改革宗神学论“忍耐”

--选自布雷克《改革宗灵修系统神学》, 王志勇牧师 译

 

      满足和舍己就生忍耐,忍耐一词在希腊文中是hupomone。这是一个复合词,由huyp和meno组成,前者的意思有时是“藉着”,有时是“……之下”,有时是“在……上方”;后者的意思是“保持”。合在一起组成 hupomeno,意思是“保持”、“保持坚定”、“持守”,也组成hupomone,意思就是忍耐。总之,这个词的意思就是:胜过苦难,在苦难中依然不变,超越苦难,保持坚定。在英语中,名词“忍耐”(patience)来自“耐心的”(patient),这个词又是来自拉丁文动词pati,意思是“受苦”。因此,“忍耐”就是忍受苦难的能力。

       忍耐就是基督徒属灵的力量,是他因着上帝而拥有的。藉着这种力量,在完成他当尽的本分时,忍受生活中的荣辱兴衰,甘心乐意,处之泰然,高高兴兴,坚定不移,盼望最终得益处。

      忍耐就是在主里坚强。我们在六十二章中探讨了属灵的勇气,或称作力量,这种勇气或力量就在于:1)信靠上帝的帮助,从而勇敢地履行自己当尽的本分;2)坚定不移,从而继续持守本分,坚守岗位;3)忍耐,从而驱散一切拦阻他本分的事,使之没有障碍。因此,忍耐是一种勇气或力量。勇气是一种勇敢的倾向,信徒由此感觉到生活中各种变化无常,拦阻他前行。他不仅认识到胜过它们的必要性,而且还归荣耀给他所信的主。作为一名战士,他胜过这些环境。有忍耐的人会从上帝得力量。属灵的生命是脆弱的,身体是软弱的,常常容易遭受各样疾病的侵扰,肉体是恶的,一旦面临不舒适的事件,就常常屈服。但是,有耐心的人紧紧抓住主的力量,靠着这种力量继续前行。“我们倚靠上帝,才得施展大能,因为践踏我们敌人的就是”(诗60:12)。操练忍耐是一项艰巨的任务。坦然忍受苦难,抓住上帝所赐给的力量,并且靠着这种力量继续前行,这确实是勇敢之举。这会使事情最终得以荣耀。

      主体――也就是这一美德的中心――就是信徒的灵魂。未归正者完全不能做到忍耐。他们确实也忍受苦难,是的,他们也遭遇艰难的试炼。有些人受到荣耀的驱使,或者因为环境使然,不可避免,也能以男子汉的风度忍受苦难,丝毫不会表现出惧怕、焦虑或痛苦之情。然而,他们无法做到忍耐,因为他们并不认为自己有神圣的责任当忍受苦难,他们也不想持守这一责任,更不想好好地完成这一责任。他们也没有藉着基督从上帝得帮助,他们没有最终必得益处的盼望,因为对于他们而言并没有任何应许。因此,虽然他们在患难中硬硬地撑着,但没有忍耐之心。然而,忍耐却是一个基督徒的装饰。一个基督徒晓得自己已经与上帝和好,认为临到自己身上的一切苦难都是来自上帝,目的是增进他的益处。上帝已经应许那结局将是荣耀的,所以,只有基督徒才能操练忍耐。“圣徒的忍耐就在此”(启14:12)。为了表明除了信徒之外,一个人是不会有忍耐的,在圣经中常常把信心和忍耐放在一起(参考多2:2;提后3:10;帖后1:4)。忍耐尤其出于心中。这一美德既不在于自吹自擂,也不在于故做姿态,而是在于从外部展现出来的内在的性情。“你们常存忍耐,就必保全灵魂”(路21:19)。忍耐的美德并不是来自受苦的习惯,而是因为不断地操练自己拥有这一美德,这样灵魂就会获得一种忍耐的倾向;这样,灵魂就有忍耐之心了。缺乏忍耐的人并不掌管他自己的心,对他而言这没有什么用处。但是,有忍耐的人掌管自己的心,并加以运用,不让内心拥有与困难相关的不适宜的思想和念头。

      忍耐的对象是人生的各种无常,也就是各种形式的苦难。既有身体上的患难,也有灵命上的患难,义人在世要经历很多患难。有些患难直接临到,不假人手,有些患难是由人而来。患难的时间有的是在教会和平时期,有的是教会为真道受逼迫的时期。有些患难是轻微的,有些患难是严重的,有些是可怕的,更有些是残酷的死亡。对于人而言,这些患难都是令人感到难过的,能够攻击人的信心,使信心反复摇摆,而且假如有可能,就会使人丧失盼望、爱心和其他美德,以及它们的外在表现。忍耐却是恰恰与此相对,忍耐所寻求的并不是从患难中被拯救出来(因为那是徒然的),而是予以忍受。有忍耐的信徒不会任凭自己因着患难的拦阻就丧失美好的意向和表现。他也不会任凭自己在操练这些美德方面比以前缺乏圣洁和勇气。因此,有忍耐的人会在苦难中坚忍不拔,继续忍受他的痛苦。他更加奋发图强,从自己的软弱中得力量。所以,忍耐被称为“忍受我们所受的那样苦楚”(林后1:6)。当然,这并不是说在苦难中不能寻找喜乐,也不是说受苦的人绝不要祈求得释放,而是说为顺服上帝的旨意而受苦。

 

     1.忍耐的精义或性质(The Essence or Nature of Patience)

      忍耐的精义或性质在于忍受苦难,甘心乐意,处之泰然,高高兴兴,坚定不移。

      (1)我们忍受苦难――如果我们背负十字架,正如主放在我们身上一样(太16:24),带着这十字架跟随主,完成我们自己对上帝和邻舍当尽的本分。就带着这十字架前行,哪怕是从耶路撒冷到各各他,目的就是去死。不管这十字架是木制的、铁制的,还是铅制的,信徒并不想把这十字架换掉。他们愿意背负这十字架,因为这十字架对他们最适合,因此他们要背负这十字架直到天堂。

      (2)忍耐是甘心乐意地忍受苦难。苦难必定与人自然的愿望不合,它压制灵魂和身体,甚至使我们流出眼泪。但是,这样的忍受绝不是被迫性的,绝不是强制性的,而是拥抱苦难,甘心乐意,因为这是主的旨意。不管主的旨意是什么,祂的旨意就是我们的意愿。不管是小小的击打,还是各各他的受死。上帝的旨意就是上帝的旨意,只要是上帝的旨意,一切都是可以接受的,一切都是可悦的。“……心灵固然愿意”(太26:41);“我父所给我的杯,我岂可不喝呢?”(约18:11)。

      (3)在忍受苦难的时候处之泰然,有安静的心。忍耐排除抱怨,排除沮丧。如果我们所受的苦难是别人加给我们的,忍耐也使我们排除愤怒之情,报复之心。若是有忍耐之心,苦难就不会象风暴席卷大海一样搅扰我们的心灵,而是任凭洪涛波浪漫过。这样的人就像平静的海滩,即使大浪冲来,最终也归于平息;也像海边的磐石,虽有海浪盖过,它仍岿然不动,而海浪却归于破碎。大卫就是这样忍受了各种各样的苦难。“我的心默默无声,专等候上帝,我的救恩是从而来”(诗62:1)。圣经中劝勉教会也当这样行。“人在幼年负轭, 这原是好的。他当独坐无言,因为这是耶和华加在他身上的。他当口贴尘埃”(哀3:27-29)。

      (4)有忍耐之心的人不仅保持安静,还在患难之中高兴欢喜,因为他已经品尝到了上帝藉着苦难带给他的祝福,从主那里领受了安慰,或者是为敬虔的缘故,是为主名的缘故受苦。以下是使徒保罗对歌罗西教会的人所表达的愿望,就是愿他们“在各样的力上加力,好叫你们凡事欢欢喜喜地忍耐宽容”(西1:11)。对于帖撒罗尼迦人,使徒保罗也说:“你们在大难之中蒙了圣灵所赐的喜乐,领受真道”(帖前1:6)。对于他自己,使徒保罗说:“我们在一切患难中分外地快乐”(林后7:4)。

      (5)有忍耐的人坚定不移地忍受苦难。在苦难临到之前,应大有勇气,勇敢地接受。但是,如果我们确实在现实中经历苦难,而且这苦难持续的时间很长,我们也许就希望卸去这令人烦恼的重担,回避苦难,即使这样做犯罪也在所不惜。假如我们无法消除苦难,一切都被搅得天昏地暗,不忍耐就会在我们身上占上风。但是,真正的忍耐不会给主加上任何限制,这苦难当有多大程度,当持续多长时间等等。有忍耐的信徒满足于上帝的慈爱和智慧。他提醒自己,哪怕是一生一世受苦也不要紧,因为救恩对他而言是这样宝贵无比。如果拯救在他死之前临到,他高兴欢喜;如果不是这样,也不要紧。他就这样耐心地忍受,直到苦难终结。“忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠”(雅1:4)。当然,这并不是说,在敬虔之人的身上,忍耐本身达到了完全的程度,也不是说忍耐就使什么达到了完全。而是说,一个人计划要完成[1]某事,直到最终,虽然有人能比他做得更好,但他仍然坚持到底。同样,忍耐为我们的苦难打上了最后的印记,也就是说,苦难持续到什么时候,我们的忍耐就当持续到什么时候,不要在苦难结束之前就把二者分开。这也是圣经中对士每拿教会的劝勉:“你务要至死忠心”(启2:10)。

      (6)忍耐忍受苦难,盼望有好的结局。在这一方面,有一句格言说得好:盼望是困难中的安慰。没有盼望,就无法忍耐。在地狱里就没有忍耐可言,因为在那里没有盼望。盼望为忍耐提供支持。“但我们若盼望那所不见的,就必忍耐等候”(罗8:25)。如果我们把对好结局的盼望界定得太窄,也就是说限定在一定的时间之内,限定在一定的环境之内,我们就犯了错误。这样的错误经常出现,但是主的道路不同于我们的道路。因此,有忍耐的人会在一种不加限制的意义上牢牢地抓住主的应许,也就是说相信上帝不会让我们受苦,受试炼,超过我们所能忍受的程度。即使在我们遭遇试探的时候,也必会给我们开一条出路,使我们可以忍受(林前10:13)。我们也当相信,苦难必会结出公义的果子来(来12:11)。最终苦难会使我们得益处,也就是使我们与上帝的圣洁有份(来12:10)。那些忍受苦难的人,必有公义的冠冕为他们存留(启2:10)。所受的苦难越大,所得的荣耀就越大(启7:14)。有耐心的人以上帝的这些应许为自己的盼望,期盼这些应许成就在自己的身上。在这个方面,基督就是有耐心之人的榜样,“因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难”(来12:2)。所以,使徒保罗把忍耐与盼望联系在一起:“因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐”(帖前1:3)。

      忍耐的原因并不在人自己身上。一个属血气的人可能咬紧牙关,控制自己,保持沉默,抑制各种情绪,通过理性控制自己,这一切都是为了使自己得到坚定的荣耀。但是,他并不能够使自己有忍耐之心。同样,敬虔之人也不能靠自己的力量使自己达到如此。主必须在他心中动工,因此被称为“赐忍耐的上帝”(罗15:5)。主赐给敬虔之人信心,使他们明白是以慈父的手把这样的可能加在他们的身上。坚固他们内在的人,在隐秘处扶持他们。在他们的苦难中,根据他们灵魂的需要赐给他们诸多的安慰,让他们品尝到的恩典的味道。使他们晓得这苦难是轻松的,对他们有益处,而且是短暂易逝的。向他们显明,苦难的结局会使他们得到何等大的益处和荣耀。这使得他们得到鼓励,安静下来。因此,他们甘心乐意地承受苦难,而且患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望,盼望必不至于羞愧。

      忍耐的目的和结果就是使信徒可以尽职尽责。有忍耐之人并不是以自己的苦难为结局。自己有适宜的倾向,很好地忍受苦难,表现出忍耐的心,这是好的,但这并不是目的。他却有更崇高的目的。他之所以存心忍耐,就是为了更好地完成自己的使命,使自己在克尽职守的时候不受拦阻。他亲自操练敬虔,让自己的光发出来,在众人之中敬虔度日,以身作则,带领他人归向基督,勇敢地承认基督是自己的主。通过这样,忍耐之人完成自己在世上的使命。这就是他的目标,是他所寻求的。他晓得,在经历患难的时候,假如他不能好好地使自己举止得体,患难就会拦阻他完成上帝赐予他的使命。他更是晓得,如果他举止得体,他的苦难就会最终使他得益处,帮助他完成自己的目标。所以,他努力存心忍耐。因此,在圣经中把背负自己的十字架与跟随基督联系在一起:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架,来跟从我”(太16:24)。同样,忍耐和继续前行也是这样联系在一起的:“存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程”(来12:1)。忍耐和其他美德也是这样相连的:“愿主引导你们的心,叫你们爱上帝,并学基督的忍耐”(帖后3:5);“有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心”(彼后1:5-7)。

 

2.未归正者当知罪(The Conviction of the Unconverted)

以上所说的这一真理足以使未归正的人相信,他们确实缺乏忍耐这一美德。他们或者是完全麻木不仁,或者是还有一点温柔之心,或者是能够很好地忍受疾病之苦,不管是因为晓得无法减轻痛苦,所以就予以忍受,还是为了得到荣耀,下定决心,坚强面对,这一切都不是真正的忍耐。从上面所说的一切,他们都能看得出来,他们的忍耐并不是来自上帝的属灵的力量,上帝并没有藉着基督成为他们的上帝,他们的这种忍耐既不是发自在基督里的信心,也不是来自他们与基督的联合。他们也会感受到,他们对苦难的忍受并不是甘心乐意,也不是欢欢喜喜,坚定不移,更不是因为盼望这苦难必会有好的结局,也就是使他们更加圣洁,带领他们得福。原因就在于他们并没有为他们自身支取任何一个应许的基础。他们也会意识到,他们并没有为了更适合践行各种美德而渴慕忍耐。即使有些人有忍耐的外表,但实际上他们仍然是愤怒的,仍然是烦躁的。他们变得更加邪恶,更加不敬虔,他们的愤怒直接向上帝表达出来;他们是在旷野中向上帝发怨言的不敬虔的以色列人。在一段时间他们没有食物,后来没有肉吃,然后又没有水喝,他们立即大发怨言,偏离上帝,要求回埃及,甚至责备上帝。当上帝责罚他们的时候,他们就变得更加悖逆(赛1:5)。假如上帝不帮助,他们就说:“这灾祸是从耶和华那里来的,我何必再仰望耶和华呢?”(王下6:33)。他们的希望就是立即脱离苦难,不惜任何代价:如果上帝不想帮助我,我就寻求撒但的帮助。因此,他们恶上加恶,直到最终进入地狱那个没有忍耐的地方。

 

3.敬虔者的不忍耐(The Impatience of the Godly)

我们已经讲明了忍耐的本质,敬虔之人能够看到,一方面他们在本质上已经拥有了忍耐这一美德;另一方面,他们也会看到,自己身上的不忍耐仍然很大。当有一个属灵的十字架临到他们身上,当周围的环境变为暗夜,当上帝隐藏了的圣容,收回的安慰,当上帝仿佛既不垂听他们的祷告,也不立即把他们心中所渴慕的赐给他们,那时他们就立即陷入沮丧、不信和愤怒之中。当他们被各种形式的身体上的苦难环绕,而且是长期的苦难,受苦的程度又极其大,那时他们的忍耐何在呢?

那时,他们就像约拿一样变得易怒(拿4:8),就像以色列人那样沮丧,说:“耶和华离弃了我,主忘记了我”(赛49:14)。他们立即感到绝望,想:“这是枉然”(耶2:25);“我的力量衰败,我在耶和华那里毫无指望”(哀3:18)。如果他们的苦难持续时间长,程度极其严重,他们的信心就开始摇摆,认为这一切都是因为上帝发怒才临到他们。因此,他们就抱怨说:“难道主要永远丢弃我,不再施恩吗?难道的慈爱永远穷尽,的应许世世废弃吗?难道上帝忘记开恩,因发怒就止住的慈悲吗?”(诗77:7-9)。

他们在上帝的护理方面绊跌(箴30:9),指责上帝严厉,说:“祢向我变心,待我残忍,又用大能追逼我”(伯30:21)。然后,他们就质问主这样行事是否公正,就强求上帝交待为什么这样对待他们,与全能者争论(伯40:2)。有时绝望浮现出来,使人选择死亡胜于生命(伯7:15)。“惟愿我得着我所求的,愿上帝赐我所切望的;就是愿上帝把我压碎,伸手将我剪除。我有什么气力使我等候?我有什么结局使我忍耐?”(伯6:8-9,11)。

见到恶人发达,憎恨之情就油然而生,他们说:“看哪,这就是恶人;他们既是长享安逸,财宝便加增。我实在是徒然洗净了我的心,徒然洗手表明无辜。因为我终日遭灾难,每早晨受惩治”(诗73:12-14)。当他们见到许多敬虔人在这个世界上兴盛时,他们就心生嫉妒,心想:“为什么我不像他们那样发达呢?”假如他们的十字架是由人加在他们身上的,他们就非常愤怒,图谋报复,就像撕咬投向它们的石头的狗一样。

有时上帝的孩子们认识到他们内心的这种骚动不安,这使他们感到羞愧和难过。他们应当为此而感到羞愧和难过,因为:

1)当人缺乏忍耐的时候,许多罪混在一起出现。一个缺乏忍耐的人是滋生各种各样的败坏的温床,这些败坏严重地污染人的灵魂。这些败坏有对上帝的不信,不喜爱上帝的旨意,冥顽不化,骄傲(仿佛他们更优越),嫉妒他人,有报复之念,高看这个世界上的东西等等。

2)他们使得自己不适宜服事上帝,造就他人。他们使那些信心软弱的人跌倒,使得世人对敬虔大加嘲笑。

3)他们给自己带来重重的审判,因为当上帝施行审判的时候,他必然得胜。他们所受的苦难之所以那样长,那样严重,他们自身就是原因,本来苦难能够使他们得益处,但他们竟然毫无所得。

4)由于不断地认识到他们自身的罪,无法摆脱十字架的重负,他们就变得焦虑不安。心里有智慧,且大有能力。谁向上帝刚硬而得亨通呢?”(伯9:4)。因此,不要缺乏耐心,当“自卑,服在上帝大能的手下,到了时候,必叫你升高”(彼前5:6);“不可轻看耶和华的管教,也不可厌烦的责备”(箴3:11)。

 

4.劝勉信徒忍耐(Believers Exhorted to Be Patient)

信徒啊,务要存心忍耐。为了促使你有忍耐之心,请留意以下动机:

首先,你的愿望就是顺服主,难道不是吗?有多少次你并没有把自己献给主,说:“主啊,祢到底让我做什么呢?”主对你的吩咐就是当忍耐,因此,请你留意聆听以下的劝勉,这是主亲自说的。主耶稣对你说:“你们常存忍耐,就必保全灵魂”(路21:19);使徒保罗说:“在患难中要忍耐”(罗12:12);“存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程”(来10:36);“忍耐也当成功”(雅1:4)。

其次,忍耐是绝对必需的,你不能没有忍耐。“你们必须忍耐,使你们行完了上帝的旨意,就可以得着所应许的”(来10:36)。只有经过患难才能通向天国,别无他途。你既不能避免,也不能偏离。另外,要促进你的成圣,你需要做很多的工作,因为非圣洁就不能见主。若是不藉着忍耐之道,你怎能持守到底呢(因为你希望持守到底,你也会坚持下去,直到你进入天堂)?这就使得我们接受苦难,苦难不会拦阻我们前行,而是使我们适合完成我们当尽的本分。因此,应当为此竭尽全力,因为这是必不可少的。当在忍耐方面操练你自己,直到你在这方面能够形成习惯性的倾向。

第三,请思考你的苦难源自何处。苦难肯定不是源自你自身,因为你太爱自己了,不会自找苦吃的。苦难不是来自人,因为没有上帝的旨意,我们连动也动不了,也不能拔掉你的一根头发。准确地说,是主亲自把苦难降在你身上的,主是至高无上的,没有人能拦阻的手,也没有人能对说,“你为什么这样行呢?”这是在基督里已经与你和好的你的天父,本着的智慧、仁慈和大爱,把苦难降在你身上的,目的就是要使你得益处。“因为主所爱的,必管教,又鞭打凡所收纳的儿子”(来12:6)。难道你要反对主吗?这既不是你内心的愿望,也不是你所能做到的。“何况万灵的父,我们岂不更当顺服得生吗?”(来12:9)。你当说:“我要忍受耶和华的恼怒”(弥7:9);“因我所遭遇的是出于你,我就默然不语”(诗39:9)。这就是主所悦纳的。

第四,当思考苦难本身的时候,你就晓得不当因为苦难失去耐心而犯罪。

1)苦难是轻的;对苦难的惧怕比苦难本身要重十倍。这是经历苦难的人都异口同声地所赞同的,你也不得不承认这一点。保罗把他自己所经历的巨大的苦难称为“至轻的苦楚”(林后4:17),我们所受的苦难不能与保罗所受的相比。你之所以觉得这些苦难非常沉重,是因为你自己并没有降服,既然保罗称这些苦难是至轻的,你怎敢说沉重呢?难道身体的痛楚不仅仅是与身体相关吗?你的身体不过是尘土,还要归于尘土,将来却要得荣耀,为什么你还如此担心你自己的身体呢?因此,不要小题大作。

2)你的苦难是短暂的,会很快过去。过去的已经过去,而未来还未临到你,你也不晓得将来会发生什么。你所拥有的不过是现在而已。即使你所拥有的现在也会转瞬即逝。即使那苦楚一生一世都不离开你,也并不长久,因为你的生命本身就是短暂的,不过像云烟一样。因此,这个世上的苦难就是如此。保罗称之为“我们这至暂至轻的苦楚”(林后4:17)。彼得说:“如今在百般的试炼中暂时忧愁”(彼前1:6)。既然苦难转瞬即逝,你还要不耐烦吗?

3)这苦难的程度已经决定。它持续的时间是确定的,既不会太长,也不会太短。它会那么沉重,而这种沉重不会比主所定的轻,也不会比主所定的重。魔鬼能够在多大程度上伤害约伯,上帝早有限定,魔鬼一丝一毫也不能加增(伯1-2)。约伯本人也承认这一点:“向我所定的,就必作成”(伯23:14)。不管你如何愁烦、沮丧,试图逃避苦难,试图摆脱苦难,苦难仍会与你同在,直到末了。耐心地承受不是更好吗?

第五,苦难是大有益处的,是灵魂的良药。

1)苦难使人谦卑认罪。“我必向以法莲如狮子,向犹大家如少壮狮子。我必撕裂而去,我要夺去,无人搭救。我要回到原处,等他们承认己罪”(何5:14-15)。它使一个人像断奶的孩子。“我的心平稳安静,好像断过奶的孩子在他母亲的怀中;我的心在我里面真像断过奶的孩子”(诗131:2)。它使得人高高兴兴地顺服主的责罚。“那时,他们未受割礼的心若谦卑了,他们也服了罪孽的刑罚”(利26:41);“你们要自卑,服在上帝大能的手下,到了时候,必叫你们升高”(彼前5:6)。苦难使人羞愧。“你责罚我,我便受责罚,像不惯负轭的牛犊一样。求你使我回转,我便回转,因为你是耶和华我的上帝。我回转以后,就真正懊悔,受教以后,就拍腿叹息,我因担当幼年的凌辱,就抱愧蒙羞”(耶31:18-10)。苦难使得灵魂收回自己,放弃万事。“我警醒不睡,像房顶孤单的麻雀”(诗102:7)。

2)苦难使得我们对罪保持警醒,竭力追求圣洁。“我因心里的苦楚,在一生的年日必悄悄而行”(赛38:15)。这就是上帝的目的:“生身的父都是随己意管教我们,惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在的圣洁上有份”(来12:10)。这也是当初大卫的经历:“我受苦是与我有益,为要使我学习祢的律例”(诗119:71)。先知以赛亚也如此见证:“耶和华啊,他们在急难中寻求祢,祢的惩罚临到他们身上,他们就倾心吐胆祷告祢”(赛26:16)。生活的必需教导我们祷告。那些不能祈祷的人,当去作海员,或者结婚。那时信心就会得以复兴。当亚伯拉罕面对极大的试炼时,他“在无可指望的时候,因信仍有指望”(罗4:18)。大卫谈及他自己的时候,说:“我若不信在活人之地得见耶和华的恩惠,就早已丧胆了”(诗27:13)。那时盼望就得了坚固。“我的心哪,你为何忧闷?为何在我里面烦躁?应当仰望上帝,因笑脸帮助我,我还要称赞”(诗42:5)。那时爱心也复兴了。“爱情,众水不能熄灭,大水也不能淹没”(歌8:7)。要观察月亮和星星,最好是在太阳不在的时候。对于爱心而言也是如此。在背负十字架的时候,敬虔者认识到,最使他们悲伤的是不能得见主的面,当主临近的时候,苦难就不再是苦难了。那时他们宁肯背负十字架享受主的同在,也不愿卸掉十字架偏离主。信徒啊,既然这些事情都是你内心所喜悦、所渴慕的,你为什么不渴慕使你能够得到这些益处的苦难之道呢?如果你未来得益处,确实渴慕苦难之道,就当忍耐地承受临到你身上的一切苦难,当作苦口良药来服用。

第六,对于信徒而言,忍耐是一个宝贵的装饰,是大有益处的性情。有耐心的人如孩童一般,甘心乐意,安安静静,温柔祥和,勇于舍己,相信上帝,以上帝为自己的盼望,爱慕上帝。因此,在主的眼中,有耐心的人是宝贵的,是主所喜悦的,是上帝怜悯的对象。上帝也未尝没有为自己留下见证人,藉以显明的怜悯、慈爱、支持、安慰和帮助,使他们得拯救。“但那安慰丧气之人的上帝藉着提多来安慰了我们”(林后7:6);“我们在一切患难中,就安慰我们”(林后1:4);“只要里面存着长久温柔、安静的心为装饰,这在上帝面前是极宝贵的”(彼前3:4)。

忍耐使十字架的重负更轻省,这样就能够很容易地背负十字架。这样一个人就会把握自己的心灵,使不正确的欲望受到抑制,而悟性和意志都会处于他的控制之下,在运用的时候使其与上帝的旨意和谐一致。在这种情况下,他们就会收获我们上面所列举的由苦难所生的各样益处,因为这种受苦本身不会生发什么益处,但是,通过在患难中的忍耐就会带来益处。那时,我们就荣耀了上帝,我们的邻舍也会确信敬虔的大能,而敬虔之人也会在他们的患难中因此而得力量,受到鼓励,也存忍耐的心忍受苦难。那时,眼前所经历的苦难和责罚就会发生它们适当的果效,“后来却为那经练过的人结出平安的果子来,就是义”(来12:11)。那时,主就会挪开十字架,人就会欢喜快乐,并且为此而感谢主。“耶和华啊,我知道祢的判语是公义的,祢使我受苦是以诚实待我”(诗119:75);“耶和华啊,我要称谢祢!因为祢虽然向我发怒,祢的怒气却已转消,祢又安慰了我”(赛12:1)。

第七,当以主耶稣基督和众圣徒为你的榜样,激励你自己,效法他们的忍耐。在我们整个的一生中,主耶稣都是我们荣耀的榜样,在忍耐上也是我们当效法的楷模。“被欺压,在受苦的时候却不开口,像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊在剪毛的人手下无声,也这样不开口”(赛53:7);“但你们若因行善受苦,能忍耐,这在上帝面前是可喜爱的。你们蒙召原是为此,因基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们跟随的脚踪行”(彼前2:20-21)。

另外还有其他走在你前面的众圣徒,他们也是榜样。“弟兄们,你们要把那先前奉主名说话的众先知,当作能受苦、能忍耐的榜样。那先前忍耐的人,我们称他们是有福的。你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,显明主是满心怜悯,大有慈悲”(雅5:10-11)。既然现在那些已经戴上冠冕的当初都是曾经背负十字架的人,你一定要效法他们背负十字架,使你可以和他们一道承受生命的冠冕。

1)要对你所背负的十字架保持敏感,谨守你的心,不要刚硬。

2)不要高看这个即将消亡的世界上所能发现的一切。要想一想你所剩下的受苦的时间是短暂的。

3)要思考通向天国的道路就是苦难之路,没有忍耐之心,我们就无法行走天路。

4)要不断地操练信心,相信上帝的应许,由此而盼望一切都将很快过去。

5)坚持阅读上帝的圣言,圣经的写作目的就在于教导我们学会忍耐,并安慰我们(罗15:4)。

6)继续为忍耐祷告(罗15:5)。假如有这样的忍耐之心,你就可以在各样的事情上操练自己,至少当你这样行的时候会不断长进。“愿主引导你们的心,叫你们爱上帝,并学基督的忍耐”(帖后3:5)。

 

 



[1] 在荷兰语中,volmaakt既有英文中“完美”的意思(perfect),也有“完成”的意思(complete)。