改革宗灵修神学-论灵命的荒漠

 

原著:布雷克   翻译:王志勇

 

主的道路不同于我们的道路,主的意念不同于我们的意念。因为很多人不明白这一点,也没有使自己完全降服于上帝的智慧的主权的作为,所以他们行事为人很愚蠢,表现出日益增长的负面的趋向。有些人可能已经领受了一定量度的光照和生命,现在居然想要指示主该怎样带领他的儿女。然而,如果主的作为不符和他们的构想,他们或者抵挡主,或者不能以安静的顺从使自己服从主,显明主的作为是公义的。假如他们这样做,只是出于他们的罪恶,认为他们自己配得这样的待遇,好像他们仍处于行为之约中,处于上帝的震怒之下,还没有迁移到蒙恩的状态中。假如我们真有智慧,当上帝以一种不合我们口味的方式对待我们时,我们就不会否认自己的灵命状况。那时我们就会使自己顺服上帝——不仅是考虑到我们犯了罪,应该承受这一切,而且还因为上帝的作为都是唯一有智慧、良善、信实、慈爱的。那么,我们就会相信这一点,甘心乐意地顺服主的治理——无论这是多么痛苦,无论我们怎样难以明白主的理由和目的。

在上帝带领其子民的所有方法中,灵命的荒漠是其中最独特的一种。当信徒们受到这种引导时,通常都是不知所措。所以,如果我们阐述这种状况的本质,安慰那些处于荒漠之中的人,给他们指导,他们就必将多结果子。

 

1.灵命的荒漠不是什么What Spiritual Desertion Is Not

首先,在探讨灵命的荒漠时,我们要明白,所指的并不是尚未归正之人的荒漠状态。上帝确实赐予那些尚未归正的人暂时的兴盛、富足、尊荣和显赫。他也许会赐给他们外在的光照,历史性的信心,晓得自己有罪,苏醒悔改,远离这个世界的各样粗俗的罪污。当这样的人滥用这些普通性的祝福,却未真心悔改,上帝就会丢弃他们,任凭他们自己各行其是。那时,他们就会变得甚至比以前更为可憎,随之而来的也许就是更可怕的审判。这可能已经在世界上发生过了,这样,人们就在他们身上看到了上帝公义的报应,上帝的公义就在他们身上得了荣耀。但是,这尤其发生在他们死后——在地狱里。这可见于《撒母耳记上》第十六章十四节:“耶和华的灵离开扫罗,有恶魔从耶和华那里来扰乱他。”也可见于《罗马书》第一章二十一至二十六节。但是,我们在此要讨论的是对重生之人的离弃。

第二,我们并不把这种灵命的荒漠理解为完全的或最终的离弃。因着上帝不变的预旨和拣选,基督的赎罪,圣灵的印证和内住,以及上帝一切确定的应许,那是不可能的。当人处于灵命的荒漠中时,上帝以隐秘的难以察觉的影响扶持重生的人。“凡跌倒的,耶和华将他们扶持;凡被压下的,将他们扶起”(诗145:14)。

第三,我们认为灵命的荒漠并不是与其他人相比,所得到的上帝的恩典少一些。在教会中,上帝有很多很多的儿女;其中有小子们,少年人,还有父老。与父老们相比,小子们蒙恩的程度要小得多,但是,他们并不因此就处于灵命的荒漠状态。父老虽然比小子们拥有更多的恩典,但他们仍有可能会处于灵命的荒漠状态中。

第四,我们认为灵命的荒漠也不是特殊光照和安慰的停止,此后所具有的只是通常性质的关照和安慰。当保罗从第三层天返回时,我们不能说他被离弃了。上帝有时也赐予他的孩子们一些特殊的东西,超越了他们平常被带领的方式。当这样的带领停止之后,上帝又让他们回到平常的状态中。这些人不能因为他们现在失去了那种特殊的经历,就认为他们或多或少地被离弃了。

第五,我们认为灵命的荒漠所指的也不是日常的过犯,尽管这些过犯是缺乏圣灵同在的影响而发生的,因为圣灵确实能够阻止我们犯这些罪。灵命的荒漠并不是圣灵撤回了他对信徒平常的影响。尽管堕入特殊的罪(藉着圣灵的通常的支持,我们仍然能够站立得稳)确实是因为圣灵收回了他的影响才会发生——“上帝离开他”(代下32:31),但这并不是我们此处所讨论的灵命的荒漠。

第六,我们认为灵命的荒漠不是指内在恩典的减少。上帝不仅藉着外在的影响掌管万有,但更重要的是,他把属灵的生命赐予人,这种生命在一个人里面可能比在另一个人里面更有活力。因为其属灵的本性,这个生命不仅具有与生俱来的活跃的倾向,而且事实上,在圣灵的正常运作的效力影响下,它确实是活跃的。因此,这种被圣灵注入的倾向通过操练而加强,但也可以因为各种原因被削弱。在灵命的荒漠状态中时,上帝既不完全挪走这种倾向,也不挪走其中的一部分,而是收回圣灵的通常的运作,这样做所导致的必然结果就是内在恩典的减少。当然,并不是所有的属灵荒漠都是这样,因为有的时候,内在恩典反倒会增加,就像树根一样,无论是在暴风雨中,还是在冬天,都在增长。

 

2.灵命荒漠的定义(Spiritual Desertion Defined)

灵命荒漠是圣灵在重生的人中间,长期停止、收回其正常的运作和影响;在正常情况下,圣灵正是藉着这些运作和影响光照他们,使他们确信自己的宠爱,安慰他们,加强他们抵挡罪和试探的能力,在他们遭遇暂时性的试炼时,帮助他们,并把他们从中救拔出来。灵命的荒漠使得他们陷入黑暗之中,信心软弱,闷闷不乐,堕入罪中,向诱惑屈服,在一时背负十字架时忧伤焦虑。

所以,灵命荒漠既与称义(以及与之相关的一切)有关,也与成圣有关。一个人灵命的荒漠可能更多的是关于称义的,而另一个人灵命的荒漠则可能更主要是关于成圣的。这个人灵命的荒漠时间可能长一些,而那个人则可能短一些。有的人在归正的初期就经历灵命的荒漠。这种状态如此严重,以致于一切都似乎化为乌有,而他的归正也显得似乎不是真正的归正。然而,主会间或地向他们彰显自己,使他们重新坚强起来。有些人是在有了一些进步之后才经历这种可悲的灵命的荒漠,那时主已经非常亲密地向他们显明了自己。灵命的荒漠会或是突然出现,或是逐渐发生。有的人在生命的尽头才不得不品尝到灵命的荒漠的苦味,有时主会在他们死前重新安慰他们,使他们得胜地离开世界。有时他们会在极大的荒凉、黑暗和强大的试探之中死去。在一瞬间,他们从一个极端走到了另一个极端,他们从来没有想过自己能够得到的,却出乎意料地得到了。

信徒们从上帝的圣言和自身的经历中,还没有充分地认识到自己的无能,还在倚靠自己的力量。尽管他们并不这样认为,也不承认,但这种不良的状况确实出于他们自己。他们这样做,表明他们自己为主提供了离弃他们的理由——事实确实如此——但他们却并不相信上帝之手在其中运作。相反,他们认为是因为自己的粗心大意和邪情私欲,使自己的灵魂远离了上帝。于是,他们私下认为,如果他们全心侍奉主,凭着自己的行为,一切就都会变得好起来;他们相信如果自己忽略了这样做,就一定会灭亡。当然,也有一些人确实认识到这是主的作为,也就是说主收回他通常的扶持,他们立刻否认自己的属灵状况,认为这是上帝震怒的证据,宣称他们最后的审判即将来临,从而心中充满了恐慌和惧怕。他们会因此几乎忽略使用各种蒙恩之道,认为自己毫无指望了,就这样被沮丧之情吞噬。只有很少一些人能够保持安静,耐心地持守自己的灵魂,寻求天上的帮助,尽管处于极大的黑暗之中,仍然不断寻求,坚忍不拔,有时他们会伤心痛苦,仰望主,即使主会杀死他们,他们仍然坚信不移。这样的人一般都会较早得到释放,在灵命的荒漠中得到最大的收益。

 

3.灵命荒漠是主收回了圣灵的正常影响Desertion Is the Lord's Withdrawal of the Normal Influnece of His Spirit)

最重要的是要知道,在经历灵命荒漠的过程中,是主收回了他通常的运作、恩典的浇灌、光照和安慰。在上帝的圣言中,用多种说法描述了灵命的荒漠,表达了各种方式的离弃:

1)回去:“我要回到原处”(何5:15);“我给我的良人开了门,我的良人却已转身走了。他说话的时候,我魂不守舍(也就是说,因羞愧和悲伤而屈服)”(歌5:6);

2)离弃:“我离弃你不过片时”(赛54:7);“我的上帝,我的上帝,为什么离弃我?”(诗22:1);

3)掩面:“因他贪婪的罪孽,我就发怒击打他。我向他掩面发怒”(赛57:17);“你掩面不顾我要到几时呢?”(诗13:1);

4)忘记:“耶和华啊,你忘记我要到几时呢?”(诗13:1);

5)停止:“你的热心和你大能的作为在哪里呢?你爱慕的心肠和怜悯向我们止住了”(赛63:15);

6)静默、闭口:“上帝啊,求你不要静默;上帝啊,求你不要闭口,也不要不做声”(诗83:1);

7)站在远处:“耶和华啊,你为什么站在远处?”(诗10:1);

8)止住:“难道上帝忘记开恩,因发怒就止住他的慈悲吗?细拉”(诗77:9);

9)丢弃:“耶和华啊,你为何丢弃我?为何掩面不顾我?”(诗88:14);

10)发怒:“你的烈怒漫过我身;你的惊吓,把我剪除”(诗88:16)。

从以上这些经文可以看出,信徒们处于一种远离上帝的状态之中,并不总是因为他们自己有不当的言行,虽然有时他们确实有罪。毋宁说,上帝因为他自己的理由,隐藏起来,离开一段时间,停止了光照、安慰和使人成圣的工作。

这是最令人忧伤和沮丧的光景。我怜悯所有处于这种光景之中的人;我与他们一同悲伤。尽管上帝保守他的子民脱离永远的刑罚,然而他却允许他们略微品尝一下它的滋味。惩罚包括不再见到上帝的面,感受到他的震怒,以及身体和灵魂所经历的各种苦楚。尚未归正的人不明白什么是见不到上帝的面,因为他们从未经历过与上帝相交的甜蜜。他总是能够在今生找到一些东西,以此为消遣,使自己得到放松和更新。但是,他其实是极度贫乏的,心中虽然充满了这些东西,却是一片凄凉,没有任何盼望,有的只是空虚,见不到上帝的面就是灵魂的地狱——尽管这个人还在地狱之外。然而,上帝的儿女们已经尝过天恩的滋味,晓得与上帝亲近的甜蜜,当他们被上帝暂时离弃时,他们不仅丧失了与上帝的交通,而且还经历到上帝隐藏了自己,他们不再享受上帝的恩宠,而是经历上帝的愤怒和离弃。当他们经历这些时,甚至会被压垮。“因你的手责打,我便消灭”(诗39:10)。然后,他们的“心剧烈跳动”(诗38:10)。他们的状况就如同亚萨所描述的:“我想念上帝,就烦躁不安;我沉吟悲伤,心便发昏”(诗77:3)。

要完全表达出内心这些烦躁的思绪和悲痛的情感,几乎是不可能的。但我们却应该列举出一些,以便处于这种境况之中的人能够知道,并不只是他们才会有这样的经历(他们通常是这样认为的)。并且,我们这样做是为了让他们知道,他们的悲伤是有原因的,知道他们——他们的状况已经摆在面前——将会变得脆弱,开始哭泣,因为这将更新他们的灵魂。这也会带来盼望,那就是总有一天,他们会重新回到上帝的面前。

 

4.处于灵命荒漠状态中的特殊方面Particular Aspects of Being in a Deserted State)

不必奇怪你怎么会这样烦恼,因为:

首先,你的天父隐藏了自己。当父母离开了,自己单独待在黑暗的地方时,小孩子是多么迷茫啊!这个孩子会怎样大哭啊!如果有人问:“你为什么哭啊?”这个孩子就会回答:“我父母离开了我。”你的天父也离开了——你曾经与你的天父亲密地分享你的需要,你可以把你的愿望带到他的面前恳求,他曾经这样亲切地回应你,安慰你,你曾经常常向他呼喊:“我的父啊,你是我年轻时的带领吗?”可怜的孩子啊,你亲爱的天父离开了吗?有人会说:“假如我晓得上帝是我的天父,我早就消亡了。”

第二,你的耶稣——你的良人——你的新郎已经离开了。假如有人问你:“你为何如此悲伤?”难道你不会说:“我的良人,他曾经用嘴亲吻我;我曾经坐在他的荫下;我曾经品尝他的果子的滋味,觉得甘甜;他曾经带我入筵席所;他曾经以爱为旗在我头上飘扬;他曾是我的喜乐;我曾经倚靠他,他是我的良人;我曾经因他夸口:‘他的口极其甜,他全然可爱’(歌5:16)——我的良人,我的佳偶离开了,所以我才如此悲伤。”

第三,圣灵停止了他的影响,所以,你还会有什么亮光、安慰和喜乐吗?除了悲伤、不安和焦虑之外,你一无所有。“我因这些事哭泣,我眼泪汪汪,因为那当安慰我,救我性命的,离我甚远”(哀1:16)。

第四,被离弃的灵魂处在黑暗之中,被黑暗包围,在黑暗中行走,不知道她要走向何方。无论她转向哪里,都会遇到挫折,都会在最小的事情上绊倒,因为她路上的光就是上帝,而上帝已经离开了她。主耶稣,这公义的日头,已经落下去了。天上的曙光不再在她的头上照耀,那著名的晨星也不再在她的心中升起。这使他悲伤不已,焦虑不安,充满了恐惧。

第五,她软弱无力,因为主就是她生命的力量,而主已经离开了她。她生病了,因为主耶稣是她的医生,而主已经离开了她。基烈山上没有了医治她疾病的乳香,所以她濒临死亡。

第六,她走投无路,无所适从。她有时在这里寻求,有时在那里寻找,但她不知道在哪里可以找到。主耶稣,他的名字是保惠师,曾经在她困惑时给予她甜蜜的安慰,指示她当行的路(这样做时总是一切顺利),现在却把她丢弃了,拒绝再给她任何建议。所以,无论她走上哪条路,她都会发现自己迷路了,陷入了各种各样的陷阱之中。

第七,她渴望转向上帝,并确实开始这样做,但她却无法做到。道路被封死了,有巨石拦路,有荆棘挡道,她无法通行,因为主耶稣是道路,若不是藉着耶稣,就没有人能来到父的面前,而主耶稣已经离开了。圣灵不再帮助她的软弱,也不再用说不出来的叹息在她里面祷告。甚至当她祷告时,主也是以密云环绕,以致于祷告无法达到他那里;当她呼求时,主也根本不理睬她。于是,她不得不再次离开,丝毫得不到毫无安慰。

第八,她转向上帝的圣言寻求庇护,要在其中得到一些安慰,现在对她来说却是一本封闭的书。她在其中一无所获。她的目光确实盯着一段经文,但这段经文却使她更加困惑,本应鼓舞她的经文,却有了相反的效果,使她更加绝望。上帝的圣言对她来说,就是烈火和两刃的剑。这些经文既没有给她留下印象,对她也没有任何影响,因为圣灵不在其中运行,也没有藉这些经文作工,所以它们没有任何果效。

第九,仇敌从四面八方攻击她,每个仇敌都胜过她。每支利箭都击中她,撒旦的每次攻击都能获胜,世上的每次嘲笑都伤害了她,每次罪恶欲望的表现都使她更加远离上帝。她就像陷入网罗的小鸟,因为她的王已经抛弃了她,不再与她并肩作战。她的主是她的盾牌,却已经离开了,让她孤苦零丁,毫无保护。

第十,在所有这些逆境中,只要还是敏感的,温柔的,还能够哭泣,那就还有盼望。然而,事实并非如此,绝望已经使她麻木,封闭了她心灵的大门,可以说,她已经变成了严冬里的一块坚冰。圣灵和主耶稣从前曾经使她的内心火热,现在却不再使她燃烧,也不再用火给她施洗。生命之泉已经枯竭,不再有活水流出。

第十一,只要我们相信自己仍然是上帝的孩子,所有这一切都会带来更大的鼓励。然而,这正是焦虑之源:那时我们相信自己未蒙上帝的拣选,也没有蒙恩,除了外在的光照之外一无所获,我们确实已经被上帝在其震怒中抛弃了。我们进一步相信,上帝永远也不会向我们施慈爱了,而是定我们的有罪,直到永远。这种绝望的感觉使我们如同死了一般,毫无知觉,不再有任何事情能够感动我们。我们所能够感觉到的只是心中致命的伤痛。或者,我们因绝望而寝食不安,可以说就像在地狱中一样,开始抱有各种绝望的思想,说各种绝望的话。这又加重我们的悲伤,以致于使我们烦躁不安,无法安静地管理自己的生活。

因此,可怜的灵魂逐渐枯萎,就像被抛弃的妇人一般,黯然神伤,闷闷不乐,骚动不安,却得不到任何安慰。她的生命因忧伤而憔悴,她的年日在叹息中度过。假如不是主在暗中扶持她,她的结局将会如何呢?然而,主用他的大能保守她,因着他亘古不变的恩典和良善,主将会使她复兴,再次向她启示自己,重新向她的心灵说话,安慰她。“我必不永远相争,也不长久发怒,恐怕我所造的人与灵性,都必发昏。我看见他所行的道,也要医治他,又要引导他,使他和那一同伤心的人,再得安慰。我造就嘴唇的果子,愿平安康泰归于远处的人,也归于近处的人,并且我要医治他。这是耶和华说的”(赛57:16,18-19)。

当上帝的儿女们面临试炼时,他们不愿意认为这是来自上帝的。其实,他们应该对此感到满足,明白这是上帝的美好、圣洁、慈爱的旨意;尽管眼中还含着热泪,他们应该为此欢喜赞同。但是,他们也希望知道其中的缘由,这并不是因为他们渴望知道如何从自己这边改善自己的状况,而是想要坐在审判席上,审判上帝的作为是否公义。他们的理由如下:“如果我是上帝的孩子,藉着基督与上帝和好了,是上帝所爱的,是承受永生的,如果上帝不这样对待其他的孩子,却使他们的身体和灵魂都昌盛,那么上帝为什么要这样对待我呢?”然后,他们就会得出结论说:“我不是上帝的孩子”,他们这样做与其说是热心,不如说是焦躁。所以,他们常常会说:“指示我,你为何与我争辩”(伯10:2)。尽管你不需要知道任何理由——上帝没有为他的行为作任何说明——但我仍然为你提供一些理由。

 

5)上帝如何在灵命的荒漠中得荣耀How God Is Glorified in Desertion)

首先,上帝愿意这样得荣耀。除你以外,还有其他很多人会见到上帝如何对待你。

1)上帝想向你和他们显明他的主权和自由,表明他要怜悯谁就怜悯谁,他要何时施行怜悯就在何时施行怜悯。事实上,他接纳你,没有理会其他人;你在基督里认识上帝;你努力接受基督,以致称义、成圣;在你里面有灵命的法则,而其他人却没有——这一切都不是你自己的功劳,而是因着上帝主权的恩典。“我要怜悯谁,就怜悯谁;要恩待谁,就恩待谁”(罗9:15)。这就是知晓你的状况的天使和信徒从中所学到的功课。你也会在困境中学会这门功课,上帝因此在其他人那里得荣耀,你也会因此荣耀他。假如总是处于属灵拥抱的喜乐之中,我们就会不知不觉地认为自己配得这一切,好像我们单靠自己的能力就能亲近上帝似的。然而,失去了这一切之后,我们才学会认识上帝的主权,我们才学会了承认上帝的主权,热爱上帝的主权。这样,我们就不会再想:“为什么我和别人不一样?”我们明白了:“在天上的万军和世上的居民中,他都凭自己的意旨行事,无人能拦住他的手,或问他说,你作什么呢?”(但4:35)。学会这一功课是值得付出某种焦虑为代价的。

2)上帝以此彰显他那伟大的怜悯。人不仅认识到自己是多么罪恶,哪怕是最微小的恩典也不配得,上帝会在恩典中眷顾他真是奇迹;他还会知道并且承认,一切都是虚空,除了上帝以外,再也没有什么能使他有满足的喜乐。哦,对他而言,上帝的怜悯变得如此宝贵!假如他能够得到上帝的怜悯,他可以并且甘愿舍弃一切,因为假如没有上帝,他就会忧伤至死。要学会这一功课,也就是,尊崇上帝胜过自己至大的欢乐,确实值得偶尔经历上帝的离弃的。

3)上帝以此显明他的圣洁和公义,以及他对罪的憎恶。而且,上帝藉此表明,尽管信徒在基督里是他所喜悦的,但信徒的败坏却是他所厌恶的。他的双眼非常纯洁,不愿见到邪恶。信徒们必须认识到,上帝这样对待他们是公义的。是的,假如上帝抛弃他们,使他们永远不得见他的面,他也是公义的,“你责备我的时候,显为公义;判断我的时候,显为清正”(诗51:4)。要认识到并且接受这一点,的确值得经历某种程度的愁苦。

4)上帝以此启示他的永恒、信实、忍耐、诚实。信徒们经受上帝的责罚时,表现出了许多错误而又愚蠢的行为,但上帝容忍了他们;信徒们经历灵命的荒漠时,上帝在暗中扶持他们,使他们的灵命不致消亡,使他们不被绝望所征服,也不致说出可憎的话,作出可憎的事,这些都证实了上帝的上述美德。上帝既不会抛弃他,也不会过分地离开他,当他经历水深火热时,上帝仍旧与他同在;上帝会重建他的灵命,通过更新,使他再次品尝他曾经享受过的怜悯的滋味。

也许我们以前曾经相信并且承认上帝的完全。然而,经历了灵命的荒漠之后,我们对这一切有了更亲身的体验。这样的认识,这样的承认,以及这样的敬拜,远远超过了从前。诚然,在这段被离弃的时间里,我们并没有认识到这一切,但后来我们会亲身经历到这一切。“我从前风闻有你,现在亲眼看见了你”(伯42:5)。所以,灵命的荒漠有益于上帝的荣耀。

 

6)上帝的儿女在灵命荒漠中所得的益处God's Children Benefit from Desertion)

第二,灵命的荒漠能够满足上帝儿女们最大的利益。这不仅是因为他们藉此更加认识并荣耀上帝的完全,而且还因为:

1)他们因此更加认识自己。他们认清了自己的罪性和罪行;他们在上帝、天使和众人的面前是多么可憎;他们配得什么;假如上帝按照他们的行为对待他们,他们所当期待的是什么。这使他们的灵魂在谦卑和虚无中下沉。灵魂经历到了自己的无能,既不能凭着信心鼓励自己,也不能藉此安慰自己。所以,假如她要复兴,只能来自上帝,她自己里面一点配得的因素也没有。

2)他们由此学会了要更加珍惜上帝的恩典。他们以前所不曾注意的点点滴滴,对主耶稣的最小的渴望,最轻的叹息,最弱的祷告,最小的光照,最小的盼望,现在对他们而言都变得非常宝贵,使他们感到振奋,他们为此而感谢主。因此,他们更加仔细地保守上帝的恩典。他们积极地寻求维护他们所拥有的,以便能够继续享受上帝的慈爱和交通。当初,希西家悲伤之后得到了上帝的鼓励和安慰,他说:“我可以说什么呢?他应许我的,也给我成就了。我因心里的苦楚,在一生的年日,必悄悄而行”(赛38:15)。当新妇被新郎离弃之后,又重新找到他,她说:“我拉住他,不容他走”(歌3:4)。

3)他们因此脱离世界和一切受造之物。他们不再依附这个世界,也不再恋慕。他们不再需要世界,也不再期望从人那里得到什么。他们只是因为对上帝的顺服,使用各样的工具,并不是藉此满足自己的愿望,也不再看重这些方式。他们时时转向上帝,把他作为他们的福分,他们的安息之所,说:“除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的。我的肉体和我的心肠衰残,但上帝是我心里的力量,又是我的福分,直到永远”(诗73:25);“但我亲近上帝是与我有益”(诗73:28)。

4)上帝藉此让世人和他的儿女们知道,他在信徒们里面植入了怎样的恩典,从而显明他的全能、良善、信实和不变。假如约伯不曾经历过那些试炼,我们怎能晓得他的耐心呢?假如亚伯拉罕不曾经历过那些严峻的考验,我们怎能知道他的信心和顺服呢?当信徒们经历灵命的荒漠时,也是如此。每一个领受了这样的知识,与他们交往的人,都能够从他们的行为中认识到,他们轻看世界及其中的一切,他们坚信自己的全部安慰都在于与上帝的交通, 而他们悲伤的唯一原因就是失去了与上帝的交通。当信徒们灵命重建之后,人们认识到他们是如何战胜试炼的;认识到他们如何百炼成金;认识到他们如何惧怕犯罪;认识到上帝在他们的眼中是多么威严,多么荣耀;认识到耶稣对他们来说是多么宝贵;认识到他们是多么的敬虔、谦卑、忍耐、怜悯、乐于助人;认识到他们在主里面受到多大的鼓舞;认识到他们多么信靠上帝,这一切都进一步地证实了上帝的儿女们是何等珍惜与上帝的交通。每个人都将为他们的改变而感到惊奇。这会使世人认识到自己的罪,会教导上帝的儿女们明白上帝的道路,使他们在试炼中更加坚强,一心仰望主,激励他们感谢主,荣耀主,并促使他们更加敬畏主,服侍主。

你曾经探求为何上帝离弃他的儿女的理由,现在请你告诉我,难道这些理由没有显明上帝的智慧和良善吗?难道这不是大有益处的吗?

 

异议:上帝不必离弃他们,就能把这一切都赐予他们。

回答:若是这样,他们就不会有亲身的体验,这如同问:“上帝为什么不在他的儿女们一出生时,就使他们成圣呢?上帝为什么不在他的儿女们年幼时,就把他们带到天堂去呢?”我没有其它的办法回答你,只能说:“这是上帝的智慧和良善。”藉着上帝的这些作为,众天使和人们获得更大的喜乐,对上帝有更大的敬慕之心,更适于完成他们人生的目的,按照在基督里所显明的上帝完全的属性来荣耀他。

 

7)灵命的荒漠:由于特定的罪Desertion: Due to Specific Sins)

第三,上帝有时会因为特定的罪而离弃他的子女。上帝不会因为他们日常的软弱或冒犯而离弃他们;但是,上帝会因为某些特定的罪而离弃他们。

1)上帝会因为某些极大的罪而离弃他们。若是不顾内心的警告,故意违背良心而犯罪,就会极大地冒犯上帝,使上帝一时离弃他们。比如淫乱的罪就是如此,这正是当初大卫经历灵命荒漠的原因(诗51)。假如我们为了满足自己对于权力、尊荣、金钱或其他任何东西的贪欲,与世界和属世的人同谋,从而离弃上帝的事业和他的儿女,行事为人好像世人一样,或者说谎骗人,两面三刀,从事邪恶之事。我们会见到上帝离弃这样的人,使他不再有内在的安慰,也不能在成圣上长进。从外表来看,上帝会把羞辱、轻蔑、沮丧加在他们身上;使他们失去丈夫、妻子、儿女、健康和财富;上帝会让他们在担心惧怕中死去。

2)假如我们在社会生活中行事骄傲;在属灵领域里,因自己的恩赐、知识和美德而自高自大;假如我们想要在教会里被当作大人物来尊敬,寻求他人的赞扬,上帝就会离弃我们。假如我们内心有这样的思想,并在行为上,轻视那些在社会地位上比我们低的信徒,或者看不起那些在美德上不如我们长进的人;假如我们嫉妒那些社会地位比我们高,或者拥有比我们更多的美德和恩赐的人,这些都是骄傲的表现。这样思想,说话行事,就会在我们心中挑起引发嫉妒的各样情感。骄傲是一件上帝不能容忍的可怕的事。“上帝阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人”(彼前5:5)。

3)假如我们不敬重上帝的恩典,不珍惜与他的团契,当然不是从论断的角度,因为不可能那样,而是在我们的意志、习惯和行为上,那么,上帝就会离弃我们。当我们开始爱世界时,心怀二意,把我们的心和爱分为两半:给上帝一半,给世界一半,我们就是不敬重上帝的恩典,不珍惜他的团契。假如我们不是一心一意地恳切地寻求主,不把他当作我们唯一的渴望;假如我们对于日常既定的灵修和敬拜随意忽略,或是为了平息自己的良心,让我们自己确信自己已经得救了,而敷衍了事;假如我们不给正在扣门的耶稣开门,而是把他拒之门外,藉此表明与他的团契几乎毫无价值,自己也不愿意付出任何努力;假如我们对自己灵命的衰退只是略感伤心——然后就好像上帝说:“既然我对你没有多大价值,就走你的路吧;好好享受世界上的生活吧。”那么,上帝就会隐藏自己,让这个人自己保护自己。

4)假如我们已经变得自负,偏离了在基督里的纯朴,渴望得到一些新东西,上帝就会离弃我们。那样,我们就会全副身心地突入研究之中,目的就在于得到智慧,获取知识。那时,对我们而言,属灵的事情就显得太平淡,讲述的都是我们已经熟悉的和经常听到的事情。我们所愿意信奉的是新东西,不管它是真理还是谬误。然后,我们相当然地认为,只有现在真光才开始照耀在我们头上,我们变得有智慧了,信心坚定了,战胜了以往的一切拦阻。于是,我们嘲笑那些生活在软弱和争战中的人。我们离开这些人,加入那些同样喜欢这种新发现的亮光的人,无论他们是否敬畏上帝。于是,我们似乎自由了,可以随意地做以前使我们的良心不安的事情。我们能够像属世的人一样夸口,做属世的人做的事,想象着我们越来越奇妙。然而,与此同时,上帝却使贫乏进入我们的灵魂。既然我们没有用更真诚的爱心信奉内在的属灵真理,上帝有时也会让我们自行其路,让我们不能超越字面的含义,这样就降低了我们属灵的悟性。那些还记得自己是从哪里坠落的,并悔改,行起初所行之事的人,是有福的。然而,很少有人能够重新获得当初的灵性。

 

8)重建处于灵命荒漠之中的人Restoration for Those in Spiritual Desertion)

我们已经向你阐明了灵命荒漠的本质、后果和原因,现在我们愿意帮助这样的人,使他们脱离这种凄惨的光景,尽管这是一项艰巨的任务。“人有疾病,心能忍耐;心灵忧伤,谁能承当呢?”(箴18:14)。但是,坚固的人有责任扶持软弱的人,扶起被压倒的人。上帝也经常祝福这样行的人。话语,最强烈的鼓励,最严肃的劝勉,最有效的辩论,都不足以达到这个目的。处于灵命荒漠状态的人实在太缺乏力量,这一切都不能使他站立起来。离弃他们的上帝必须重新眷顾他们,亲手扶起他们来。偶尔,上帝立刻这样做,完全借助圣灵注入新的恩典,激活残存的恩典。如此,可以说,他们在很短的时间里,灵命就得以重建。有时,上帝借助外部的环境和事件来复兴他们,但仅有这些并不能使人达到灵命的重建。但是,上帝通常都会借助他的圣言,通过阅读、讲说圣经,并运用在他们身上,使他们的灵命得以重建。为了帮助你重建自己的灵命,我们给你一些安慰,然后给你一些指导性建议。

但是,在此之前,我想问那些处于灵命荒漠状态中的人一个问题:“你愿意脱离这种光景吗?你渴望上帝驱走黑暗,让他的真光在你面前照耀吗?你渴望上帝向你证实你已经被接纳为他的孩子,使你成为永生的后嗣吗?你愿意上帝对你的灵魂说:‘我是你的救恩’,提名呼召你,向你宣布在他眼里你已经蒙恩吗?你渴望上帝亲切的地拥抱你的灵魂,亲身担当你的罪孽吗?你渴望上帝用嘴亲吻你,向你表示他的爱吗?你渴望流下幸福的眼泪,向他祷告,相信他,与他亲密相交,温柔虔诚地在他面前行事吗?”你的答案是什么?如果你的回答是肯定的,那么我问你:“真是这样的吗?你真是这样想的吗?”你还会继续带着叹息回答说“是的,我希望如此,但我不敢这样期望”吗?但是,你在这方面还是有盼望的;也就是说,如果你愿意得释放的话,你仍然有盼望。如果你确实愿意,那么,请你冷静地聆听下面的话:

处于灵命荒漠中的人不相信自己是上帝的孩子,不相信自己已经是蒙恩得救的人。他认为,假如他能够相信这一点,那他就能够在黑暗中勇敢地坚守到底,即使主不让他感受到他的恩典和安慰也不要紧。虽然他对这些非常渴慕,却得不到,但他仍然是与主联合的。因此,我们的首要任务,就是使那些处于灵命荒漠状态中的人,相信他确实已经蒙恩。

首先,反思以往的日子。当初你完全处于属血气的状态中,既不知道上帝,也不寻求他,你还记得吗?继续下去,反思上帝怎样引导你改变的,反思因着这些改变,你在生命中所经历的一切。反思你做过的祷告,你流过的泪水,你与耶稣摔跤,逃向耶稣,你接受他为自己的救主,使自己与上帝和好,成为敬虔之人。而且,想一想你在上帝及救恩之道上所领受的亮光,你所领受这些见识与属世之人的知识是多么不同。你曾经认识到,尽管属世的人有各种各样的知识,他们却仍旧是瞎眼的。再继续想一想你以前人生的总目标是什么;你曾经怎样敬畏上帝,有怎样温柔的良心,对罪怎样敏感,怎样不断寻求上帝的饶恕;想一想你曾经怎样爱上帝,爱他的服侍,爱他的儿女。更深一步,想一想你的灵魂曾经是多么安静、平安、充满盼望、不时的确信、对上帝的甜蜜渴望。你知道这一切都是真实的;现在,抛开上帝所有儿女都会有的残余的罪性,想一想这些事情的本质,然后从中得出一个结论。难道这些不能证明你确实拥有真正的恩典吗?你断不能说那一切都是假冒伪善,因为你知道你所面对的这一切都是上帝的作为,你的心常常向你证明,你的行为出于至诚。你也不能说所有的这一切都不过是外在的光照,只是属世的工作。在那时候,你感受到自己和只有外在光照之人的不同之处。你现在很渴望重新经历这些感受,这一事实本身就证明你仍旧认为这一切都是真实的,尽管你出于任性,所说和所想的是另一回事。假如在一个人并不知晓的情况下,你听到他在祷告中与上帝摔跤,假如你晓得他的心就是这样的,难道你会认为他不是一个蒙恩之人吗?这再次证明你当认为自己先前是蒙恩的。所以,继续诚实地前行,你就会得出结论:在你里面的工作是真实的。带着这个结论来查考圣经,相信上帝的恩赐和呼召是毫无反悔的,他既已在你里面动了善工,就必成就这善工,他不会离弃他自己双手所做的工。

第二,想一想你当前的状况,虽然你也许对自己的现状很绝望,但你会发现其中确实有上帝的恩典。此处你也应该真诚地对待一切,甚至就好像在评判别人一样。

1)你蒙了光照,知道在基督里面的救恩之道,熟悉与上帝的属灵团契,知道什么是真正的与上帝相交。你不仅晓得什么是信心,而且也晓得有信心的人当怎样行。你熟知内在的属灵生命的本性;你也熟知与此完全不同的东西。你对这一切的认识,并不是来自于一些模糊的结论;也就是说,不是从一件事推论出另一件事。毋宁说,你了解这些事情的本质,你的知识使你产生尊敬和爱戴,还伴随着拥有它们的渴望——即使目前它们并不能给你带来安慰。

2)你为何悲伤呢?这诚然不是因为你在这世上缺乏什么,而是因为上帝离弃了你,耶稣已经离开了你,你已经被丢弃了。你的动机并不仅仅是,也不主要是由于惧怕定罪受罚。假如别人保证你不会被定罪,而且拥有世上你所渴望得到的一切,那么你就会满足了吗?你的悲伤就消失了吗?绝对不会!这个问题会刺痛你的心,你会真心实意地宣告:“我悲伤是因为我思念主,假如不能与上帝亲近,我永远也不会快乐。假如我能与上帝亲近,我才会快乐。”然而,认识到生命的缺乏,就是生命;对自己所缺乏的悲伤,就是爱心的确据。这些如此悲伤的人是有福的,上帝应许他们必得安慰,“哀恸的人有福了!因为他们必得安慰。”(太5:4)。

3)除此之外,还有真心实意的向往上帝的渴望。如果你想一想与上帝亲密相交,与基督联合,凭爱心行事,顺服上帝,服事上帝;你心中暗想:“假如我能够再这样”——难道那就使你的灵魂苏醒吗?那就使你的感情运转吗?假如绝望没能拦阻它们,它们不会展翅向上飞升吗?既然你的处境已经如此绝望,你能忍住不抬眼仰望天上吗?你能完全禁戒自己不祷告吗?那么你还盼望什么呢?这的确表明你在渴望什么,渴望某种来自上帝的东西。你的心会承认,你所渴望的就是上帝本身,你因此确信,你所渴望的就是追求上帝。然而,渴望发自爱心,上帝的应许就是:“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足”(太5:6)。

第三,你当承认,即使在你被离弃的期间,上帝仍然断断续续地把安慰赐给你。

1)你走进教会,听到一句正好适合你的话,打动了你的心。你显然被感动了,真心实意地接受基督,上帝和你之间的隔离墙被推倒了,你所领受的是一扇敞开的门,到达上帝面前的自由之路,你可以坦然无惧地称呼他“阿爸,父!”也可能是你参加一个敬虔之人的团契,亲眼目睹,上帝在那里向你显明他的同在,你的灵魂就苏醒了。这就好像黑暗突然消失了,仿佛你完全被复原了。

2)上帝没有在你睡眠时偶尔眷顾你,使你睡着时却是清醒的吗?你能够祷告,得安慰,变得充满活力,虽是清醒,却又睡得香甜。是的,你是否渴望这样的夜晚呢?因为现在你灵魂的光景还不如当初睡着之时。这样的事情会偶尔发生;但是,相反的情况也是真实存在的,正如约伯在《约伯记》第七章十四节中所见证的那样。

3)当你独处时,偶尔也会发生这样的事——也许是在你的房间里,也许是在田野里——你的心被上帝的灵亲切地感动了——泪水情不自禁地流下来,你会呼求上帝,忠于上帝。上帝有时会临到你,给你带来安慰、确信和喜乐。你曾经亲身经历过这一切,难道这不是上帝不曾也不会丢弃你的确据吗?当缺乏生命和光照,黑暗重新临到时,当一次来坚固自己,藉着信心坚持不懈。

第四,要知道,使儿女们偶尔经历灵命的荒漠,是上帝常用的方式——尤其是对于那些他愿意赐予额外的恩典,使他们成长并得安慰的人。因此,当这些临到你时,不必感到奇怪,因为上帝对待你和对待他的其他儿女并没有什么分别。也许你没有机会与这样的人交通,当你遇到一个处于这种状况中的人时,你会惊奇地发现,还有很多和你一样经历这种状况的人。这似乎能够给你增添一些勇气,我可以凭自己的亲身经验告诉你,上帝确实常常以这种方式对待他的儿女。每个人都要背负自己的十字架,无论他虔诚与否。但是,这个特殊的十字架只是为敬虔之人预备的。其他的人对此一无所知;他们嘲笑它,认为这是可悲和愚蠢的事。就担负这一十字架而言,我们甚至可以得出结论说:上帝已经向我们施恩,尽管背负这一十字架非常艰难。所以,不要因此受到困扰,要使自己顺服在上帝大能的膀臂之下,谦卑自己,他必会在他所定的时间叫你升高。

第五,上帝一定会释放你,复兴你的灵命。上帝已经在别人身上这样做了,尽管那些在试炼中行事为人不当的人,不会在今生彻底得到彻底的复兴。但是,他们会在天堂领受这一切。所以,当鼓起勇气,单单仰望上帝的应许。“我的怒气涨溢,顷刻之间向你掩面,却要以永远的慈爱怜恤你。这是耶和华你的救赎主说的。你这受困苦被风飘荡不得安慰的人啊,我必以彩色安置你的石头……你的儿女都要受耶和华的教训;你的儿女必大享平安”(赛54:8,11,13);“因为主必不永远丢弃人。主虽使人忧愁,还要照他诸般的慈爱发怜悯”(哀3:31-32)。

所以,既不要轻看上帝的安慰,也不要忽视他的应许,这些都是真实可靠的。其他的人已经亲身经历到确实如此,他们的信心已经大大加强了;上帝也必会使你重得安慰。因此,你可以用上帝的应许来坚固你的心:虽然迟延,还要等候,因为必然临到,不再迟延(哈2:3)。

 

9)属灵荒漠中的带领Guidance in Desertion)

现在,继续给那些正在经历灵命荒漠的人,以及那些蒙召将要去帮助他们的人一些指导。出于灵命荒漠状态的人当警惕一些事情,也必须操练一些事情。被一时离弃的人必须防止自己:

1)否定他先前的状态;也就是说,不承认他原先的行为是以得蒙上帝的悦纳为导向,否定上帝先前在他生命中的工作。这样行,就是宣称圣灵的工作是虚谎的,这是一种可怕的罪。他现在没有能力判断这一切,当他以往有属灵的喜乐和光照时也没有这种判断的能力。既然目前他还不能确定这一点,就当完全交托,说:“我现在对此事还不能做出判断。”在目前的状况中,他不能总结说,以前所发生的一切都是错误的。如前所述,上帝真正的儿女的确会经历灵命的荒漠。

2)变得麻木不仁,向上帝心里刚硬;也就是说,好像他不希望把这种责罚放在心上——他调整自己,使自己适应现实:如果上帝不再安慰他,没有这种安慰他照样能生活。这是上帝很不喜悦的。“你击打他们,他们却不伤恸;你毁灭他们,他们仍不受惩治。他们使脸刚硬过于磐石”(耶5:3)。

3)口发怨言,焦躁不安。“他若退后,我心里就不喜欢他”(来10:38);“我儿,你不可轻看耶和华的管教,也不可厌烦他的责备”(箴3:11)。当你这样行时,上帝不会因此受感动来帮助你,你的十字架会变得加倍沉重。

4)绝望、沮丧,认为:“主已经让我成为他的发怒的对象;他已经向我这样做了,我的希望都破灭了。”这反过来会产生焦虑的、不合宜的、邪恶的思想。不要说:“我的力量衰败,我在耶和华那里,毫无指望”(哀3:18)。当心当初曾经出现在约伯心中的那种混乱:“甚至我宁肯噎死,宁肯死亡,胜似留我这一身的骨头。我厌弃性命”(伯7:15-16)。相反,当约伯说:“虽然他必杀我,我却仍要信靠他”时(伯13:15),要效法他。安静的忍耐是上帝所喜悦的。

5)忽视蒙恩之道:阅读上帝的圣言、唱诗赞美、聆听上帝的圣言、祷告。这就像一个因饥饿而变得虚弱的人,却因为虚弱而不想吃东西。

6)在上帝之外寻求其他安慰,借着吃喝、宴乐、消遣、娱乐等来满足自己,在其中寻求安息——尽管肉体的放松有时可以使人的灵魂感到愉快。而且,要当心不要向其他的情感和谬见屈服,这些除给一个人所带来的论断性的知识以外,并没有什么,却使人完全忽视温柔地与上帝同行,以此来避免一切属灵的挣扎。

被上帝一时离弃的人,也应该操练一些事情。我在此并不想描述过多的方法,因为这就像事情本身一样难行。只是请思考以下几条:

第一,竭尽全力,安静忍耐地顺服上帝的作为。当渴慕上帝时,要谦卑自己,像失去同伴的鸽子一样悲吟,像燕子一样低鸣,以这样的心情来到上帝面前,是处于如此试炼之中的人当有的合宜的心态。而且,这样的心态才适合上帝在你里面作工。“他当独坐无言,因为这是耶和华加在他身上的。他当口贴尘埃,或者有指望”(哀3:28-29)。

第二,如果我们知道主是因为我们犯了某种特定的罪而向我们掩面——我们已经列举过一些——那么,我们必须诚心诚意地悔改,深深地使自己谦卑,憎恶自己,难过地认罪,显明上帝因为这个罪而隐藏自己是公义的,下决心将来再也不犯这种罪,这是极其重要的。然后,我们必须仰望主耶稣的宝血,以便藉此与上帝重新和好,祈求饶恕。如果我们不在导致犯罪的原因上谦卑自己,远离它们,这些惩治怎么会被挪开呢?当上帝的手黑日白夜在大卫身上沉重,以致他的精液耗尽,如同夏天的干旱时,他说:“我向你陈明我的罪,不隐瞒我的恶。我说:‘我要向耶和华承认我的过犯’,你就赦免我的罪恶”(诗32:5)。

第三,和以往的日子一样,继续坚持日常的灵修和敬拜。不要忽视这些,当尽你的最大努力做好。坚持读经,即使你心里一点也不想这样做,一点也没有感动,仍要坚持。像你通常所作的那样,跪下来献上最好的祷告——即使是读一篇诗篇作为祷告也好。如果你的灵魂遭受了打击,不要因此而退缩;如果内心的争战更加激烈,就予以忍受(如同你坐在暴风骤雨中一般)。如果你说:“这只不过是机械性的活动,并不能讨上帝喜悦的。”那么,我的回答是:“继续机械地完成你的任务吧。”上帝知道,你的动机是虔诚的。他知道你不会只满足于机械的运作,也不会这样侍奉他,而是使用它作为既定的蒙恩之道来获得帮助。继续完成你在这个世界上的呼召,不要半途而废。尽量与敬虔之人交往,像以前一样劝勉别人。如果你这样履行自己的责任,那么这将成为你蒙恩的管道,使你不再更加远离上帝——是的,你会因此逐渐得到更正。

第四,渐渐地养成凭信心生活的习惯。我在此处所讲的,并非是包含极大透明度的信心的操练,而是我们借以与主联合的信心。也许你不能确定自己是否蒙恩,但你相信主耶稣为失丧的罪人献上了自己的生命,因此,无论是谁,只要他愿意,都可以接受耶稣作为他的救主。满怀期望地倚靠这个真理,以等候的心情操练信心,使自己降服与主,尽管你此时既不能找到亮光,也得不到安慰。不要说:“太晚了,我已经没有指望了。”相反,当回答说:“这是谎言;我还活着,我还有上帝的圣言,我确实愿意,只要我能找到他就好。”不要向不信的念头屈服,当倚赖上帝的圣言,最终一定会经历到,上帝再次以这样的方式眷顾你。

若是你必须去帮助处于灵命荒漠状态中的人,一定要留意自己如何与他们交往,因为上帝会注意到你的行为。他深深爱着处于灵命荒漠之中的儿女,假如有谁在他们的忧愁之上再添忧愁,假如有谁也同样离弃他们,是不蒙上帝悦纳的。因此,最重要的是不要:

1)论断他们,好像他们比其他人犯了更大的罪,或者好像他们生活在可憎的罪中——不管是在心里给他们定罪,还是用你的表情、行为或话语。这正是当初约伯的朋友们所犯的罪,他们因此而受到了上帝的责备。

2)嘲笑、讽刺他们,仿佛他们都是疯子,正陷于幻想和抑郁之中。这会大大引发上帝对你的震怒。

3)给他们提出邪恶的建议,让他们远离温柔敬虔之路,说:“这就是你的下场,你想成为一个智者,高标逸韵,胜过别人。来吧,像别人一样生活吧;换换花样,娱乐娱乐,我们一起消遣消遣。和别人一样生活,你就不会有这些幻想了。”属世的人会这样对待他们。但是,上帝在看着这一切,这是不蒙他喜悦的;他们会因此受到他们当受的审判。

4)对于它们灵命的重建,不抱任何盼望,说:“没用;一切努力都毫无意义。无论他做什么,对他们来说都不会有什么果效”。他们的灵命确实仍然有复兴的盼望,但这复兴的能力既不在你身上,也不在乎你的话语。相反,上帝使用别人,借助别人的行为来使它们的灵命得以重建。

第二,

1)相反,要加入到他们中间,即使只是用你的同在来表明你的爱心也好,以此来鼓励这些被上帝一时离弃的灵魂。

2)缓和一下你自己因他们的悲哀处境而引发的情绪,让你的行为与之相协调。一方面,你必须敏感;另一方面,你不要胆怯,以免这个一时被上帝离弃的人因此忧愁,或变得更加胆怯。

3)表明你的怜悯,以及你愿意帮助他们共度难关的心意。

4)运用你的能力——尽管很微小——来安慰他们,鼓励他们。

5)为这样的人祷告,有时也可以与他们一同祷告——无论你有多大的能力——每天都在你的密室中这样做。这必会蒙上帝的喜悦。“眷顾贫穷的有福了,他遭难的日子,耶和华必搭救他“(诗41:1)。