改革宗神学论荣耀上帝

选自布雷克《改革宗灵修系统神学》56章, 王志勇译

 

所有的美德都包含在生命的完美准则,即上帝的律法之中。我们已经在前面的章节中阐明了每条诫命的主要方面。现在我们更加详细地探讨这些问题,以此挑旺那些以圣洁为喜乐的灵魂来操练圣洁。

 

1.美德:其性质与目标(Virtue:Its Nature and Goal)

美德就是人里面与上帝在其律法中所显明的旨意完全和谐一致的东西

人可以在其习性或表现中考察各种美德。习性是上帝在使人重生时注入人里面的美好的性情,是通过诸多的操练而获得的。因着这种习性,有德行的人以圣洁的形式积极地参与各种目标。

人具有一种美德便具有了全部美德。这是千真万确的,不仅因为所有这些美德是紧密相连的——因为一种美德不可能孤立存在,操练一种美德时,也同时操练了其他许多美德——而且还因为心中的倾向是合乎美德的,在实践的时候能够与事物本身的要求相和谐。这种性情越圣洁,随之发生的行为也就越圣洁。因着操练一种美德,这种圣洁的性情就不断增长,从而能够使人更加能够操练其他美德。

一种美德(如果这样分别探讨)并不比另一种美德更卓越,因为在各种情况下,它们都与上帝的律法有着完美的和谐。凡是不能与律法达到这样完美和谐的,就是过犯,因而也就是罪。然而,因为环境与目标轻重不同,有时一种美德可能在某方面表现得比其他美德更突出。而且,因为人都是不完全的,人所具有的某种美德的倾向和实际的表现可能会比其他美德多一些。

就一种美德的最终目标而言,我们先考察美德本身,然后再考察其表现形式。一个人所蒙的光照越大,就越专注于更高尚的事情,并把这些事情摆在自己眼前,以便能够达成。初信的基督徒认识到永刑的可怕性,并对救恩有混乱的想法。这就使得他把脱离永刑、得到救恩定为自己的目标。当这样的人不断得到更大的光照时,他就会专注于更崇高的事情,并努力达成。他会一直这样做,直到他明白最高目标并为之喜乐:这一最高目标就是荣耀上帝。在这一目标的激励下,他就会竭尽全力,想方设法要达到这一目标。一个相对年轻的基督徒,明白的事情比较少,但最终仍会荣耀上帝,并为自己所得到的恩惠而感恩。然而,基督徒越成熟,就会越多地使自己致力于更为崇高的事情;也就是说,对上帝荣耀的爱慕激励着他去做一切能使人达成这一目的的事情。我们把这个最终目标,即荣耀上帝,定为最基本的美德。

 

2.上帝在自然之工和恩典之工中荣耀自己(God Glorifies Himself in the Works of Nature and Grace)

首先,上帝在向受造物启示自己的完美时,荣耀了自己——既包括在自然之工中,也包括在恩典之工中。

1)上帝在自然之工中荣耀自己,也就是说,在创造和护理中荣耀自己。请思考下面的经文:“耶和华我的主啊,祢的名在全地何其美!祢将祢的荣耀彰显于天……”(诗8:1);“他们都是祢用智慧造成的”(诗104:24);“自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿”(罗1:20);“然而为自己未尝不显出证据来,就如常施恩惠,从天降雨……”(徒14:17)。

2)上帝在恩典之工中荣耀自己,在其中显明祂自己的公义:“上帝设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,藉着人的信,要显明上帝的义”(罗3:25);上帝的智慧:“为要藉着教会使天上执政的、掌权的,现在得知上帝百般的智慧”(弗3:10);上帝的怜悯和恩典:“使祂荣耀的恩典得着称赞”(弗1:6);上帝的爱:“但到了上帝我们救主的恩慈和祂向人所施的慈爱显明的时候”(多3:4)。因此,“祂的荣光充满全地”(赛6:3)。

第二,上帝荣耀祂的独生子,中保耶稣基督:“我们列祖的上帝,已经荣耀了祂的儿子耶稣”(徒3:13),反过来,子也荣耀了父:“我在地上已经荣耀祢”(约17:4)。

第三,当上帝以自己的形像装饰祂的儿女们,在世人眼前高举他们时,上帝使祂的儿女们在今生得了荣耀。“因我看你为宝为尊”(赛43:4);“你的美貌名声传在列邦中,你十分美貌,是因我加在你身上的威荣。这是主耶和华说的”(结16:14)。上帝也使他们在死后得荣耀:“要领许多的儿子进荣耀里去”(来2:10);“所称为义的人又叫他们得荣耀”(罗8:30)。

主自身就具有无限的尊贵和荣耀——即使没有受造物承认这尊贵和荣耀,也是如此。祂是“荣耀的上帝”(徒7:2),“荣耀的王”(诗24:8),“荣耀的父”(弗1:17)。这荣耀所散发出来的光芒,就连天使也无法承受。所以,他们遮上自己的脸,呼喊说:“圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华”(赛6:3)。当被这光芒包围时,人就消失了,喊着说:“祸哉!我灭亡了……又因我眼见大君王万军之耶和华”(赛6:5)。任何受造之物都不能减损或增加上帝的荣耀。无论人蔑视祂的荣耀,还是赞美祂的荣耀,上帝的荣耀都是始终不变的。这是上帝纯全的良善——祂是光,祂用光像衣服那样包围自己,祂居住在人无法接近的光中——祂在一定的量度上向人启示自己的荣耀,允许人因此而喜乐,荣耀祂,承认祂,称颂祂,赞美祂,把祂介绍给别的人,等等。这是天使的喜乐和工作。“在至高之处荣耀归与上帝”(路2:14)。这是得荣之灵魂的喜乐和工作。“我们的主,我们的上帝,祢是配得荣耀、尊贵、权柄的”(启4:11)。这是地上信徒的喜乐和工作,他们受造就是为了赞美上帝荣耀的恩典,述说上帝的美德(赛43:21)。每一个敬虔之人都会像大卫一样在其中喜乐。“我要默念祢威严的尊荣和祢奇妙的作为”(诗145:5)。

 

3.荣耀上帝(The Glorification of God)

荣耀上帝就是得见祂的完美之后,承认祂,赞美祂,出于爱慕、喜乐和崇敬之心使别人也认识祂。

荣耀上帝是出于得见祂的完美。认识上帝是信靠上帝,得见上帝的结果。使徒保罗在《哥林多后书》5章7节中阐述了这二者的区别。

信心承认上帝就是祂在自己的圣言中所启示的那一位。圣经描述了上帝各种完美的属性,这些完美的属性显明在自然之工中,尤其是从耶稣基督的脸上发出——即在救赎大工之中。“我们众人既然敞着脸得以看见主的荣光,好像从镜子里返照”(林后3:18)。信心会使我们注意圣经中关于上帝的一切启示,尤其是当上帝向摩西启示祂自己时。“耶和华,耶和华,是有怜悯有恩典的上帝,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实”(出34:6)。信心使人相信这些都是确定的真理,承认上帝就是这样的上帝。这样的信心促使人面向这样的一位上帝调整自己的行为,上帝也配得他这样的调整,因为上帝是适合他信靠的上帝。的确,相信上帝就是荣耀上帝。“他(亚伯拉罕)……因信心得坚固,将荣耀归给上帝”(罗4:20)。即使信徒只是相信上帝在基督里就是这样的上帝,对他而言就是这样的上帝,但是在自己心中却对此并没有可以感受到的表现,他也一定要在这个基础上继续长进,欢喜快乐,怀着爱心和喜乐承认上帝,歌颂上帝,赞美上帝。这是许多蒙恩的灵魂的错误——他们对于信心没有足够的重视,也不习惯于以此来荣耀上帝。

尽管上帝把这直接的看见存留在天上,祂仍然按照自己的应许,使祂的儿女们能在一定程度上得见祂的完全。“我……要向他显现”(约14:21)。

虽然不可能所有的信徒都和摩西一起站在西乃山的岩石上,聆听耶和华宣告自己的名,不可能都被带到耶稣得荣耀的变像山上,也不可能都和保罗一起被提到第三层天上,但有时主会使祂的儿女藉着信心对祂有清楚的看见,使他们对祂自己的完美有更清楚的认识。信心,以及对于上帝的这种清楚认识,是生发荣耀上帝这一美德的源泉。

对于上帝的这种清楚认识,会使人爱慕使主名得荣耀。得见上帝完美的人,会立刻被爱火点燃——他不仅个人与良人联合,高举并赞美上帝的所有属性,而且还让别人也都晓得上帝的这些属性,以便上帝在众人中得荣耀。“愿那些喜爱祢救恩的常说:‘当尊上帝为大’”(诗70:4)。从这种对于上帝的认识和爱慕中生发出喜乐,使人欢欢喜喜地承认上帝是如此荣美的上帝。“谦卑的人看见了,就喜乐”(诗69:32);“你们义人当靠耶和华欢喜,称谢祂可记念的圣名”(诗97:12)。

承认上帝,爱慕上帝,以祂为乐,使这样的人大有能力,他也以荣耀上帝为自己人生的最高目标。在爱的激励下,他竭尽所能来促成这一目标,把一切事情都与这个目标联系起来,他的一切活动都以这一目标为起点,也都以这一目标为终点。很多诗篇都是以“哈里路亚”开始,又以“哈里路亚”结束。“因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。愿荣耀归给祂,直到永远”(罗11:36)。这是上帝的命令:“无论做什么,都要为荣耀上帝而行”(林前10:31);“叫上帝在凡事上……得荣耀“(彼前4:11)。

 

4.荣耀上帝的方式(The Manner in Which God Is Glorified)

敬虔之人所喜欢的就是荣耀上帝,他们凡事都是以此为目标,竭尽全力荣耀上帝,或是自己一人,或是与他人一起。他们自己用心灵、言语和行为来荣耀上帝。

首先,他们用心灵来荣耀上帝。

1)他们用心灵来荣耀上帝,在上帝的一切作为中察看上帝,使自己留心观看上帝在这些作为中所表现出来的各样完美的属性。“凡有智慧的,必在这些事上留心;也必思想耶和华的慈爱”(诗107:43);“上帝啊,祢的意念向我何等宝贵!其数何等众多!我若数点,比海沙更多;我睡醒的时候,仍和祢同在”(诗139:17-18);“愿祂以我的默念为甘甜;我要因耶和华欢喜”(诗104:34)。

2)他们用心灵来荣耀上帝,在上帝与他们的灵魂之间,他们对上帝充满敬慕之情,在上帝的荣耀中失去自己,心口合一地宣告:“耶和华本为大,该受大赞美,其大无法测度”(诗145:3);“这样的知识奇妙,是我不能测的;至高,是我不能及的“(诗139:6)。

3)他们用心灵来荣耀上帝,内心充满圣洁之情,高举上帝超过一切,独自赞美祂的名。“只要心里尊主基督为圣“(彼前3:15)。

第二,他们用言语来荣耀上帝。心灵充满圣洁的默想,使一切都运行起来。他们控制不住自己,在独处时就像大卫那样表达自己的思绪:“我的心哪,你要称颂耶和华;凡在我里面的,也要称颂祂的圣名”(诗103:1);“我却要常常盼望,并要越发赞美祢。我的口终日要述说祢的公义和祢的救恩,因我不计其数”(诗71:14-15)。灵魂因得见上帝的完美而忘记了自己,大大欢喜,口中称赞上帝为高(诗149:6)。这样的默念使“睡觉人的嘴开口说话”(歌7:9;新译),使人“夜间歌唱”(伯35:10)。“白昼,耶和华必向我施慈爱;黑夜,我要歌颂祷告赐我生命的上帝”(诗42:8);“……心被恩感,歌颂上帝”(西3:16)。

第三,他们用行为来荣耀上帝。这表现在:

1)他们以尊崇上帝,荣耀上帝为目的,作为罪人,作为当受刑罚的人,在主面前谦卑自身,到主面前来寻求恩典,因而为上帝的怜悯而归荣耀于祂;

2)他们向上帝祈求自己所需的一切,以此承认祂是一切美物的本源和施与者;

3)他们谦卑地俯伏在上帝面前,敬拜祂崇高的威严;

4)他们出于对上帝的敬畏,遏制蠢蠢欲动的罪,从而就因上帝的圣洁和至高的威严而归荣耀于祂;

5)他们到上帝那里寻求保守,坦然无惧地投身于祂的庇护之下,从而就因上帝的全能和信实而归荣耀于上帝;

6)他们使自己能为上帝所用,说:“主啊,我当然是祢的仆人,我是祢的仆人”,因而为上帝至高的王权和配得事奉而归荣耀于祂;

7)他们在经历各种各样的十字架时,默默地顺服上帝,如此就因上帝的智慧和怜悯而归荣耀于祂。他们在各种境况和操练中都如此行,如此就因那些在这些情况下所显明出来的上帝的属性而归荣耀于祂。如果你致力于这些以及其他的活动,你就在其中荣耀了上帝——尽管那时你最关心的是自己的救恩。然而,你必须竭力追求更崇高的目标,使自己习惯于因着对上帝活泼的认识而赞美祂,从而以荣耀上帝为行做万事的出发点和最终目标。

当我们与他人交往时,用言语和行为荣耀上帝。首先,如果我们的目标就是使别人也晓得上帝的荣耀,以便他们也能把上帝当作那位配得一切尊荣的上帝来荣耀,为此而把救恩之道教导别人,用各种办法把他们带到主耶稣面前,劝告他们,责备他们,促使他们相信并悔改,这样我们就是用言语和行为荣耀上帝。

向别人讲述上帝及其作为,让他们在上帝的一切作为中看到上帝的荣耀,这也是在荣耀上帝。“你们要称谢耶和华,求告祂的名,在万民中传扬祂的作为。要向祂唱诗歌颂,谈论祂一切奇妙的作为”(诗105:1-2);“将祂所行的传扬在万民中,提说祂的名已被尊崇”(赛12:4)。

其次,如果我们以荣耀上帝为目标,在人前行事为人都有上帝的形像在闪光,那么,我们就是用自己的行为和全部生命来荣耀上帝。上帝是不可见的,无论是在自然之工中,还是在恩典之工中,属世的人都不认识上帝,也看不见上帝。然而,如果上帝的孩子在自己的行为中反映出上帝的形像,未归正之人的心常常会受到强烈的震动,感受到上帝的存在——并且认识到上帝是当受到尊崇、敬畏、爱慕和事奉的。藉着这种方式,有些人开始寻求救恩,并最终归正。一个重生的人,看见上帝的形像在别人身上闪光,自己也被挑旺起来,爱慕上帝,敬畏上帝;一个灵命退后的人,也会因此来到上帝面前悔改,重新恢复先前的热心。即使我们的行为没有达到这些效果,就我们自己而言,我们也荣耀了主;也就是说,只要我们的意愿是用我们的行为表明上帝是怎样的上帝,我们就是在荣耀祂。作为奖赏,人会在良心方面享受到甜蜜的平安。这是主耶稣的命令:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父”(太5:16);“你们多结果子,我父就因此得荣耀”(约15:8)。使徒彼得希望妇女们以这样的方式竭力赢得自己的丈夫归主:“……他们虽然不听道,也可以因妻子的品行被感化过来”(彼前3:1)。

 

5.人在荣耀上帝方面的重大失败(Man’s Grievous Failure to Glorify God)

我们已经阐明了荣耀上帝的方式。爱上帝并以尊崇上帝,荣耀上帝的名为乐的人,在察看人在这方面的行为时,就会感到极其忧伤。

首先,让我们放眼世界看一看。一方面,看到上帝未尝没有为祂自己的慈爱留下许多见证——祂从天上赐下雨露和丰收,用食物和喜乐使人心满足。看到上帝在祂自己的作为中彰显了祂那永恒的权能和神性,祂的荣耀和大而可畏的威严,祂的恒久忍耐和仁慈。与此相对,再看看人的所作所为。所有人的心(除了为数不多的几个以外)都背离了耶和华。他们忘记了祂,既不承认祂,不感谢祂,也不荣耀祂。他们的所作所为就好像上帝根本不存在一样,好像上帝不是荣耀的,也不配得尊崇,好像他们自身和他们所得到的一切不是来自上帝似的。他们都像猪一样,只顾脸朝下,捡拾橡子,却不抬头看看落下橡子的橡树。人就是这样,急不可待地接受一切美好的东西,却不仰望赐下这些东西的上帝——是的,甚至违背上帝的旨意,滥用这些东西。爱慕上帝荣耀的人,仔细查看这一切之后,确实有足够的理由忧伤。难道荣耀的、至高无上的上帝不应该为祂自己的恩惠而受到尊崇吗?哎,这是怎样一个败坏、弯曲、悖谬的世代啊!人都盯着自己,为自己的痛苦而忧伤,却不为自己受造的目的负责,也没有成就自己受造的目的而来的喜乐,从而使自己处在上帝的震怒之下,并且在这样的状态中执迷不悟。

第二,你们这些爱慕上帝荣耀的人啊,再花点时间看一看教会吧。难道教会不是荣耀上帝的一群人吗?不是为此目的而聚集的吗?不应该是基督的荣耀吗?就此而言,教会的状况是何等的令人伤心啊!许许多多的人——少数因为上帝特别眷顾仍然留在教会中的敬虔人除外——没有知识,缺乏爱心,不敬畏上帝,不渴望亲近上帝,没有敬虔的举止,也不竭力追求荣耀上帝。普遍而言,人们都是很世俗的,各人都按照自己的欲望生活,恨恶善事,也恨恶行善的人;有些人的行为比其他派别的人更糟——是的,甚至比外邦人还不如。因为他们的缘故,上帝的名受到了亵渎。找一个僻静的地方,为此哀伤吧;就让眼泪默默地从你的眼里流下来,把他们称为以迦博Ichabod),然后诉说:“忠心的城市怎么沦为妓女呢,王冠怎么从她的头上跌落了呢!”

1)有些人公开地事奉世界,嘲笑敬虔和敬虔之人。有醉酒的,赌博的,跳舞的,爱卖弄的,背后说人的,撒谎的,心怀恶意的,还有脾气坏的——一言以蔽之,有各种各样不敬虔的人。假如这些人不在教会内,那是另一回事;然而,教会里就有这样的人,因此这些人使教会失去了荣耀,羞辱了上帝和教会的元首基督。

2)另一些人参加公开的敬拜事奉;他们跟别人一起唱歌赞美上帝,在祷告时也站也跪,既说也写“赞美和感谢上帝”,也传讲上帝和祂的圣言,但是他们的行为却表明,他们这样做不过是例行公事,只是出于习惯,嘴上这样说说而已,并不是发自内心的。他们像我们在《诗篇》第78篇36至37节中所读到的假冒伪善的以色列人一样:“他们却用口谄媚祂,用舌向祂说谎。因他们的心向祂不正,在祂的约上也不忠心。”关于这种人,上帝这样说:“因为这百姓亲近我,用嘴唇尊敬我,心却远离我;他们敬畏我,不过是领受人的吩咐。所以,我在这百姓中要行奇妙的事,就是奇妙又奇妙的事”(赛29:13-14)。

3)还有一些人认为,当他们怀着惊奇和喜乐的心情思考创造的奇妙时,尽管他们的思想并没有超出受造界,他们仍然是以一种非凡的方式认识、爱慕、赞美上帝的荣耀。他们入迷地思考诸天的优雅,或在傍晚,或在夜里,或在清晨;他们为一片美丽的森林或草地感到欢喜;他们仔细地观察动植物的构造,然后把这些讲给别人听,他们认为自己这样行就是荣耀上帝。当他们讲述这些时,确实在口头上提到造物主——然而他们既没有在这些工作中认识上帝,没有为上帝在这些工作中所彰显出来的属性感到喜乐,也没有怀着爱慕之心去赞美上帝——他们这样做并不能算作荣耀上帝,只能算作崇拜受造之物。如此说来,他们并没有把别人领向造物主,而是常常使人注意到他们自己,好像他们多么聪明,能够发现这些奇妙之处,能够在荣耀上帝中发现这些喜乐。然而,真正在自然之工中尊崇上帝的荣耀,是与此完全不同的事,是属世之人无法明白的。

4)另一些人走得比这更远,但是并没有荣耀上帝。有些人以上帝的圣言为他们学习的目标,研究其中的奥秘,以获得关于奥秘的知识为乐,为整个圣经中所蕴涵的智慧而感到惊奇——也就是说,为预言的应验、将来一定会发生的奇迹以及天堂里的事情感到惊奇。这些人认为自己在从事一项圣洁的工作,因而是在荣耀上帝。而且,这样做的结果是,世人所犯的罪以及他们以前所犯的罪,对他们不再有任何影响。他们全身心地致力于获得关于圣经中各种事件的知识,如此迫切,以致倾注了他们全部的情感,占用了他们的全部时间。因为他们在这些知识中得到了满足,就不必再从其他东西中找寻快乐。再者,外在的知识也带来了外在的纯洁。“倘若他们因认识主救主耶稣基督,得以脱离世上的污秽……”(彼后2:20)。他们所做的这一切并不是荣耀上帝,只是停留在表面而已。《哥林多前书》13章2节谈及这样的人:“我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘,各样的知识,而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么。”那些暂时性的信徒,对于上帝的圣言一时欢喜领受(路8:13),他们也能做到这样。对于这样的人,使徒保罗说:“论到那些已经蒙了光照、尝过天恩的滋味、又于圣灵有分、并尝过上帝善道的滋味、觉悟来世权能的人……”(来6:4-5)。当初巴兰也曾经这样说到自己:“眼目睁开的人说:得听上帝的言语,明白至高者的意旨,看见全能者的异象,眼目睁开而仆倒的人”(民24:15-16)。所以,任何人都不要以这些事情为满足,以为自己荣耀了上帝,免得最终自欺欺人。相反,我们在一切事情上,都要藉着基督得见上帝是我们的上帝,点燃我们对祂的爱慕,以这样的倾向赞美祂。这才是真正的荣耀上帝。

 

6.不荣耀上帝的严重后果(The Serious Consequences of not Glorifying God)

所以,你们这些亵渎上帝之名,不荣耀上帝的人,要当心!上帝创造你们,赐给你们许多现世的和属灵的祝福,目的就是要你们荣耀祂。也许这在你们自己看来并不是罪,你们对此轻描淡写,但这样做却是一种严重的罪恶,使得你伏在上帝可怕的烈怒之下。请留心我将要说的话,但愿这些话能使你悔改。

第一,凡不能达到其存在目的的事物都是毫无意义的,这是一个众所周知的真理。你受造的目的就是为了荣耀造你的主。上帝所赐给你的一切祝福都赋予你这样的责任。然而,你却忽视这一目的;你不喜爱它,不努力实现它,不使自己致力于达到这一目的。相反,你却羞辱上帝,在你所行的一切事情上轻慢祂。更有甚者,你竟然胆大妄为,混杂在祂的子民中,与他们一起领受圣餐,自称是上帝的孩子。你有基督徒这样的名声,却过着不敬虔的属世的生活,因而使上帝的名受到了亵渎(罗2:24)。因此,你当注意到自己并没有达到自己存在的目的,当作为不配的人被赶出去。请注意,下面这段经文所说的就是你:“人若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯干,人拾起来,扔在火里烧了”(约15:6)。常在基督里面,就是凭着信心与祂联合,藉着这个联合多结圣洁的果子,以此荣耀父(约15:8)。然而,你却没有这样行,所以你会被随意丢在外面,被火焚烧。

第二,你使自己陷入一种境况之中——只要你一直这样做,情况就不会有所改变——这种境况使你无法委身于荣耀上帝的活动。你过去不愿这样做,现在你也不愿这样做;上帝甚至不想让你以这样的方式荣耀祂。我们可以从《诗篇》第50篇15至16节中看到这一点:“并要在患难之日求告我,我必搭救你,你也要荣耀我。但上帝对恶人说:‘你怎敢传说我的律例,口中提到我的约呢?’”

第三,因为你不尊崇上帝,而是蔑视祂,上帝也会蔑视你,并使你被人鄙视。你梦想荣华富贵,但上帝却会使你披戴羞辱。“因为尊重我的,我必重看他;藐视我的,他必被轻视”(撒上2:30)。这会临到你;主这样说,祂也会这样做。联系你自己,看看《玛拉基书》第2章9节是怎样说的:“所以我使你们被众人藐视,看为下贱,因你们不守我的道。”你死后,还会遗臭万年,你会像驴子一样被埋葬,并且“凡有血气的,都必憎恶他们”(赛66:24)。当复活的时候,你必起来,“复醒……受羞辱永远被憎恶”(但12:2)。这就是所有那些在今生不荣耀上帝之人的下场。

第四,因为你不荣耀上帝,祂就会任凭你犯各样的罪——尤其是那些因污秽的情欲而玷污你自己身体的罪。“因为他们虽然知道上帝,却不当作上帝荣耀祂……所以上帝任凭他们逞着心里的情欲行污秽的事,以致彼此玷污自己的身体”(罗1:21;24)。

第五,让我得出唯一的结论:上帝将会藉着彰显祂的公义,藉着特别的方式刑罚你,在你身上荣耀祂自己。处在上帝的震怒之下,是多么可怕的境况呀!众人和天使都将看到你的状况,都表示赞同,说:“是的,主上帝,全能者啊,祢的判断义哉!诚哉!”(启16:7)。当拿答和亚比户做了不荣耀上帝的事情时,上帝用天火惩罚了他们,并且还说:“我在亲近我的人中,要显为圣;在众民面前,我要得荣耀”(利10:3)。我们在《罗马书》第9章17节中读到了关于法老的经文:“因为经上有话向法老说:‘我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并要使我的名传遍天下。’”如果上帝藉着刑罚那些不荣耀祂的人使自己得荣耀,上帝就不希望我们为那些人忧伤。对此,他说:“不要作声,因为我们不可提耶和华的名”(摩6:10)。相反,上帝的旨意是要我们在祂施行公义的报应时,欢喜快乐,荣耀主名。“义人见仇敌遭报就欢喜,要在恶人的血中洗脚。因此,人必说:‘义人诚然有善报,在地上果有施行判断的上帝”(诗58:10-11)。听一听吧,藐视上帝的人啊,颤抖吧,因为你们的审判临近了。悔改吧,逃离将要到来的烈怒吧!

 

7.上帝的儿女们在荣耀上帝方面的不足之处(The Shortcomings of God’s Children in Glorifying God)

爱慕上帝荣耀的人啊,请你想一想那些宝贵的锡安女子吧。如果你看到她们在隐秘处渴慕上帝的安慰,为之哭泣、等候、祷告、喜乐,看到她们为自己领受的祝福而感恩,甘心乐意地过上帝所喜悦的生活,完全委身于事奉上帝,那该多么喜乐啊!然而,上帝的儿女们通常是多么的软弱啊!她们对上帝的认识多么微弱啊!她们那要在私下里和众人面前荣耀上帝的决心是何等的微小啊!这一目标多么容易从我们的心思意念中消失啊!她们在这方面的热心、渴望、毅力、表现是何等地微不足道啊!她们常常是多么丧胆啊!她们在行事为人中表现出多少软弱和罪恶啊!哦,如果敬虔的人能像明光一样照耀在这弯曲悖谬的世代,使人能够看见他们的心中充满了对上帝的爱,她们对上帝的敬畏就摆在众人的眼前,众人都得看见他们身上有基督的形像,那该多好啊!假如这样,人们就会看到,她们已经舍弃了自己、自己的荣耀、对世人的爱、世俗的益处、便利,以及对人的惧怕。那么,人们就会看到,她们的存在只是为了上帝的荣耀,她们做一切事情都是以荣耀上帝为目标,她们的所有行为都是为了达到这一目标。可惜,事实并非如此。“黄金何其失光!纯金何其变色!”(哀4:1)。所以,为上帝只得到这么少的荣耀,就连祂的孩子们也很少荣耀祂而哀伤痛哭吧,让这使你的心里忧愁吧。

 

8.劝勉人要荣耀上帝(Exhortation to Glorify God)

然而,当你自己还在这里时,就当竭力追求在将来荣耀上帝。仅仅做到恨恶罪,远离罪,敬虔度日,做荣耀上帝的敬虔之事,是不够的。毋宁说,你当振奋自己的心,达到一个更高的敬虔层面,以上帝的荣耀为你一切行为的目标。要坚持不懈地专注于这一目标,以便通过不断地操练,使你可以在这方面养成习惯。我会努力鼓励你达到这种境界,你也必须努力领受。

第一,要让上帝的吩咐和恒切的劝勉深入你心。请仔细思考下面几节从众多的经文里挑选出来的经文:“因为你们是重价买来的,所以要在你们的身子上荣耀上帝”(林前6:20);“你们无论做什么,都要为荣耀上帝而行”(林前10:31)。我特别提出这些经文,并不是要教导你一个以前你所不知道的真理,而是要藉着我的笔,把这件事深深地印在你的心上,激励你以一颗顺服的心,委身去行,要晓得这并不是一件无关紧要的事情,相反,这是你惟一当做的事情。难道你自己还没有决志顺服上帝吗?难道你没有经常问祂:“主啊,你要我做什么”吗?这就是祂对你的答复:“荣耀我,行做万事,都当以此为目标。以此作为激励你委身的法则,以此作为你最终要达到的目标,以此为你的安息。”所以,我劝你现在就这样做,立刻开始,免得你被证明是不诚恳的求问者。

第二,现在,我要把主耶稣和众圣徒作为榜样摆在你的面前。榜样可以有效地激励他人。不要硬起你的心,当有一颗温柔的心,甘愿效法他们。你爱主耶稣,难道不是吗?你既然爱祂,就当竭力顺服祂。你所爱的耶稣已经为你树立了榜样,使你可以跟随祂的脚踪。难道你没有私下祷告说“带领我,我要跟随祢”吗?然而,主耶稣无论做什么,目的都是荣耀祂的父。“使儿子也荣耀祢……我在地上已经荣耀祢”(约17:1,4)。因此,你当与耶稣联合,向祂学习,在你所行的一切事情上都跟随祂。

认识到众圣徒以多么大的爱心,多么火热的热心委身于荣耀上帝,又劝勉每一个人也这样做时,还有谁不渴慕荣耀上帝呢?把大卫作为榜样摆在你的面前,听听他是怎么说的吧:“我的心哪,你要称颂耶和华;凡在我里面的,也要称颂祂的圣名”(诗103:1);“我要一生向耶和华唱诗,我还活的时候,要向我的上帝歌颂。愿祂以我的默念为甘甜;我要因耶和华欢喜”(诗104:33-34);“我却要常常盼望,并要越发赞美祢。我的口终日要述说祢的公义和祢的救恩,因我不计其数。我要来说主耶和华大能的事,我单要提说祢的公义”(诗71:14-16)。他诚然知道,单凭自己,无法作成这样崇高而荣耀的事,所以就祈求上帝允许他这样做,并赐给他这样做的能力。“祢的赞美,祢的荣耀,终日必满了我的口”(诗71:8)。仅仅赞美耶和华,并不能使他感到满足,他也不肯满足于只说一两次,所以,在《诗篇》第136篇里,他宣告了二十六次“你们要称谢耶和华,因祂的慈爱永远长存”。在众多不同的诗篇里,他都以“哈里路亚,赞美耶和华”开头,并以此结尾。他认识到上帝的荣耀真是无限的,自己是微不足道的,无法按自己的愿望来称颂耶和华的荣耀,所以,就号召天使、人类以及万物都来帮助他,他最后这样结尾:“凡有气息的,都要赞美耶和华”(诗150:6)。因此,当和他一起赞美耶和华,一起呼喊:“但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远”。

第三,想一想你的生命、气息以及你所拥有的一切都是从谁那里来的——你所呼吸的空气;照亮你,使你欢喜的太阳、月亮、星星;你头顶上的天空;你脚下走的大地;你所享受的饮食;你所使用的动物。这些都是出于你自己吗?你配得这些东西吗?难道这一切不都是耶和华的吗?尽管你不配得这些,尽管你罪恶累累,难道不是耶和华日复一日地把祂的慈爱赐给你吗?是的,上帝的儿女们呀,难道不是耶和华赐给你们宝贵的救主,赐给你们圣灵,赐给你们属灵的光照和生命,为你们预备了永远的荣耀吗?万物周而复始,来自哪里,最终也必回到哪里。所以,当你认识到自己的渺小,认识到上帝的祝福和慈爱那不可估量的价值时,当让你的心把这一切也都带到上帝的面前,以满怀爱慕和崇敬的心大声说:“因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。愿荣耀归给祂,直到永远”(罗11:36)。

第四,想一想上帝把你安置在地上的目的。难道只是为了让你劳作和休息,吃吃喝喝,经历许多烦恼和事情之后,一无所有地重归尘土吗?Dic cur hic? 告诉我,你为什么在这里?是为了认识、承认、荣耀造你的主吗?还有,上帝的儿女们,祂为什么重生了你们,把你们安置在祂的教会里呢?难道祂这样做没有目的吗?难道仅仅是为了以这种方法把你领向天堂吗?绝非如此,祂这样做的目的是为了让你在地上荣耀祂。从下列经文中可以看到这一点:“这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德”(赛43:21);“……使他们称为公义树,是耶和华所栽的,叫祂得荣耀”(赛61:3);“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属上帝的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德”(彼前2:9)。假如上帝不是为了这一目的而创造你,那么你就不会出生,不会活着,不会领受并拥有你所享受的一切。既然这就是造你的目的,那么除了荣耀之外,你还有什么别的事情可做呢?上帝喜欢把的一定量度的益处和荣耀交在你手上,任命你作为传扬圣名的使者。既然如此,你不应该认真负责,照看好这份上帝所赋予你的宝贵恩赐,回应上帝造你的目的,委身于这无可估量的工作中吗?好了,你当振作起来,欢欢喜喜地致力于荣耀上帝的工作。

第五,上帝配得这样的荣耀,即使没有救恩,没有甜蜜,受造物也不能从中得到任何益处,你和一切受造之物也理应荣耀祂。即使我们受造不是为了这一目的,即使我们无论怎样选择都不犯罪,祂也配得荣耀。即使我们没有责任因着领受的许多恩惠而这样做,祂也配得荣耀。哪怕只有一点点上帝的荣耀之光照射到灵魂,人也会说:“这足以使我晓得上帝就是上帝,惟独祂是配得万有的。我决心称颂祂,渴望这是我今生和永世惟一的工作。”上帝当永远受到荣耀,哪怕天上地下没有受造之物。然而,只要有受造之物存在,上帝就赋予了这个受造之物荣耀祂的使命,惟独因为祂是上帝。这个理由并不能激励人去荣耀上帝,除非上帝向人启示自己,使人看见并经历到上帝的荣耀和权能。微弱的自然之光和明晰的圣经经文可以使一个尚未归正的人确信自己的职分,他会以属世的方式开始做一些事情。然而,如果恩典之光显明了耶稣基督脸上上帝的荣光,照耀在信徒的灵魂上,她就会真心实意地委身于尊崇上帝,荣耀上帝。当她在上帝的圣洁面前感到羞愧时,在上帝的威严面前感到沮丧时,在上帝的伟大面前因敬畏而战抖,敬慕上帝那深不可测的无限性时,因着上帝的宝贵而充满了爱时,或者因上帝的慈爱而欢喜时,等等——总之,根据上帝向灵魂启示祂自己的不同方式,灵魂都会荣耀上帝。因此,假如人有一千个身体,一千个灵魂,他都会甘心情愿地献上这些身体和灵魂来荣耀上帝。他会觉得所有的这些都太微不足道了,不足以也不能够宣告上帝的美德,他会觉得,在荣耀上帝中死去,就是对他充充足足的奖赏了。那么,此后人就会为一切都顺服上帝,当上帝开口时一切都井然有序而感到欢喜快乐。对这样的人而言,想到天上所有的天使和完全公义之人的灵魂以及地上上帝的所有儿女都单单仰望上帝,期待从祂那里得到完全的救恩,爱慕祂,在祂里面喜乐,恭恭敬敬地跪拜在祂面前,为祂荣耀的尊贵而快乐欢呼,把祂无限高举,超过一切赞美,的确是无比的快乐。他们认为自己不配看见、思想或述说一切关乎上帝的事情,受造之物能够得蒙允许这样做,真是莫大的恩典。难道这还不足以振奋你的心,使你和他们一同高呼“耶和华啊,祢配得一切的荣耀和权能”吗?因此,已经预备好了的灵魂呀,荣耀上帝吧,因为祂是配得荣耀的。

 

9.荣耀上帝的属灵益处(The Spiritual Advantages of Glorifying God)

第六,既然上帝愿意藉着赐给我们的益处挑旺我们,那么我们也必须让自己由此而被挑旺起来。所以,想一想因荣耀上帝而给灵魂带来的益处吧。

1)能够作为荣耀上帝的器皿,是极大的尊荣,因为这是最伟大、最圣洁、最崇高的使命。这是摩西、亚伦和撒母耳的殊荣:“在祂的祭司中有摩西和亚伦,在求告祂名的人中有撒母耳”(诗99:6)。这是天使的工作,因为他们彼此呼喊说:“圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华,祂的荣光充满全地”(赛6:3)。当耶和华创造大地时,他们因快乐而欢呼(伯38:7),当基督诞生时,他们高声歌唱:“在至高之处荣耀归与上帝”(路2:14)。天上的众圣徒致力于荣耀上帝,这也是选民永远的职分(启4:11)。

2)荣耀上帝能够带给灵魂极大的喜乐。荣耀上帝并不是一项沉重、愁苦、忧郁的事,以至于要找很多理由来迫使人这样做——因为这是人的福分。福分就是在上帝的完美中找到欢喜和快乐,爱慕上帝的完美,赞颂上帝的完美。还没有认识到这一点的人,就还没有认识到他们的最大福分。大卫在其中是何等地喜乐啊,他认为这是何等喜乐的事情啊!“称谢耶和华,歌颂祢至高者的名,早晨传扬祢的慈爱,每夜传扬祢的信实,这本为美事。因祢耶和华藉着祢的作为叫我高兴,我要因祢手的工作欢呼。耶和华啊,祢的工作何其大!祢的心思极其深”(诗91:1-2,4-5);“你们要赞美耶和华,因歌颂我们的上帝为善为美;赞美的话是合宜的”(诗147:1)。

3)荣耀上帝是上帝所喜悦的。当上帝的众儿女们都荣耀祂,把这当作他们的欢喜、快乐和福分,竭力这样做时,上帝很欢喜。“但祢是圣洁的,是用以色列的赞美为居所的”(诗22:3);“我要以诗歌赞美上帝的名,以感谢称祂为大。这便叫耶和华喜悦,胜似献牛,或是献有角有蹄的公牛”(诗69:30-31)。这就如同是献燔祭。“谦卑的人看见了,就喜乐”(诗69:32)。

4)上帝会赐予荣耀祂的人丰盛的奖赏。“尊重我的,我必重看他”(撒上2:30)。当保罗和西拉唱诗赞美上帝时,监门全开了,众囚犯的锁链也都松开了(徒16:25-26)。如果有人增进上帝的尊荣,上帝也会眷顾他的荣誉。如果有人在众人中荣耀上帝,上帝也会使他在众人中受到尊重、爱戴和喜爱。如果有人一心为上帝,那么上帝也会眷顾他的一切。“因为他专心爱我,我就要搭救他;因为他知道我的名,我就要把他安置在高处。他若求告我,我就应允他;他在急难中,我要与他同在。我要搭救他,使他尊贵。我要使他足享长寿,将我的救恩显明给他”(诗91:14-16)。

5)如果上帝的荣耀是我们做一切事情的目标,那么我们的努力追求就会更纯净,更圣洁。这一目标激励工作的人,指示他行事的方式,甚至使沉重的劳动变得轻省起来。如果我们爱慕上帝的荣耀,我们就当舍己。我们就当径直走上通向那个目标的道路,不应当顾虑对我们自己有利还是有弊。我们当克服一切反对的力量,踏过一切拦阻。我们当在完成使命之后安息,因为我们的目标是纯洁的,我们行事的方式与上帝的律例一致。我们不惧怕光,而是渴望被看见,被察验,“要显明他所行的是靠上帝而行”(约3:21)。

6)荣耀上帝是一种带领尚未归正之人悔改的途径,也可以鼓舞敬虔的人赞美上帝。

看哪,在这圣洁而荣耀的工作中,你可以得到这么多的益处。因此,你们这些真的以荣耀上帝为乐的人啊,想一想那些因荣耀上帝而蒙福的人,自己也委身去行吧。“如此住在祢殿中的,便为有福,他们仍要赞美祢”(诗84:4)。

 

10.劝勉人当坚持竭力荣耀上帝(Exhortation to Persevere in Endeavoring to Glorify God)

异议:有些读到或听到本书的敬虔之人,会把这看作对他们而言高不可攀的事情。另一些人会感到很忧愁,一方面认识到这件事情的荣耀性和宝贵性,另一方面,也看到自己存在多么大的差距,多么难达到这样的状态。还有一些人会为自己找借口,或者会加重他们的忧愁,或者会悄悄地为自己找到托词,使自己的良心在没有竭力荣耀上帝这件事上多少找到一点安慰。他们是这样推理的:我没有看到上帝的荣耀;我没有认识到其中有什么甜蜜或果效。如果我开始这样做了,那也只不过是我悟性的工作,我这样做更多的是凭着理性,而不是出于爱心。我的罪恶太深重了;罪制服了我,我成了罪的囚徒。所以,我可以再次来到耶稣面前,藉着祂称义,这真让我太高兴了,因此我决志要重新抵挡罪恶。我不能确定自己的属灵状态究竟如何,我不知道自己是否已经重生了,自己是否是上帝的孩子。我太沉湎于属世的事情,我常常察觉不到自己心里有什么火花。我被自己的十字架压倒了——一个不幸连着另一个不幸——以至于我总是很消沉,我甚至很难有时间灵修。当我真的有时间灵修时,我发觉自己很困惑,无精打采,垂头丧气。既然如此,我如何能够胜任这么崇高的工作——行做万事都以认识到上帝的荣耀和爱慕上帝的荣耀为起点和终点呢?

回答:(1)你的状态既令人同情,也当受到责备。留心,不要吹捧你自己,因为那不能成为你忽视这一伟大使命的借口。你受造是为了这一目的,上帝祝福你是为了这一目的,祂在你里面开始恩典之工也是为了这一目的。

2)主有各种年龄和身量的孩子,但他们却拥有同一圣灵和同样的属灵生命。那生命尽管量度不同,却是在所有人里面以同样的方式运作。他们中最小的也认识上帝,不仅知道荣耀主是他们的本分,并且已经有了这样行的渴望和倾向。世人知道不是属乎他们的,而是如他们所说,他们成了蒙拣选之人中的一员。他们也在一定程度上表现出基督的灵在他们里面,他们的善行也开始显明出来,尽管只是很小的量度。属灵的婴孩们尽管还没有能力受到激励,去从事一些出自爱心的以荣耀上帝为目标的事情,但他们却最终荣耀了上帝——如果他们从主那里领受了什么,他们会感谢主;如果他们做了什么有辱敬虔、敬虔之人以及上帝的事情,他们就会感到忧愁。

3)所以,他们心底有这样的倾向:荣耀上帝。开始使荣耀上帝越来越清楚地成为你人生的目标吧。保持在你的属灵力量范围之内;换言之,让小子作小子,让少年人作少年人,让父老作父老,要为自己当前所拥有的恩典的量度感到知足,同时强烈渴慕并竭力在将来达到一个更高的恩典的量度。我们常常提到的拦阻,其来源就是对荣耀上帝的忽视,这可以藉着勤勉的努力来克服。所以,不要等到这些困难被克服了之后再开始,因为假如那样的话,你就永远都不会开始了。相反,要尽你所能,致力于这项使命,尽管同时还有违背你意愿的缺点不时出现。如果你跌倒了,不要放弃,当重新站起来,更加努力地克服拦阻,主会帮助你的,因为“疲乏的,赐能力;软弱的,加力量”(赛40:29)。

4)要恒切祷告,祈求上帝赐给你荣耀的特权,你就会得到这样的能力。多看看那些比你进步更明显的人;与他们团契,向他们学习。使自己习惯于总是思考那一目标——无论你距离目标多远——你就会确实经历到自己在这方面不断进步,你在各样的事情上都有长进。愿主赐下的真光和真理,带领你前进。阿们。

 

第五十七章   爱上帝

 

律法的全部内容就是,所以《罗马书》第13章9节用一句话概括了律法的内容:“或有别的诫命,都包在爱人如己这一句话之内了。爱是不加害于人的,所以爱就完全了律法。”从本质上来说,爱只有一个对象,就是那位最卓越、最宝贵、最令人满足、永不改变的——也就是上帝本身。从这爱生发出对上帝要我们去爱的对象的爱——那就是对邻舍的爱。在堕落之前,亚当直接认识上帝,直接与上帝联合,因而他也直接爱上帝。然而,堕落之后,人与上帝为敌,也不爱上帝了。上帝赐给的儿女们特权,允许并且使他们能够重新爱,这是藉着一位中保成就的。这位中保除去上帝的儿女与上帝之间的敌意,重建选民与上帝之间的友谊。这友谊是藉着信心操练的。藉着信心,重生领受基督的功德为赎价,与上帝和好,享受上帝对他的爱,在与上帝的相交中不断加增对的爱。因此,信心挑旺人的爱心,使之活泼起来。在这方面,“惟独使人生发仁爱的信心才有功效”(加5:6)。这就是信徒之爱与亚当之爱的区别所在。任何离开信心的爱和不靠信心运作的爱,都不是真正的爱。属血气的人也写爱说爱,但那只不过是瞎子的工作。他们提到上帝时也会说“亲爱的主”,并幻想着他们爱上帝,但他们实际上是在自欺欺人——他们并不爱上帝。他们可能会判断出上帝是应当被爱的,理性促使他们行事为人与此相称,但他们的心是冷的,里面没有爱。

 

1. 爱上帝的定义(Love Toward God Defined)

爱是内心对上帝的甜蜜的活动,是圣灵注入信徒心中的。通过与上帝联合,得见上帝的完美,因着对上帝的爱而以为乐,欢欢喜喜地接受上帝的旨意,完全委身于事奉上帝。

1)爱是一种活动。爱可以与火相比;火的活动非常迅捷,爱的活动也同样激烈。“因为爱情如死之坚强,嫉恨如阴间之残忍;所发的电光,是火焰的电光,是耶和华的烈焰”(歌8:6)。爱是一种甜蜜的活动。人的心中有许多各种各样的活动;有些是忧伤的,有些是喜乐的。爱使人心灵振奋,是一种甜蜜的活动。对人而言,爱比被爱更甜蜜。“我所爱的,使人欢畅喜乐”(歌7:6)。

2)爱的对象是上帝。人有爱的天分和爱的倾向。然而,因为他们没有认识到上帝的价值和宝贵,就选择了一些属世的东西作为爱的对象。他对属世的东西极其依恋,以至于他败坏自己和滥用他里面荣耀的成分。但是,当信徒开始认识到上帝是谁时,以前他认为美丽和可悦的东西就都失去了光彩。他把自己的爱从属世的东西收回——是的,他不能再爱它,因为它拦阻对上帝的爱,所以他恨恶它。相反,上帝成了他所爱慕的对象,并且一直是他爱慕的对象;他很高兴自己可以爱上帝,而且不能满足于这样的爱。他为自己不能爱上帝更多而感到忧愁;上帝是并且永远是他所能够爱的最卓越的对象。是的,上帝是他所爱慕的惟一对象,他不愿在别的什么里面寻求喜乐,除非那是为了上帝的缘故。“耶和华的圣民哪,你们都要爱”(诗31:23);“耶和华我的力量啊,我爱祢”(诗18:1)。上帝是爱的对象,因为是上帝——所以,这是因为上帝自身的缘故,是因为配得到爱。“上帝就是爱”(约壹4:8)。我们的爱是因为受到对我们的爱的激励,才发动起来。“我们爱,因为上帝先爱我们”(约壹4:19)。我们的爱,也是被上帝赐给我们的恩惠所点燃的。“我爱耶和华,因为听了我的声音和我的恳求”(诗116:1);“你们都要爱。耶和华保护诚实人”(诗31:23)。这些诚然都是激励我们爱的理由,但爱的根基和真正的理由却是上帝本身——因为是上帝,是爱,是当受崇拜的,是配得我们的爱的。这爱的目的不是为了获得别的什么东西作为爱的结果——因为假如那样的话,就有什么东西超乎上帝之上,是人所更爱的。

3)这爱既不是出于我们自己的活动或能力,也不是任何受造之物所能给予我们的。一个以天堂为念的牧师,可以用充满爱的心宣讲爱,但他却不能点燃任何人心中的爱。爱是人倾其所有也不能买到的,但却是上帝白白的恩赐。圣灵点燃人心中这一神圣的火花。“因为所赐给我们的圣灵将上帝的爱浇灌在我们心里”(罗5:5);“愿主引导你们的心,叫你们爱上帝”(帖后3:5);“耶和华你的上帝必将你心里的污秽除掉……好叫你爱耶和华你的上帝”(申30:6)。

4)圣灵点燃了上帝儿女心中的爱,其运作与人的本性和谐一致。人不可能爱他所不知道的,他的爱不可能超越他所知道的。因此圣灵也以知识为媒介,使这爱运作起来。上帝开启的儿女悟性的眼睛。向他们启示自己,使他们认识到自己的完美,上帝的爱就这样在他们心中点燃了。“凡有爱心的,都是由上帝而生的,并且认识上帝。没有爱心的,就不认识上帝,因为上帝就是爱”(约壹4:7-8);“你要尽心、尽性、尽意爱主你的上帝”(太22:37)。

5)对于犯罪的人而言,上帝是使人灭亡的烈火。人无法接近上帝,尽管上帝是非常值得崇拜的,但他仍然不能爱上帝。爱要竭力达到合一。那位值得崇拜的也有权柄治理我们,恨恶我们,要向我们复仇,认识到这一点会使我们远远逃离上帝。所以,首先要建立一个合一的关系。上帝与罪人之间的合一关系由独一的中保主耶稣基督建立起来。把罪人引到上帝面前(彼前318),在里面,罪人与上帝合而为一。“使他们都合而为一……我在他们里面,祢在我里面,叫他们完完全全地合而为一”(约17:21,23)。人只有在把上帝当作自己的上帝时,才能爱上帝,因为若非如此,上帝的存在就会使他感到惧怕,并逃离上帝。崇敬与爱慕是紧密相连的,但惧怕与爱慕却不能共存。“爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去”(约壹4:18)。从人这方面来说,与上帝的合一来自信心。灵魂凭着信心来到上帝面前。“我们因信耶稣,就在里面放胆无惧,笃信不疑地来到上帝面前”(弗3:12)。因着这样的合一,人开始爱上帝。然后爱会竭尽全力,越来越多地操练这样的合一,并持守合一——这是一种朋友之间友谊的操练,也是父子之间感情的操练。“他(亚伯拉罕)又得称为上帝的朋友”(雅2:23);“我乃称你们为朋友,因我从我父所听见的,已经都告诉你们了”(约15:15)。

6)爱上帝是选民的特权。他们和别人一样,也曾经是可怒之子。然而,上帝救拔他们脱离罪的状态,赐给他们生命和儿子的名分,因而也赐给他们一颗爱心。既然他们是从上帝而生的,既然上帝就是爱,所以他们的本性与他们的天父相似,并且他们爱。他们的悟性、意志、情感不仅有能力爱上帝,而且还积极地爱上帝。他们不满足于里面有丰盛的爱,而且还要用口舌、眼目以及整个身体表现出这爱。因此人都知道他们是爱上帝的人,所以他们也被称为“有爱心的人”。“你们爱耶和华的,都当恨恶罪恶”(诗97:10);“爱名的人,也要住在其中”(诗69:36)。

 

2. 爱上帝藉以显明的行为(The Deeds Whereby Love Toward God Is Manifested)

爱上帝可以在许多行为中表现出来。当我们表现出这种爱时,心里的目标是要更清楚地宣告这种爱的本性,以便使那些尚未归正的人藉此省察自己,晓得自己不爱上帝,也使那些蒙恩之人藉此深信自己爱上帝。

首先,只要心里有对上帝的爱,那么在人的心里,上帝就会被尊重,被高举,远胜过一切存在的东西,不仅就审判而言如此,就全部意志而言,也是如此。任何荣耀、令人崇拜、卓越不凡的东西,在上帝的荣耀面前,都化为乌有。对于这种荣耀,人会满心赞许地说:“耶和华啊,尊大、能力、荣耀、强盛、威严都是祢的”(代上29:11)。

第二,爱里有喜乐。如果灵魂得蒙允许,可以亲密地得见上帝,她不可能伤悲,她所看见的将会使心灵大大喜乐,一切悲伤的理由都不复存在。“在祢面前有满足的喜乐,在祢右手中有永远的福乐”(诗16:11)。

第三,爱里有敬畏。如果灵魂以爱的心态把自己提升到上帝的面前,那么上帝的荣耀将会光照她,使她不敢抬眼注视上帝,而是俯伏在上帝面前,心里惊奇自己竟然得蒙允许可以爱上帝。受到上帝之爱的照耀,她会深刻地认识到自己的虚无和渺小。她的行为将会和大卫在上帝面前的行为一样。“我必存敬畏祢的心,向祢的圣殿下拜”(诗5:7)。

第四,爱是活泼的。爱促使人寻求交通,灵魂会渴望这样做。灵魂会寻求一切机会来亲近上帝,把自己带到上帝面前,以便上帝或许会瞟她一眼,看一看她,她也就可以看一看上帝。有时她会转向上帝的圣言,然后祷告,然后参加教会,然后参加圣徒的团契——她做这一切的目的都是为了寻求主。有时她会变得懒散、倦怠、垂头丧气,但她的心会再次振作起来,她的眼睛会不断向上看,她有时会默默地流泪,然后叹息,但她心中的渴望会再次表现出来。“我夜间躺卧在床上,寻找我心所爱的”(歌3:1);“夜间我心中羡慕祢,我里面的灵切切寻求祢”(赛26:9)。灵魂里有一个强烈的渴望。人心里面的确是这样的:“祢几时到我这里来呢?”(诗101:2);“我的心渴想上帝,就是永生的上帝;我几时得朝见上帝呢?”(诗42:2)。

第五,哪里有爱,哪里就会以享受这种爱为喜乐。当灵魂与上帝亲近,在彼此的爱中喜乐时,她不需要别的什么来使她感到喜乐,她会感到非常满足。“我的良人在男子中,如同苹果树在树林中。我欢欢喜喜坐在祂的荫下,尝祂果子的滋味觉得甘甜。祂带我入筵宴所,以爱为旗在我以上”(歌2:3-4);“愿以我的默念为甘甜;我要因耶和华欢喜”(诗104:34)。

第六,哪里有爱,哪里就有因上帝的远离而感到的愁苦。一个有爱心的灵魂很容易察觉到自己与上帝的关系是远还是近。这会对她产生直接的影响。“我的良人,从门孔里伸进手来,我便因祂动了心……祂说话的时候,我神不守舍;我寻找祂,竟寻不见”(5:4-6)。因为是她生命中的亮光和力量,还有什么比上帝向她掩面,或者因着她自己的行为致使与上帝疏远,更让她悲痛的呢?这便是下面这些悲伤的抱怨的原因:“耶和华啊,祢要忘记我到几时呢?要到永远吗?祢掩面不顾我要到几时呢?”(诗13:1);“我因这些事哭泣,我眼泪汪汪,因为那当安慰我救我性命的,离我甚远”(哀1:16)。

第七,哪里有爱,哪里就有甘心乐意的顺服。人能服侍自己所爱的,能做让自己所爱的那位欢喜的事情,就会感到很高兴。此处亦是如此。如果我们爱上帝,那么也会以遵行的旨意为乐。我们应该与的旨意联合,非常渴望“无论是住在身内,离开身外,我们立了志向,要得主的喜悦”(林后5:9)。关于这一点,主耶稣这样教导我们说:“人若爱我,就必遵守我的道”(约14:23);“我们遵守上帝的诫命,这就是爱了”(约壹5:3)。

第八,哪里有爱,哪里就有同样的爱憎对象。一方的仇敌也是另一方的仇敌,一方的朋友也是另一方的朋友。“耶和华啊,恨恶祢的,我岂不恨恶他们吗?我切切地恨恶他们,以他们为仇敌”(诗139:21-22);“凡敬畏祢,守祢训词的人,我都与他们做伴”(诗119:63)。

第九,在有爱的地方,人会为他所爱的牺牲一切。此处亦是如此;爱上帝的人会甘心乐意地把自己的一切都交托给上帝。当他的荣誉、产业、生命等等,与上帝、上帝的旨意和荣耀相背时,爱上帝的人会甘心乐意地舍弃这一切,并因自己可以为上帝献上一些东西而感到喜乐。保罗记录了大有信心的希伯来人的见证:“因为你们体恤了那些被捆锁的人,并且你们的家业被人抢去,也甘心忍受”(来10:34)。他也说到他自己:“我为主耶稣的名,不但被人捆绑,就是死在耶路撒冷也是愿意的”(徒21:13)。

第十,爱不能得到满足,除非有最亲密最完美的合一。所以,既然爱上帝的人在今生不能找到对于这种爱的完全满足,晓得与上帝完美的直接的合一只存在于天上,那么他渴望死去,以便能够找到对于这种爱的完全的满足。“情愿离世与基督同在”(腓1:23)。

 

3. 缺乏对上帝之爱的表现(Indications of the Absence of Love Toward God)

每一个人凭着自己的经历都晓得,爱及其影响诚然如我们在前面所阐述的。把爱的本性和行为运用到最可敬的爱的对象——上帝身上,并以此省察你的心,你就会认识到自己是否爱上帝。你会认识到你对上帝的爱是否仅仅是属世的爱,是否只是把当作至高无上的那位来爱——这种爱更多地是出于一种判断,认为上帝当受敬拜,人有责任爱,而不是藉着我们前面所谈到的那些行为表现出来的一种甜蜜的内心活动——或者你对上帝的爱是在基督里面的爱,是把当作你自己的上帝和天父来爱,尽管你的爱是微小的,不完全的,但你的爱却是出于真诚。如果很多人都考察自己的心,在这方面省察自己,他们的良心就会很清楚地知道,他们心中并没有对上帝的爱。来吧,省察你自己——愿这能使你认识到自己的罪,能够促使你归正。所以,请仔细听我说,惟愿我的话能触动你的心。

首先,如果你缺乏前面所提到的那些行为表现,那么你并不爱上帝。你里面是否有尊重、喜乐、敬畏、渴望、寻求,以及享受这些时的喜乐和缺乏这些时的忧愁呢?你里面是否有顺服、对罪的恨、对敬虔者的爱呢?你愿意为主的缘故献上自己的荣誉、产业、生命、灵魂和身体吗?你渴望属天的福乐吗?属世的人啊,难道你的回答不是“我里面的确没有这些东西”吗?如果人心里面没有这些活动,他就不爱上帝——现在我对此也深信不疑,我并不爱上帝。我以前确实也曾经说过:“亲爱的上帝,亲爱的主!”在没有进行自我省察之前,我幻想自己是爱上帝的,但是现在我认识到了,我欺骗了自己。

第二,爱世界的人并不爱上帝,因为上帝与世界是彼此为敌的。爱其中一个的,必然恨恶另一个。真理之口这样宣告:“一个人不能事奉两个主,不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又事奉上帝,又事奉玛门”(太6:24)。使徒约翰重申这一点:“不要爱世界和世界上的事;人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(约壹2:15)。如果你要问世界是什么,那么我回答说:所有能看见的东西,地上的东西,占据你心灵的东西——就像“肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲”(约壹2:16)。如果你问我什么是爱世界,那么我的回答是:刻意追求看得见的东西、衣食、金钱、荣誉和声望(根据个人的具体情况和地位)、人的爱戴、珍馐美味、狂欢宴饮、淫乱,等等,你的全部关心、渴望、心思和努力都在这些东西里面。你的眼睛盯着它们,耳朵听着它们,嘴巴说着它们,双手摸着它们,双脚追逐它们,你的一切——身体和灵魂——都完全致力于得到这些东西,得到之后,就紧紧地抓着不放。这样的人或许会欢喜,或许会悲伤,这要看一切事情的进展是否遂他自己的心愿。因此,世上的一切就是他的全部喜乐和享受。尽管人可能会判断说:“这一切都是虚空,救恩更重要”,但他的心在世界上,他生活的目标是属世的东西,他一切行动的核心都是属世的东西,这样的人毫无疑问是尚未归正的人,是属于这个世界的人——他的份在今生。所以,你们这些已经确信这一点的人啊,再进一步确信你所爱的是世界,那么你就可以得出结论:你并不爱上帝。

第三,如果你还完全只爱你自己,那么你不爱上帝。爱自己的心在信徒里面并没有完全死去,但是已经不能起辖制作用了。信徒认识到什么是爱自己的心,宣告它是仇敌,竭力抵挡它,为它感到哀痛。然而,一旦对自己的爱做了主,就没有地方再容纳对上帝的爱了。爱上帝的心与爱自己寻求自己的心是完全背道而驰的。“爱……是不求自己的益处”(林前13:4-5)。保罗认为对上帝的爱和对宴乐的爱,是两件截然相反的事情。“爱宴乐,不爱上帝”(提后3:4)。如果一个人的全部行为都是以自己为念,换言之,如果他只想为自己追求东西,保守东西,那么这个人就是生活在自爱之中的人。如果他憎恶、嫉妒、怀恨、仇视那些妨碍他追求自我利益的人,那么他也是一个生活在自爱之中的人。这证明这个人不爱上帝。在信仰方面,如果人的行为不能超越那些能与自爱共存的事情——如果信仰有损于他的荣誉或财产,就彻底地或部分地放弃信仰——那么就更显而易见,他所爱的只是自己。

现在综合考虑这三件事情,可以得出下面的结论:没有表现出爱上帝的本性和行为的人,爱世界和生活在自爱中的人,并不爱上帝。因为我里面缺乏爱上帝的本性和行为,因为我的确爱世界,我完全包裹在自爱之中,所以我不爱上帝。

 

4. 不爱上帝之人的悲惨境地(The Wretched Condition of Those who Do not Love God)

既然你已经确信自己不爱上帝,那么我们来进一步向你阐明你所处的可悲境况,以便能够引导你悔改。

第一,要确信你恨恶上帝。对你而言,恨恶上帝是如此可怕的可憎之事,你自己都不愿意这样说自己。你不愿意承认这一点,你会说:“哦,不!我不恨上帝。”然而,这却是事实。不要再奉承你自己了,你里面可憎的不义已经显明出来。毫无疑问,有些人是恨恶上帝的。从下列经文中可以看到这一点:“恨我的……”(出20:5);“叫那恨的人,从面前逃跑”(诗68:1);“怨恨上帝的”(罗1:30);“但如今连我与我的父……他们也恨恶了”(约15:24)。

 

异议:虽然有些人恨恶上帝,但我却并不恨上帝——我对此非常确定。

回答:(1)你已经从上面的探讨中确信自己不爱上帝;根据这一点,可以确定地说你恨上帝,因为关于这个问题没有模棱两可的中间立场。对于人或其他事情而言,在某些情况下,不爱的确并不意味着就一定憎恨。换言之,人们对于那些不认识,也没有见到过的人,既不爱他们,也不恨他们,只是跟他没有任何关系。然而,对于那些我们熟识的人,比如我们的老板,对于那些我们并肩工作的人,对于那些我们经常打交道的人——对于这些人,我们的态度不可能是中性的。在心里,我们发觉自己或者对他们感兴趣,喜欢他们,或者厌恶他们,不喜欢他们。内心的厌恶,尽管没有促使内心情绪达到最高程度,不喜欢却等同于憎恨。厌恶和排斥也相当于憎恨。

2)而且,上帝藉着你对一切的憎恨显明了自己是圣洁公义的,你的憎恨使你的良心不安,这越发表明你憎恨上帝。促使人去爱或恨的事物,会越来越得到人更多的爱或恨。然而,你憎恨、厌恶、排斥真正的敬虔之光,因为它使你认清了自己,使你因考虑到即将来临的审判而焦虑不安。上帝证明这一点:“凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备”(约3:20);“世人若恨你们,你们知道,恨你们以先已经恨我了……只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们”(约15:18-19)。

3)再者,因为你们不断地犯罪抵挡上帝,并在其中感到欢喜快乐,所以你们显然不愿上帝作治理你们的主。难道这还没有显明你渴望按照自己的意愿生活,作自己的主人,而不愿按照的旨意生活吗?你因此藐视上帝,弃绝上帝。然而,藐视和弃绝的根源是憎恨,也是你心存憎恨的证据——正如顺服的人给上帝带来尊荣,承认和顺服是爱的明证。

4)还有,既然你爱世界和属这世界的人,那么,毫无疑问,你憎恨这些的反面。上帝就是与这世界为敌的;爱其中一方,必然恨恶另一方。所以,从你爱世界这一事实可以得出结论说,你憎恨上帝。因此,看哪,你们这些确信自己不爱上帝的人啊,你们处于连自己都极其厌恶的状况之中,即恨恶上帝的状况之中。

第二,所有你们这些不爱上帝的人啊,你们要知道,上帝也不爱你们。上帝憎恨你们,你们是上帝的敌人。“与世俗为友的,就是与上帝为敌”(雅4:4)。听一听上帝是怎样处置你的吧!“凡作孽的,都是祢所恨恶的”(诗5:5)。

第三,上帝的震怒降在你身上,将要毁灭你。“他本国的人却恨他,打发使者随后去,说:‘我们不愿意这个人作我们的王。’至于我那些仇敌,不要我作他们王的,把他们拉来,在我面前杀了吧”(路19:14,27);“恨恶我的,都喜爱死亡”(箴8:36)。你们这些不爱上帝的人啊——你们算什么?你们自己都觉得自己是处境悲惨的人。你们——这些可憎的人——是上帝所恨恶的,是主耶稣所恨恶的,是圣天使们所恨恶的,是敬虔之人所恨恶的。你们没有别的盼望,只能永远处在上帝的烈怒之下。可怜的人啊!你在这样的悲惨处境中生活得还不够久吗?难道不趁着现在还不算太晚赶紧醒悟吗?所以,起来逃离即将到来的烈怒吧!

但是,你们这些爱慕上帝的人,仔细阅读了我前面写的那些爱的本性和行为表现的人,就此省察你自己的心。难道你的心没有赞同这一切,没有领受到爱上帝的渴望吗?难道你的心没有确信你诚然是爱上帝的,尽管这爱还很微小很不完全吗?所以,为这份最宝贵的礼物而欢喜吧,因为你并不是因着自己本性的良善才开始爱上帝的;它是出于白白的恩典,因着上帝对你的爱而赐给你的。它证明上帝从永世就已经知道你。“若有人爱上帝,这乃是上帝所知道的”(林前8:3)。

 

5. 激励信徒爱上帝(Believers Stirred up to Love Toward God)

如果你里面有一个爱上帝的小小开始,那么挑旺它,让这小小的火花变成火焰。你们这些为自己爱主太少而忧伤,一心一意渴望爱主更多的人啊,听从你们的灵魂,允许你们的灵魂受到对上帝之爱的带领吧。

首先,爱是所有美德中最纯洁的,没有其他任何美德能够与之相提并论——如果一种德行不具备源自爱这种美德的光彩,那么它就不能称之为美德。我们在别的方面都不可能像在爱这种美德上这么像上帝,因为“上帝就是爱”(约4:8)。有爱心的人,就是在上帝的性情上有份的人。在这样的人里面,有光明、纯洁、温暖、圣洁、喜乐以及一切与救恩相关的东西。你已经认识到了,当听到关于爱的本性和行为表现的阐述时,你的灵魂是何等地迷恋这爱,你也看到了爱上帝的灵魂的热情(或者听到了别人讲述这些)。所以,顺从你的意愿,让你自己沉醉于这美好的事情吧。

第二,上帝自身就是最值得尊崇的,凡是值得尊崇的美德,都能在上帝里面找到。尊崇美丽、可悦、荣耀、可爱的,并不是一件沉重的任务。这自然对心灵很有吸引力。这一切就上帝而言都是真实无谬的,上帝所具有的这些美德是无限的;认识上帝的人,只能爱。要想描绘出上帝的美丽,言语显得太苍白了,热情显得太微弱了,一切都显得远远不够。没有人知道上帝究竟是怎样的,除非上帝向他显明自己;那些上帝向他显明自身的人,就会被爱点燃心灵,因为向他启示自己的上帝是配得一切尊荣和爱慕的。

第三,信徒们啊,无限的上帝就是永恒的爱,爱你!“我以永远的爱爱你”(耶31:3);“父自己爱你们”(约16:27);“然而上帝既有丰富的怜悯,因爱我们的大爱”(弗2:4)。太阳直射到镜子上,它必定会反光;太阳直射到光亮的金属上,它必会变热,并且反射热量。人怎能不去爱那位最美好最可爱并且渴望得到他的爱作为回报的呢?他心中的爱怎能不被激发起来呢?难道上帝对你的爱——就是你所信的那位上帝——你已经看见并尝过一点那爱的滋味了,没有让你心中燃起那爱的火焰吗?“我们爱,因为上帝先爱我们”(约壹4:19)。

第四,在此基础之上,再认真默想上帝已经赐予你的,正在赐予你的,在永恒中将要赐予你的一切丰盛的福益;这些都是出于爱,是爱的明证。人心是缺乏爱的,别人所给予他的一切恩惠都不足以使他爱那个人。人领受了一些惠益,但他的心对于给予者却依旧很冷淡。然而,如果这些惠益是出于爱心,是来自那位本身就极其值得尊崇的,那位我们自己所爱的,那么这爱就会占据我们的心。大而可畏的上帝爱你,你也在一定程度上爱向你彰显了的大爱,还有作为爱的表征的无可估量的福分。出于爱,的独生爱子赐给你作中保和救赎主。“上帝差祂的独生子到世间来,使我们藉着得生,上帝爱我们的心在此就显明了”(约壹4:9)。出于爱,吸引我们来到的面前。“我以永远的爱爱你,因此我以慈爱吸引你”(耶31:3)。出于爱,收纳属于自己的人作自己的孩子。“你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为上帝的儿女”(约壹3:1)。出于爱,为他们的益处而管教他们。“因为主所爱的,必管教……使我们在的圣洁上有份”(来12:6,10)。如果他们悲伤,上帝的爱就被挑旺起来安慰他们。“那爱我们、开恩将永远的安慰,并美好的盼望赐给我们的父上帝”(帖后2:16)。难道你在这些惠益上无份吗?如果你知道事实是这样的,也认识到这一切都出自父亲般的爱,但是你里面的爱却还没有被点燃,那么我不知道还有什么能够点燃你里面的爱。

第五,接下来再想一想这多么蒙上帝喜悦。你得赐特权,可以爱主——如果你爱,上帝为此感到欢喜,而且按照对那些爱之人的应许,会以爱来回报对的爱,并赐予他们多多的益处。这是多么奇妙的仁慈啊!这爱是由上帝发起的。藉着这爱,使他们能够去爱,而当他们爱时,又用爱来奖赏他们的爱。“爱我的,必蒙我父爱他”(约14:21)。上帝的眼睛看顾他们,保守他们脱离一切凶恶。“耶和华保护一切爱的人“(诗145:20)。所赐予他们的惠益超乎他们的想像。“上帝为爱的人所预备的是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的”(林前2:9)。是的,就连看起来似乎要给他们带来毁灭的邪恶之事,也会最终被扭转过来,给爱上帝的人带来益处。“我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处”(罗8:28)。爱上帝的人不仅是上帝所喜悦的,也是主耶稣、圣天使以及众信徒所爱的。每个人都会带着欢喜和快乐之情看待这样的人。

第六,爱是圣洁,并生发圣洁——这是信徒所渴望的,也是信徒强烈希望得到的。爱保守信徒,使之与上帝相交。“住在爱里面的,就是住在上帝里面;上帝也住在他里面”(约壹4:16)。这不仅是一种甜蜜的倾向,而且还是一种圣洁的使人成圣的倾向。爱教导人什么是职分,挑旺人去尽职分,带领人完成职分。如果没有爱,最好的善行也是不完全的(林前13:2)。相反,一切都必须是出于爱。“使我们在面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们”(弗1:4)。全部律法都包括在爱里面(太22:37)。“但命令的总归就是爱”(提前1:5)。爱是不能被隐藏的,因为它是圣洁的火。爱以外在的形式起作用,是一种强烈的激励。“原来基督的爱激励我们”(林后5:14)。所以使徒保罗谈到“因爱心所受的劳苦”(帖前1:3)。爱使一切劳苦变得轻松,爱克服一切艰难险阻,爱胜过一切反对力量,爱使人在患难中也大有欢喜。“就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐;忍耐生老练;老练生盼望;盼望不至于羞耻,因为上帝的爱浇灌在我们心里”(罗5:3-5)。所以,对于那想要圣洁的人,让他积极地爱上帝吧。“你们爱耶和华的,都当恨恶罪恶”(诗97:10)。

第七,效法主耶稣的榜样,爱天父(约14:31)。使你自己加入到敬虔之人的行列中吧,因为他们是爱上帝的人,圣经里常常这样称呼他们(参考歌1:3;诗69:36;赛41:8)。操练你自己,加增你的爱心吧。“耶和华的圣民哪,你们都要爱”(诗31:23);“保守自己常在上帝的爱中”(犹21)。

 

6. 信徒当远离拦阻爱心增长的一切(Believers to Abstain from that Which Hinders an Increase in Love)

所以,你们这些行事为人,以爱上帝为至乐的人啊,从今往后,当远离那些妨碍你爱心增长,拦阻你发出爱心的一切(赛54:3)。这些拦阻包括:

1)无知。微小的知识只能产生微小的爱。仔细查看上帝的圣言,刻意留心在你里面和你外面的作为。一心寻求认识主,努力亲近主。

2)部分性的爱。信徒里面还有老亚当存在,不断渴望属于世界的东西;对自己的爱还没有完全治死。如果人在一定程度上屈服于这样的爱,那么这种爱就会得寸进尺,不断增加;人对自己的爱越多,对上帝的爱就越少。因此,渴望加增对上帝之爱的人,一定要抵挡并排除其他的爱。在两者之间犹豫不决,就会妨碍人继续进步。

3)不经常与上帝相交。爱需要经常操练,否则爱心就会变得冷淡。远离你当远离的一切,让主充满你全部的心灵。恒切地祷告,默想,求问,倚赖上帝,尤其要严格遵守你的灵修时间。这会一次次地复兴你的灵命,你会越来越熟练地与主交通。

4)疑惑。“使人生发出仁爱的信心”;如果人不相信自己是上帝所爱的,那么他也不能被这爱挑旺起来。然而,如果相信上帝爱自己,那么他心中也会燃起对上帝的爱。“我们爱,因为上帝先爱我们。”

5)惧怕。如果因为上帝的缘故,我们有失去一定荣誉的危险;如果我们惧怕伤害、羞辱、丧失生命;如果我们退缩,找各样的借口,躲藏起来,那么爱心会受到很大的伤害,有时会花费相当大的努力才能恢复爱的倾向。然而,如果当拦阻临到时,我们胜过它,爱就会力上加力。爱既完全,就把惧怕除去——不仅不要惧怕上帝(对上帝的惧怕使人逃离上帝),也不要惧怕任何危险。

 

7. 关于加增对上帝之爱的建议(Counsel for the Increase in Love Toward God)

然而,如果你想要加增自己的爱心,那么:

1)把你的生命、荣誉、产业以及你所拥有的一切都交托给主。让主看顾它们,你自己不必再关心它们。这样,如果对上帝的爱需要这样做,你可以随时舍弃它们。

2)展现你里面上帝的形像——无论是大是小——让世界看到你具有不同的本性,你是与上帝有约的。

3)相信上帝对你的爱并以此为乐。

4)祈求爱心不断加增。

5)经常与爱上帝的人团契,与他们为伴。

6)避免故意犯罪,热心遵行上帝的旨意。如果你跌倒了,不要继续犯这样的罪,而是要怀着忧伤的心谦卑自身,因为你违背爱心犯了罪,然后重新站起来——紧紧依靠上帝不变的慈爱和圣约。当你自己与上帝越来越亲近时,就会力上加力,在爱上越来越丰盛。“愿主引导你们的心,叫你们爱上帝”(帖后3:5)。

 

第五十八章  爱耶稣基督

 

1. 耶稣基督:福音中所启示的爱的对象(Jesus Christ: The Object of Love Revealed in the Gospel)

上帝的律法吩咐我们要爱上帝,爱上帝所吩咐我们去爱的一切。在堕落之前,爱除了上帝和人(包括在“邻舍”这个词之内)以外,没有别的对象。自然律诚然没有教导在此之外的任何东西。然而,上帝在福音中提出了另外一个爱的对象——主耶稣基督,即上帝和人之间唯一的中保。律法命令我们要有爱的行动,而福音向我们显明了爱的对象。主耶稣既是上帝,也是一个圣洁的人。人必须以对上帝之爱(我们在前一章里刚刚谈到过的)来爱。然而,我们在这里所探讨的主耶稣是以马内利——上帝与人合一——既是中保,也是救主,从这一职分而言,是我们爱的对象。我们已经探讨过爱的本性,因此就不再赘述。所以,我们在此处要挑旺你显明对主耶稣的爱。

这个世界上只有很少的人爱主耶稣。如果想要有更多的人爱可以使更多的人爱,但是认为大多数人不配爱。能够爱,是赐予少数人的特权和恩典——而那些真心爱的人,如此深深爱着,甚至为舍命。他们至死都爱,永远都爱

 

2. 熟知耶稣却不爱,是极大的罪(The Grievous Sin of Being Acquainted with Jesus and yet not Loving Him)

异教徒没有听到福音的宣讲,所以没有犯不爱耶稣之罪。没有人向他们宣告耶稣,所以他们没有得到要爱耶稣的命令。犹太人和伊斯兰教徒知道耶稣;他们不爱耶稣,憎恨耶稣以及所有在名下被称为基督徒的人,这是他们的罪。敌基督的人,尽管他以基督的名夸口,但他却犯罪了,因为他和他的追随者不爱耶稣,而是逼迫耶稣和的教会,双手沾满了圣徒的鲜血。信奉异端邪说的人,希望自己能被称为“基督徒”,也犯了不爱耶稣之罪——他们恨恶的真理和的儿女,竭尽所能迫害的每一个儿女。这些人都将经受上帝的审判,而这审判将是他们所难以忍受的。

然而,那些在教会中的人,既然主耶稣是教会的元首,诚然应该爱;但是在教会里多么难找到真正爱的人啊!

1)许多人无论怎样都与耶稣毫无关系。他们听到别人提及耶稣的名字,在讲道中听到关于的描述和介绍,自己也提到,但是却毫不在意向谁提到,也不关心耶稣是谁。耶稣对他们而言是陌生人,他们并不想知道。他们也不想在这方面做出任何努力。如果有人要向他们宣讲耶稣,他们的回答是:“快走开;因为我们不想知道的道路。”他们把耶稣弃置一旁,因为他们不知道,所以也就不爱。我们不可能去爱我们不知道的人。他们并不为失去耶稣而感到忧伤,也不渴望耶稣,不把心与相连,也不为自己不爱耶稣这一事实而感到愁苦。

2)许多人从文字上晓得耶稣,但内心却并没有因圣灵的光照而真正认识耶稣。结果,这样的人也不爱耶稣。他们的确渴望耶稣像仆人那样,保护他们脱离地狱,帮助他们进入天堂——他们对此也没有正确的认识。除此之外,耶稣对他们而言毫无用处。他们没有与立约,没有降服于,没有因凭着信心接受而称义和成圣,没有心灵的联合,没有与相交。他们对于耶稣的同在或不在都不知晓。如果他们是良好的教会成员,是领受圣餐的人,过着诚实的生活,他们就感到心满意足,幻想自己将来必会得救。在这个基础上,他们继续生活下去——尽管耶稣对他们而言仍然是陌生人,仍然在他们的心思意念之外。既然你晓得人类之爱,那么你就应该认识到,你并不爱耶稣,本来你当爱胜过爱任何人。你也许会说你爱耶稣。但是我问你:“如何证明呢?你尊重,崇拜吗?你为感到忧伤,渴望吗?你竭力追求生活在与的直接联合中吗?你的本性和的有相像之处吗?你顺服并遵守的诫命吗?你爱那些敬虔之人中的佼佼者吗?你厌恶那些尚未归正的人(就是我们前面谈到的那些人,而且你自己也相信他们是那样的人)吗?如果你把对人的爱用到对基督的爱上面,那么你就必须相信你不爱耶稣——无论你把自己想得多么好。”

3)很多在教会中的人公开表明他们不爱耶稣。他们过着属世的不敬虔的生活。他们诅咒、赌博、跳舞、暴饮暴食、犯奸淫,偷偷行各种不义之事,恨恶敬虔的人,用言语和行为逼迫他们,做基督的仇敌可能会做的一切事情。这些人受洗了,混在教会里面,幻想着他们将会得救。然而,我们向他们宣告,他们是基督的敌人;他们不爱基督,而是憎恨。他们徒有“基督徒”之名,却抵挡基督到了如此地步,假如他们从来没有听说过基督的名,那倒还好些。他们并没有给基督造成任何伤害——因为远在他们之上——但给自己带来了莫大的损失。

 

3. 不爱耶稣之人的悲惨境地(The Wretched Condition of Those who Do not Love Jesus)

所有不爱耶稣的人啊,留心看一看你们的悲惨境地吧。首先,从上帝的圣言中你可以确信,没有信心是不可能得救的。“信子的人有永生;不信子的人得不着永生,上帝的震怒常在他身上”(约3:36)。不顺服子就是不相信1这与相信子形成显明的对照。“信的……必然得救”(可1616)。你不信子,尽管你相信就是,相信是所有信徒的救主。因为你不爱,没有爱就没有信——“使人生发仁爱的信心”(加5:6)。信心若没有行为就是死的(雅2:26)。如果你不想故意欺骗自己,那么你必须宣告自己尚未得救。

第二,耶稣不爱你。“爱我的,我也爱他”(箴8:17)。如果耶稣只爱那些爱的人,那么你不属于所爱的人之列。耶稣为所爱的人死了(弗5:25)。不被所爱也就没有被救赎。那些不爱主耶稣的人是主耶稣恨恶的对象,上帝的震怒常在他们身上。爱与恨是水火不相容的。“雅各是我所爱的,以扫是我所恶的”(罗9:13)。如果你不爱耶稣,那么耶稣也不爱你;如果耶稣不爱你,那么恨你。“祢喜爱公义,恨恶罪恶”(诗45:7);“乖谬的口,为我所恨恶”(箴8:13)。对于旁观者而言,“耶稣怒目周围看他们”(可3:5),是一种可怕的经历。耶稣不仅是羔羊,也被称为狮子(启5:5)。如果耶稣在大审判的那日怒目看着你,那该是多么可怕啊!认真想一想下面这段经文,把你自己放在经文中所描述的人当中(因为你是他们当中的一员):“向山和岩石说:‘倒在我们身上吧!把我们藏起来,躲避坐宝座者的面目和羔羊的忿怒;因为他们忿怒的大日到了,谁能站得住呢?’”(启6:16-17)。你们这些不爱耶稣的人啊,你们的境况是多么悲惨啊,因为耶稣不爱你们,你们在的受苦和受死上无份。恨恶你们,你们激起了的忿怒。因此,恐惧战兢吧!

第三,你们这些不爱耶稣的人,是这世上最受咒诅的受造之物。听一听下面这段经文,运用到你自己身上——读这段经文时,人不可能不感到惧怕:“若有人不爱主,这人可诅可咒”(林前16:22)。这是人所能想像到的最可怕的咒诅。不仅这一咒诅将会临到他们身上,而且他们自己本身就是咒诅,因此“凡有血气的,都必憎恶他们”(赛66:24)。如果你今生不悔改,你就将永远处于那样的境况之中。你将会经历到《路加福音》第19章27节中所描述的:“至于我那些仇敌,不要我作他们王的,把他们拉来,在我面前杀了吧!”哦,惟愿主的警告能够说服你信主!

 

4. 对于爱耶稣之确信的拦阻(Impediments to An Assurance of a Love for Jesus)

不爱耶稣之人的处境如此悲惨,而爱耶稣之人则极其蒙福。不爱耶稣的人往往幻想着自己爱耶稣,而爱耶稣的人却真地常常害怕自己不爱耶稣。这样的人在自己里面找到两个理由,使他对自己产生这样的怀疑:他内心没有感觉到爱耶稣的甜蜜,他认为这甜蜜应该总是与爱相伴的。而且,假如他爱耶稣,他应该更顺服,过更圣洁的生活。

首先,这样的人应该晓得,如果人这样怀疑自己的行为,那么他里面对耶稣之爱存在的可能性是非常大的。如果这还伴随着爱耶稣的渴望,他还为自己不爱耶稣而感到忧愁;如果这不仅是出于对将要临到不爱耶稣之人的审判的惧怕,对得救的渴望(因此只是要把爱耶稣当作达到目的的手段),而是出于并伴随着爱耶稣的渴望——因为人以爱耶稣这个行为本身为乐——那么这不仅表明他有爱耶稣的可能性,而且这就是他爱耶稣的证据。如果正直的灵魂没有清楚地认识到自己心中的事,因而对自己产生怀疑,这是很自然的事情。这就是上帝儿女的作为。“上帝啊,求祢鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念;看在我里面有什么恶性没有,引导我走永生的道路”(诗139:23-24)。

第二,人必须注意对于爱这种情感的倾向性、真实性和敏感性三者之间的区别。人可能怀有真挚而强烈的爱——尽管他自己并没有甜蜜和敏感的感受。难道仅仅因为一位母亲在看到自己可爱的孩子时没有爱抚、拥抱、亲吻孩子,也没有表现出欢喜,就说这位母亲不爱她的孩子吗?人都知道她心里爱她的孩子。即使她没有想如何爱孩子,忙于别的事情,她仍然爱自己的孩子。人都知道,当她看到孩子时,她的爱会一次次地表露出来;当孩子不见了或者有什么不适时,她所经历的忧愁都是出自爱。她的全部行为都是为了使孩子得益处,尽管她并没有刻意思想自己的目标。此处亦是如此。尽管你觉得自己心里没有总是爱着耶稣,没有总是渴想耶稣,没有总是操练与耶稣的甜蜜合一,但对耶稣的爱却诚然存在你的心里,这爱通过行为表现出来。信徒心中甜蜜的火焰,通常是因为从耶稣那里领受了爱的表征而生发出来。当亲吻信徒的灵魂时,当把左手放在她的项下,当用右手拥抱她时,信徒的心中就生发出爱的火焰。然而,这只是很短的一瞬间。而坚定不移的爱却深深植根于信徒的心里,在特定的场合表现出来,在我们行事为人的目标中显明出来。

第三,缺乏成圣的表现,的确表明爱尚不完全,但这并不证明爱完全不存在。爱仍然很微小,除此之外,老亚当仍旧存在;这二者彼此相争。我们败坏的本性拦阻爱心胜过老我。而且,罪并不是由爱心生发出来的,而是来自我们的败坏。但是,爱心还不够强大,不能拦阻和战胜这些罪;爱心在这些罪之下叹息,为这些罪感到忧愁。“既然这样,就不是我做的,乃是住在我里头的罪做的”(罗7:17)。哪里有对罪的厌恶、憎恨和反对;哪里有对敬虔的渴望和爱慕,哪里祈求圣灵使自己成圣的祷告,哪里有因受到爱心的激励而想要蒙耶稣喜悦的渴望,哪里就有真正的成圣。信徒们啊,现在你们明白使你们担心的理由是不存在的,它们不应该拦阻你表达对耶稣的爱。从这个角度来说,担忧和害怕是绊脚石。要想进一步确信你爱耶稣,请思考下面这些问题。

 

5. 爱耶稣的标记(Marks of Love for Jesus)

第一,如果你正确理解了前面章节中所阐述的爱的本性及其行为表现,你就会深信那里所描述的就是真正的爱。现在,请在无所不知的上帝面前,根据前面的阐述省察你自己的心——要确信,如果有爱,那爱不是来自你自己的,而是上帝出于自己的恩典赐予你的礼物——如果你这样把自己和前一章中的阐述相对照,你就会说:“诚然,我爱耶稣!”

第二,把你所爱的世上的一切放在耶稣的旁边,看一看你的心倾向于哪一边。你是愿意与自己所爱的人在一起呢,还是宁可与耶稣同在,只要你蒙允许在的爱中喜乐?你更喜欢金钱、珍宝,美丽的、可喜爱的东西——还是更喜欢耶稣?我不是让你作出判断性的观察,而是让你省察你内心到底有什么。做了这样的比较之后,你必定会说:“对我而言,这是一件至关重要的事情。是耶稣,并且惟独耶稣。在耶稣之外,别的任何事情都只能是我的愁苦。然而,拥有耶稣,不需要别的任何东西,就能使我感到满足,我情愿为耶稣的缘故舍弃一切,只要我能与同在,享受对的爱。”

第三,如果你确信自己确实是得救的,那么你就拥有你所渴望的一切吗?那么你就过着喜乐平安的生活吗?你会说:“我会在这其中喜乐;然而,这并没有使我在今生得到满足。我必须要有耶稣,我必须要在与耶稣相互的爱中喜乐。假如我今生不得不远离,那么我将在忧伤中结束自己的日子。对我而言,仅仅领受耶稣的益处是不够的。毋宁说,我的愿望是效法的榜样,在爱中与耶稣同在。‘惟独耶稣’是我心中的愿望,没有其他的任何东西,也与其他的任何东西无关,耶稣对我而言就已经足够了。”

第四,你为什么忧伤呢?你最盼望什么呢?你何时才会觉得一切如愿呢?是当你得到了一些益处,得到了许多人的爱,如愿以偿,诸事顺利的时候吗?你的回答必然是:“不,如果我认为我的耶稣已经离开了,即使是在最得意的时候,我也会觉得忧伤。如果我听见或看见某人爱耶稣,我的心就被忧伤淹没了,眼泪默默地顺着脸颊流下来,我抬眼仰望耶稣,叹息道:‘我那信实的、甜蜜的、亲爱的耶稣会在哪里呢?为什么迟迟不来?’是我的爱,我的喜乐,我的生命,我的安息,我的一切,我不能再生活在与的疏离之中。哦,我多么盼望能够转向我,看望我,用嘴亲吻我,用的爱点燃我的爱啊!那我该多么欢喜啊,我该怎样快乐地坐在大爱的荫庇之下啊。我将会沉醉在爱里面。如果的同在更新我,那么对我而言,大地将显得太低了,世界将显得太小了。那么我的灵魂将渴望脱离这世界,我一定会在天堂里了。那么,我将渴望离开世界与基督同在,因为那是好得无比的。在这里,灵魂和身体太软弱了,无法承受爱的影响;在这里,基督会再一次离开;光明之后又是黑暗;温暖之后又是寒冷。因此,哦,只有永恒才是蒙福的!哦,我渴望永远与耶稣同在!”

第五,告诉我,你为什么要去教会?你为什么要读圣经?你为什么这么经常地寻求独处?你在那里做什么?你在那里寻求什么?你的回答一定是:“我的耶稣走了;离开了;我寻求,就是我灵魂所爱的。当叩门的时候,我没有给开门,现在我为自己的愚蠢感到悲痛。我因着自己的罪而致使离开,我让的圣灵担忧,我在那里为此悲伤。我在那里叹息、哀哭,倾倒苦水。我在那里想到别人怎样生活在爱的喜乐之中,耶稣对他们是多么甜蜜,而我只能站在远处,耶稣向我掩面,不允许我得见的面,我就变得非常沮丧。因为这个缘故,我去聆听的话语,盼望或许在那里;因为这个缘故,我去读经,盼望或许能够在那里听到的声音。因为这个缘故,我常常与敬虔的人团契,盼望或许会喜欢在那里的爱中向我启示自己。”你这样就是在寻求耶稣。

第六,你在世上与什么样的人交往——是属世的人还是敬虔的人?你必定会说:“我很容易回答这个问题。世俗的属血气之人散发着死亡的恶臭,我不能忍受与他们在一起。我认为他们于我有害,我不能把自己的心与他们连在一起。我厌恶他们,他们关于宗教的谈话令我感到可憎,因为我发现他们既不认识耶稣,心中也不诚实。如果我发现他们反对那些真正敬虔的人,他们对我而言就变得难以忍受。但是,如果我发现有人爱主耶稣,这样的人在我眼中就看为宝贵,我的心奇妙地与这样的人连在一起——即使我以前不曾见过或听说过这个人。那些爱耶稣的人在我看来是荣耀的,我的心渴想他们,我爱他们,我以全部的心与他们合而为一。我愿与他们一起受到尊重和蔑视,我愿与他们同生共死。当我遇见他们时,我感到喜乐,我觉得自己太渺小了,不配与他们在一起。然而,如果我至少能与他们团契,作他们的仆人,我就会觉得自己很快乐,那就是我的安慰。”

综上所述,认真想一想。即使一个属世的人也会认为这样的倾向是爱的倾向,这样的行为是爱的真凭实据。你自己必须对此深信不疑——尤其是如果你读了前一章中所阐述的内容。如果你悄悄地听别人说话,注意到他的心是这样被充满的,难道你不认为他是快乐的吗?难道你不对自己说“毫无疑问,这个人是爱耶稣的”吗?难道你不爱这个人吗?难道你对耶稣的爱不因此被挑旺起来吗?当你转向自己时,必然会相信前面所提到的倾向和内心活动在你里面都能找到。所以,你必然会得出下面这个结论:“我不能否认,也不想否认:我一定要说,我也必须说,我爱耶稣,尽管我里面还有一定程度的稍稍的惧怕。”

不要让别人剥夺你对于自己爱耶稣的确信,不要自己剥夺自己的确信——不要想这件事情对你来说太伟大,你承受不了,不要以为你在自欺欺人,也不要想因为你是如此罪恶,所以不能爱耶稣。抛弃这些念头,它们是对你有害的,因为它们将妨碍你操练与耶稣的甜蜜合一和自由相交,妨碍你感受到耶稣是你自己的,你是属于耶稣的。你对于自己爱耶稣的信心越活泼——尽管有许多是不应当在那里的——你就会产生越多的爱。生命是生命,真理是真理。

 

6. 爱耶稣之人的福分(The Blessedness of Those who Love Jesus)

爱耶稣的人啊,你们是有福的,因为上帝爱你们!“爱我的必蒙我父爱他”(约14:21);“父自己爱你们,因为你们已经爱我”(约16:27)。主耶稣爱你们:“爱我的……我也要爱他”(约14:21)。如果上帝和主耶稣爱你们,他们将会在你里面成就一切出于永恒之爱的事情。难道上帝不看顾的灵所爱之人,不救拔他们脱离一切危害,不供给他们一切需要吗?“上帝啊,愿祢崇高,过于诸天;愿祢的荣耀,高过全地。求祢应允我们,用右手拯救我们,好叫祢所亲爱的人得救”(诗108:5-6);“惟有耶和华所亲爱的,必叫他安然睡觉”(诗127:2)。2

哦,上帝赐予所爱之人的慈爱是何等地大啊!“我……并且要向他显现”(约14:21);“我们要到那里去,与同住”(约14:23);“使爱我的承受货财”(箴8:21)。上帝的心倾向你,上帝的眼目看顾你,上帝的手护卫你,所有临到你的不幸都是出于爱(启3:19)——万事都互相效力,叫你们得益处(罗8:28)。有助于你得救以及能使你感到满足的一切,都是为你预备的(林前2:9)。关于你,圣经上说:“以色列啊,你是有福的,谁像你这蒙耶和华所拯救的百姓呢?是你的盾牌,帮助你,是你威荣的刀剑!”(申33:29)。你的福乐的顶点就是爱本身,以及有特权永远去爱——永无终止地满足于爱的直接表达,享受与圣父、圣子、圣灵之间的相互的爱。

 

7. 劝勉信徒要不断加增对耶稣的爱(Exhortations to Increase in Love Toward Jesus)

此处的爱是不完全的,所以我们需要得到持续不断的劝勉。因此,你们这些渴望自己对主耶稣的爱越来越丰盛的人,请思考下面这些问题:

第一,请想一想耶稣的宝贵。新妇把从头到脚描述了一番之后,说:“的口极其甘甜,全然可爱。耶路撒冷的众女子啊,这是我的良人,这是我的朋友”(歌5:16)。从神性的角度来讲,是天父荣耀的光,是位格的清晰的像。在无限的量度上拥有全部神性的完全。从人性的角度来讲,是全然圣洁的。以圣洁为乐的人,必然能在里面找到喜乐。作为中保,戴着尊贵荣耀的冠冕,是最慈爱、最友善、最有同情心、最可爱的。恩典和爱从的嘴里流出来,满有恩典、诚实、公义、慈爱,所以同时既是威严的,也是可爱的。所以,如果你里面有什么能够激发你的爱,挑旺你的爱,那一定是主耶稣——换言之,只要向你启示自己,你就能在的美丽中看到一位君王。

第二,爱能激发爱。耶稣用能想像到的最伟大的爱来爱你。因为就是爱,所以能爱那些不值得爱的人,以祝福自己所爱的人为乐。对你的爱是永恒的爱,所以无始无终;那是一种最亲切最强烈的爱。请默想片刻向你所显明的大爱。

1)为了你的缘故来到世界上,取了你的本性,在诸般事上都和你一样,只是没有犯罪。甚至让自己取了卑微的仆人的样式。就这样把自己放在你的位置上,成了你的中保,除去你身上的罪孽,背负在自己的身上,承受你的罪所应受到的刑罚,仿佛是犯了这些罪似的。“正如基督爱教会,为教会舍己”(弗5:25)。

2)曾受到怎样的蔑视,又曾承受了什么样的忧伤!一切都与为敌;上帝向发怒,把因你的罪而发的义怒倾倒在身上。去到马槽那里,跟随走十字架的道路。在那里看看极度的沮丧和焦虑,想像着在深深的忧伤里对你说出下面的话:“我的选民,我所爱的人啊,看着我。因着对你的爱,我才会处于这样的境地。我的爱如此之大,以至于我在允许你沉沦之前,宁愿承受千倍的痛苦。”因着爱,为你付上了赎价,完成了永远的救赎,使你与上帝和好,在上帝和你之间重建和睦的关系,把你引到上帝面前,重新称上帝为父。

3)你仍旧在的心里。时刻想着你,为你祷告,在父面前作你的辩护者,的眼目看顾你,保守你。

4)想一想以多么可爱的方式把你引到自己面前。为了你的缘故,使福音传到你出生的地方;当你的时候临到,呼召你,吸引你,轻叩你的心扉,站在门外等候你为开门。当你厌恶的道路,不顺服时,长久地忍耐,使你重生,光照你,赐给你一颗爱的心,使你自己寻求,追随

5)是多么频繁地对你的心说话啊!给了你多少爱的亲吻啊!是多么经常地在你忧伤的时候安慰你,在你困惑的时候点拨你,在你沮丧的时候鼓励你!是多么长久地忍耐你的软弱啊!一次又一次地向你彰显的良善,仿佛你从来不曾犯罪抵挡一样!

6)最终将会把你带到自己面前,把你带到天堂里,以便你能永远与同在。在那里,将使你得荣耀;在那里,将使你喜乐;在那里,将使你在爱里完全。这样,将永远与你同在,你也永远与同在,将永远用爱使你感到满足。默想这一点,相信这一点,因为如果这还不能挑旺你心中的爱,那你里面实在是没有爱。所以,挑旺你的爱心吧。

第三,爱里有喜乐,人的心是倾向于喜乐的。对你而言,世上没有喜乐。当耶稣离开时,世上最大的喜乐也只能带给你忧愁。你必定会赞同我为五月所写的一首歌:

 

充满鲜花与诗歌的时光是多么甜蜜啊,

人和动物都在其中欢喜快乐!

当我失去了耶稣的爱时,

我就只能痛苦忧伤。

只要对我的灵魂说一句:

“你永远属我,我也永远属你”,

并使我罪恶的生活不复存在——

那我就重新回到充满鲜花与诗歌的时光。

 

如果灵魂能够坐在耶稣爱的影子里,如果她把爱甜蜜地给予她所爱的,她就拥有一个充满喜乐的天堂,只有那时,她才如鱼得水,恰逢其时。那么她希望这爱永远不受任何干扰——正如新妇所说的:“耶路撒冷的众女子啊,我指着羚羊或田野的母鹿嘱咐你们,不要惊动,不要叫醒我所亲爱的,等自己情愿”(歌2:7)。耶稣以表达对你的爱为乐。“新郎怎样喜悦新妇,你的上帝也要怎样喜悦你”(赛62:5)。同样,一个充满爱的灵魂也以表达自己对耶稣的爱为乐,以享受耶稣对她的爱为乐。“王带我进了内室,我们必因你欢喜快乐……他们爱你是理所当然的”(歌1:4)。

第四,仔细想一想耶稣为什么是天父、天使和信徒爱慕的对象。

1)天父给予耶稣的爱;上帝爱耶稣。“父爱子”(约5:20);“这是我的爱子,我所喜悦的”(太17:5)。

2)圣天使们爱,以看见为乐,恭敬地拜(来1:6),愿意伺候(太4:11)——他们见证了的出生、受难和复活。耶稣再来施行审判时,他们将带着欢喜的愿意和爱慕陪伴

3)地上的信徒们爱,他们的心追随是他们爱慕的焦点。“所以众童女都爱祢”(歌1:3)。新妇口中不断提到“心爱的”这个词。只要想一想,当耶稣不在时,每个信徒是何等的悲痛;他们多么渴望耶稣来到他们面前;当他们得以享受与的甜蜜团契时,他们是何等的喜乐。想一想他们怎样寻求耶稣,为耶稣呼喊,为耶稣哀哭。惟独在耶稣里,他们才能感到满足。在信徒的默想中,我们看见了多么美好的爱的表达啊!“对我而言,为耶稣而死胜过在世界上作王——我所爱的被钉死在十字架上——如果你把我的心切成一千片,你在每一片上都能看见用金字写的耶稣的名字——主耶稣,我爱胜过爱我的财产,胜过爱我的亲人,胜过爱我自己——金钱必定会灭亡(与那些爱慕财产胜过爱慕与耶稣团契一天的人一起灭亡)”,等等。难道每一个信徒心中不应该产生出这种爱的火焰吗?难道你的心还没有被点燃吗?来吧,让你自己加入到爱耶稣的人当中,和他们一起说,“耶稣,甜蜜的耶稣”——在能给我带来喜乐的一切中,耶稣是最卓越的。耶稣啊,如果祢诚然愿意拥有我,我也渴望能够拥有祢,并且除祢以外,再也不需要别的什么。我对所有的受造之物说:“不!”如果耶稣问你:“你爱我吗?”你的回答必定是:“是的,主啊,祢知道我爱祢。”因此,持守你的爱,使你自己始终沉浸在这爱里。让这爱为你插上翅膀,使你能够喜乐地完成自己的使命。让耶稣的爱驱使你过蒙喜悦的生活,以便你能够在这里荣耀,耐心等候,直到来接你,使你永远与同在。

 

8. 警惕拦阻人操练对耶稣之爱的一切(Guards Against all that Impedes the Exercise of Love Toward Jesus)

从此以后,要以维护、加增并经常挑旺自己对耶稣的爱为乐。为此,你必须警惕一些事情,轻看另一些事情。

首先,要警惕无知。认识能够产生爱,因此人必须竭力追求加增对耶稣的认识。那些对耶稣只有极少的认识的人,通常很缺乏爱,并且爱心很不稳定。如果主以非同寻常的方式来到他们面前,他们的爱心就会表现得很好,但如果主停止了那样做,他们的爱心就立刻变得更加软弱。但是,那些藉着上帝的圣言,对耶稣有全面认识的人,更有能力从近处仰望耶稣,更有能力倾心于祂。他们的爱更稳定——即使他们没有明显地经历到遇见耶稣的甜蜜时也是如此。

第二,要警惕部分的爱。如果世界及其中的一切仍然是你所渴慕的,仍然吸引你的眼目和心灵,如果你还非常在意自己的意愿、荣誉和喜乐,那么你对耶稣的爱就不可能非常强烈。耶稣想要一颗全心全意爱祂的心。如果仇敌进来了,耶稣就离开了;如果祂离开了,你的爱就会变得更加软弱。因此,不要在两者之间踌躇不决。如果你要爱世界并被世界所爱,那么你就一心一意地爱世界,让耶稣走开。然而,如果你要爱耶稣并被耶稣所爱,那么就爱祂并且惟独爱祂,让世界走开。不要再留心世界。

第三,要警惕缺乏团契。爱需要维护。如果我们离火太远,我们就会逐渐变冷。因着缺乏团契,最亲密的朋友也会变得疏远。此处亦是如此。耶稣希望我们寻求祂,希望看到祂的友谊对我们而言极其宝贵。耶稣希望我们等候祂,希望有时间向彼此表达爱。因此,你必须努力做到经常对祂说话,不断告诉祂你的心对祂有什么样的倾向,并以亲密的方式表达你对祂的渴望,告诉祂你因为不能爱祂更多而感到忧愁。那能挑旺爱心。

第四,要警惕疑惑。如果我们很容易怀疑自己在耶稣里面的份,如果我们不能确信耶稣爱我们,如果我们积极地反对耶稣已经向我们显明大爱这一观点,愿意赞同相反的观点——是的,找出这些论调来,仿佛这样得出结论说耶稣不爱我,我也不爱耶稣,就完成了一篇杰作——那么你就无法操练爱心,同时也无法领受到爱。因此要当心,既不要为爱而争执,怀疑耶稣的爱,也不要否认那些见证耶稣之爱的美德,因为那样将会直接导致耶稣离开你们。

第五,要警惕明知故犯的罪。耶稣是圣洁的,以圣洁为乐,并且恨恶不敬虔。祂怜悯人每日的软弱和不合宜的言行,不会因此而不向人彰显自己的爱。但是,故意犯罪是抵挡爱的——那么耶稣就会收回祂的爱,而且祂的灵也会为此担忧。当耶稣收回祂的爱时,你也没有能力爱祂了。故意犯罪将使你无法操练爱心。良心将会受到困扰,你会失去自由,你不敢藉着祷告来到上帝面前。你太堕落了,你离上帝太远了。有时,需要尽很大的努力才能重新恢复爱的倾向。

第六,要警惕惧怕,即在一定程度上不敢宣认耶稣。你想要秘密地操练爱心,不想让别人知道。人耻于宣认祂,是因为害怕受到伤害或羞辱,所以就退缩不前。当在某个场合需要你表明自己爱耶稣,爱祂的荣耀,爱祂的使命时,你却躲起来,不敢说:“这是我所爱的,这是我的朋友。”耶稣很容易知道这件事,这是祂所不喜悦的。这就是耶稣向你掩面的原因,这证明你只有极少的爱——这样的行为会大大减少爱心。

 

9. 劝勉信徒要挑旺对耶稣的爱(Exhortation to Stir up Love Toward Jesus)

从前面的论述中不难推论出什么能够挑旺爱心以及为此应当注意什么。

1)你必须相信祂爱你,相信每一个真实的恩典都是祂爱你的证据。

2)你必须时刻使自己脱离一切,惟独在对耶稣的爱里感到喜乐和满足。

3)你必须使自己降服耶稣,不留下任何东西,把你自己和你所有的一切都献给耶稣,宣告自己甘愿为祂的缘故而舍弃一切。

4)你必须向别人宣讲耶稣的美丽和宝贵,以便他们也能够开始爱耶稣——这样祂就会为许多人所爱。

5)你必须欢欢喜喜地穿上耶稣仆人的衣服,渴望每一个人都知道耶稣是你的主人。而且,如果有人胆敢做任何不利于耶稣的事情,我们的身体和灵魂都要与他为敌,我们要倾尽所有来捍卫耶稣的荣耀。

6)你必须谨慎自守,避免做祂不喜悦的事情,竭力讨祂欢喜,言行要与祂一致,效法祂的性情。

7)你必须花时间使自己在彼此的爱中感到喜乐,如果你与耶稣疏远,或者属灵的黑暗来到,你必须竭力恢复与祂的亲密关系。

8)你必须渴望祂,并且一次又一次的挑旺你的渴望——离开世界与基督同在——为此,要常常思念天上的一切,默想时刻与主同在是何等的甜蜜。阿们。

 



1 布雷克这样说,是因为在Statenvertaling版中,《约翰福音》336节是这样的:“Die de Zoon ongehoorzaam is , die zal het leven niet zien,”,即“不顺服子的人得不着永生”。

2 Statenvertaling版的描写与KJV版很不相同。它写的是:“Het is also, dat Hij het zijnen beminde als in de slaap geeft.”,从字面意义上来翻译就是:“当祂所爱之人安睡时,祂把它赐给他们。”