(诗77:12)。“马利亚却把这一切的事存在心里,反复思想”(路2:19)。

第三,我们从上帝的作为可以看出上帝的旨意。上帝行了这些事,并让人记录下来,预定把这些事传给别人,也就是说,让以后的世代晓得这些事,从而阻止他们犯罪,劝戒他们过敬虔的生活,让他们信靠上帝的帮助,从而得以坚固自身。“我要开口说比喻,我要说出古时的谜语;是我们所听见所知道的,也是我们的祖宗告诉我们的。我们不要将这些事向他们的子孙隐瞒,要将耶和华的美德和的能力,并奇妙的作为,述说给后代听。因为在雅各中立法度,在以色列中设律法,是吩咐我们祖宗,要传给子孙的,使将要生的后代子孙,可以晓得;他们也要起来告诉他们的子孙,好叫他们仰望上帝,不忘记上帝的作为;惟要守的命令”(诗78:2)。

既然是为了这个目的,上帝为的子民行了如此之多的神迹奇事,同时为此目的,使这些作为被记录下来,那么,我们的确有责任留心上帝的这些作为,仔细考察,存记在心,以便在现实中需要用到它们时,能够得心应手地加以运用。

 

2.汇集经验的渠道:圣经、教会史以及个人经历The Sources from Which Experiences May Be Gleaned:Scripture,Church History,and Personal Experience)

这些由各种事件、审判、拯救和上帝的安慰所组成的珍宝,其最重要的来源就是上帝的圣言;圣经中记载了上帝大量的作为。我们人类只不过能记起昨天的事,我们的经验所涉及的只是短时间内的事。但是,主是如此地美善,为我们所提供的历史记载了的作为,这历史发端于世界之始,持续到世界的末了。我们应该仔细研究上帝对其子民的作为,一件一件地详细查考。这样,不管发生什么事,我们都会马上找到例证,这对教导和鼓励都会有益处。很多苏格兰牧师在这方面有非凡的操练,他们显示出奇妙的能力,能够从圣经中找出一段历史,并加以运用。

第二,这个珍宝也可以来自教会的历史,关于殉道者的书籍,敬虔之人的传记。其中有亚当姆斯(Melchior Adamus) 用拉丁文写的,克普特(Corput) 用荷兰文写的,还有克尔曼(Koelman )写的,他在《基督徒的伟大兴趣》一书中加上了若干个传记作为附录。有如此之多事迹记录下来,并传递到我们的手中,我们从这一事实中可以看见上帝美善之手的运作。在我们的遭遇中,我们一次次地表现得象愚拙人;但是这些被记载下来的事件,立刻发出亮光,给我们劝告、安慰和勇气。除此之外,还有与你交往的那些敬虔之人的经历,也能帮助你。在上帝的眷顾之下,你有特权享受这样的伙伴,使你能够听到,在他们的经历中,上帝怎样对待他们,以什么方式拯救他们——这样,你才会注意到这些事,并使自己从中获益。

第三,你个人生活的历史——假如你仔细注意的话——也会给你提供宝贵的经验。我将向你说明如何能够从自己的生活经历中获取经验。请你自己回答以下的问题:

1)你是谁的后代?谁是你的父亲、母亲、祖父、祖母、叔叔、阿姨、表兄弟姐妹?你在世界上的地位如何——高还是低?你出生在哪个城市,哪个村庄或哪条街道?他们富有还是贫穷,尊贵还是卑贱,邪恶还是敬虔?你的祖先或你自己是在什么情况下,来到这个国家、城市或村庄的?

2)你是怎样长大的——家境贫寒还是奢华?你的父母以何为生?你家中是和睦还是纷争?他们的宗教信仰是什么?你的家人阅读过上帝的圣言吗?他们教授你真理的知识吗?在你父母的家中,你如何行事为人?

3)你父母的家中发生了什么特别的事情?他们有什么困难、疑惑、惧怕和担忧?最终结果如何?

4)你在哪里上学、工作?你在那里遇到了什么事?你跟谁一起居住?你与谁为伴?你做过什么生意?你在那里遇到了什么事,又是如何解决的?你遇到过什么试炼或事故?最终结果如何?

5)你儿童时期的生活如何?青少年时代呢?婚姻生活呢?你曾经被什么罪困扰?上帝如何救你脱离困惑?

6)如果你已经归正,与以前相比,你是否发生了很大的变化?如果没有,你对自己的现状和将来有什么打算?你是以何种方式被带入有效的服事的?你是在什么情况下,进入到敬虔之人的团契的?你是怎样来到真理的知识面前,又是怎样归正的?你最初是怎样认识基督的?你曾经经历过怎样的挣扎和攻击?上帝使用什么方式救你脱离这一切?你曾经享受过什么安慰、信心的坚固和确信?你曾经历过怎样的变迁兴衰?你还记得一些遭遇吗?你曾经面临巨大的困难,促使你以一种特殊的方式祷告,然后一切都变得非常顺利了,你还记得吗?你曾经有过怎样的身体疾病?你是被以什么方式在疾病中得到坚固的?上帝是怎样救你脱离疾病的?是通过什么方式拯救你的?

 

3.不反思上帝的作为,当受责备Failure to Reflect upon Gods Dealings Rebuked)

如果你曾经仔细注意过这些事,记得这些事情,或者,如果你愿意让自己把所有的这些事记在心里,并记录下来,那么,你现在会有一个多么丰富的经验宝库啊!它们对你而言,将会是多么有用啊!你会从中获得多大的益处啊!

但是,你是怎么做的呢?你收集起经验的珠宝了吗?这样做本是敬虔之人的责任,他们拥有一个广阔的领域,可以从中收集大量的经验之宝,当他们认识到了这一点时,有多少人会为此感到羞愧啊!是的,你应该感到羞愧,因为:

第一,上帝为此严厉地责备你。“等不多时,他们就忘了的作为”(诗106:13)。这是门徒曾经犯过的罪,圣经是这样描述的:“这是因为他们不明白那分饼的事,心里还是愚顽”(可6:52)。

第二,它是一种罪,同时,又是源自于罪的,也就是:

1)疏忽之罪。人任凭上帝做工、管教和祝福,却没有人留意到的作为。这是尚未归正的人所犯的罪:“他们不顾念耶和华的作为”(赛5:12);“畜类人不晓得,愚顽人也不明白”(诗92:6)。

2)不信之罪。当灾祸临到人时,他想到的是次要的原因。虽然他并没有否认上帝之手在其中,但是他心中并没有从信心的角度注意到这一点。如果上帝祝福一个人,满足了他的心愿,然后,他却觉得这一切都是偶然发生的,即使他没有祷告,这一切也会发生——这样,他就对上帝置之不顾。“我若呼吁,应允我(赐给我所求之物);我仍不信真听我的声音(也就是,不信上帝应允了我的祷告)”(伯9:16)。

3)忘记之罪。我们仔细注意所发生的事情,但是却不加以利用,并没有牢牢地记在心里。因此,在使用的时候,我们却无法想起:“因你忘记救你的上帝,不记念你能力的磐石”(赛17:10)。

第三,这致使你处于很多不合理的属灵状况中,并使你长期滞留在里面。你忽略了上帝对的儿女的作为,也包括对你自己的作为,所以你仍处在黑暗中。接下来,这就会导致你属灵的波动,过度的内心骚乱、沮丧,还有很多其它不良的状况和罪。你所积累的经验是这样少,这是多么悲惨啊!你本来可以成为一个坚定、稳固的基督徒,现在却长期处于这种消沉的孩子般的状态中,这是多么不幸啊!哦,你如此忽视上帝的作为,这是何等令人悲哀的事啊!你使主的工作归于徒然,对于上帝的作为,你没有表现出一丝一毫的感激之情!谦卑在主的面前,求主饶恕你吧!

 

4.对信徒的劝勉Believers Exhorted)

因此,从我们所指示给你的这个广阔的领域中,为你自己收集经验的珍宝吧。

第一,经验能够教导我们认识并承认上帝的作为,为此感谢主,荣耀主。正是为了这一目的,上帝通过的奇妙作为,向你启示自己;如此行,正是你的救恩、喜乐和福分之所在。请看一看在《诗篇》第18篇中,当大卫回想到耶和华以前施与他的慈爱时,他说到:“耶和华啊,因此我要在外邦中称谢祢,歌颂祢的名。耶和华赐极大的救恩给所立的王,施慈爱给的受膏者,就是给大卫和他的后裔,直到永远”(诗18:49—50)。他在《诗篇》第103篇2节中也表达了同样的情感:“我的心哪,你要称颂耶和华,不可忘记的一切恩惠”。

第二,经验能使你谦卑,一方面是当你想到你的祖先,你的卑微和罪恶的时候,另一方面是当你想到上帝对你的肉体和灵魂的奇妙带领、保守和拯救时:“祢向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约但河,如今我却成了两队了”(创32:10);“主耶和华啊,我是谁?我的家算什么?祢竟使我到这地步呢?”(撒下7:18)。这样谦卑的心态是最蒙上帝悦纳的,会多多地祝福这样谦卑的人。“上帝……赐恩给谦卑的人”(彼前5:5)。

第三,经验能够点燃信徒们心中强烈的渴慕,使他们渴望回到他们从前所处的甜蜜的光景中去。这还会伴随着心灵的忧伤,思想到他们自己如今远离了这种理想的光景,不再处在其中了。“惟愿我的景况如从前的月份,如上帝保守我的日子。那时的灯照在我头上;我藉着的光行过黑暗”(伯29:2-3);“主啊,祢从前的慈爱在哪里呢?”(诗89:49);“我从前与众人同往,用欢呼称赞的声音,领他们到上帝的殿里,大家守节。我追想这些事,我的心极其悲伤”(诗42:4)。对教会来说,也是这样:“我们曾在巴比伦的河边坐下,一追想锡安就哭了”(诗137:1)。啊,当我们追想从前的光景,把现今的光景与之比较时,我们流了多少眼泪啊!

第四,在沮丧的时候,经验能够一次又一次地支撑我们,经验可以帮助我们复兴。我们可以这样推理:“上帝是永不改变的,既然已经在一个人身上动工,就必成全这工。事实上,从前上帝对我们是慈爱的。那时我曾是多么热切地寻求主,祷告时圣灵又曾是多么丰盛地浇灌在我的身上啊!我还记得,我曾经怎样带着眼泪和忍耐,把自己的心交在主的面前。我也没有忘记,我怎样把耶稣当作我的依靠,我的心怎样信靠;我怎样得到救恩的确据;我曾是多么地爱主耶稣;在享受与主的爱的关系中,我曾是怎样欢喜快乐,我多么艰难地避免犯罪。”因此,当我们的心远离主之后,就会鼓励自己。她会说:“主还是从前的主,的慈爱没有改变,还会再来亲近我的。”这样,我们的心用她以前的经历支持自己,鼓励自己。从大卫身上可以看到这一点:“所以我的灵在我里面发昏,我的心在我里面凄惨。我追想古时之日,思想祢的一切作为,默念祢手的工作。我向祢举手,我的心渴想祢,如干旱之地盼鱼”(诗143:4-6);亚萨也是这样:“我追想古时之日,上古之年。我想起我夜间的歌曲,扪心自问,我心里也仔细省察”(诗77:5—6)。

第五,经验能使我们信靠主;当我们操练这种信靠时,我们会在履行责任的过程中得到鼓励。保罗从他以前的经历中得到了力量:“曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望将来还要救我们”(林后1:10)。经验也曾使大卫勇气倍增:“耶和华救我脱离狮子和熊的爪,也必救我脱离这非利士人的手”(撒上17:37)。

 

5.反思以往的经历能够产生属灵的美德Reflection upon Past Experience Engenders Spiritual Virtues)

第一,经验能够使这种反思的操练产生各种属灵的美德,比如信心,盼望,爱心,祷告,忍耐,圣洁。

1)经验能够引发敬虔的生活:“我可说什么呢?应许我的,也给我成就了。我因心里的苦楚,在一生的年日,必悄悄而行”(赛38:15)。他记得以前遇到过的试炼,这促使他抵挡罪,谨慎行事,以免再次陷入这样的困境(诗116:8—9)。

2)经验能够使人产生信心。门徒们曾经两次亲眼目睹主耶稣如何用稍许的饼喂饱了数千人,却并没有牢记住饼的神迹。因此,当他们下一次又忘了带饼的时候,他们的信心没有得到操练,反倒动摇了(可8:14,16)。但是,如果我们汇集了经验的宝藏,这一习惯就会使我们的信心得以坚固。

3)经验使人产生盼望:“老练生盼望”(罗5:4)。

4)经验使人产生爱心:“我爱耶和华,因为听了我的声音和我的恳求”(诗116:1)。

5)经验使人产生敬畏上帝的心。如果通过经验的方式,我们积累了上帝审判这些罪的先例,那么我们就会敬畏上帝,学会抵挡这些罪。为此,使徒不断地谈到这些罪和以色列人在旷野中遇到过的灾难,他说:“这些事都是我们的鉴戒,叫我们不要贪恋恶事”(林前10:6)。

6)经验使人产生祷告的热心。通过追想上帝以往对我们的祷告的回应,我们会更自由地亲近主,以更大的信心祷告,坚信上帝会回应我们的祷告。如果我们没有留心主以前对我们的祷告的回应,不记得这些回应,我们是不可能做到这样的(参考诗85:2—7)。在这些诗句中,诗人先向主诉说了主以前曾经赐予他的种种祝福,然后在此基础上,他祈求:“祢不再将我们救活,使祢的百姓靠你欢喜吗?”(诗85:6)。

7)是的,经验不仅使我们能够安慰自己,也使我们能够安慰别人。“我们在一切患难中,就安慰我们,叫我们能用上帝所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人”(林后1:4)。因此,仔细留意所有发生的事,记住每一件事,记录下来,经常反思,告诉别人,每天都使用你以前的经历——为了你自己的益处,也是为了别人的益处。