改革宗神学论“爱上帝”

 

--选自布雷克:《改革宗灵修系统神学》,王志勇牧师 译

 

律法的全部内容就是,所以《罗马书》第13章9节用一句话概括了律法的内容:“或有别的诫命,都包在爱人如己这一句话之内了。爱是不加害于人的,所以爱就完全了律法。”从本质上来说,爱只有一个对象,就是那位最卓越、最宝贵、最令人满足、永不改变的——也就是上帝本身。从这爱生发出对上帝要我们去爱的对象的爱——那就是对邻舍的爱。在堕落之前,亚当直接认识上帝,直接与上帝联合,因而他也直接爱上帝。然而,堕落之后,人与上帝为敌,也不爱上帝了。上帝赐给的儿女们特权,允许并且使他们能够重新爱,这是藉着一位中保成就的。这位中保除去上帝的儿女与上帝之间的敌意,重建选民与上帝之间的友谊。这友谊是藉着信心操练的。藉着信心,重生领受基督的功德为赎价,与上帝和好,享受上帝对他的爱,在与上帝的相交中不断加增对的爱。因此,信心挑旺人的爱心,使之活泼起来。在这方面,“惟独使人生发仁爱的信心才有功效”(加5:6)。这就是信徒之爱与亚当之爱的区别所在。任何离开信心的爱和不靠信心运作的爱,都不是真正的爱。属血气的人也写爱说爱,但那只不过是瞎子的工作。他们提到上帝时也会说“亲爱的主”,并幻想着他们爱上帝,但他们实际上是在自欺欺人——他们并不爱上帝。他们可能会判断出上帝是应当被爱的,理性促使他们行事为人与此相称,但他们的心是冷的,里面没有爱。

 

1. 爱上帝的定义(Love Toward God Defined)

爱是内心对上帝的甜蜜的活动,是圣灵注入信徒心中的。通过与上帝联合,得见上帝的完美,因着对上帝的爱而以为乐,欢欢喜喜地接受上帝的旨意,完全委身于事奉上帝。

1)爱是一种活动。爱可以与火相比;火的活动非常迅捷,爱的活动也同样激烈。“因为爱情如死之坚强,嫉恨如阴间之残忍;所发的电光,是火焰的电光,是耶和华的烈焰”(歌8:6)。爱是一种甜蜜的活动。人的心中有许多各种各样的活动;有些是忧伤的,有些是喜乐的。爱使人心灵振奋,是一种甜蜜的活动。对人而言,爱比被爱更甜蜜。“我所爱的,使人欢畅喜乐”(歌7:6)。

2)爱的对象是上帝。人有爱的天分和爱的倾向。然而,因为他们没有认识到上帝的价值和宝贵,就选择了一些属世的东西作为爱的对象。他对属世的东西极其依恋,以至于他败坏自己和滥用他里面荣耀的成分。但是,当信徒开始认识到上帝是谁时,以前他认为美丽和可悦的东西就都失去了光彩。他把自己的爱从属世的东西收回——是的,他不能再爱它,因为它拦阻对上帝的爱,所以他恨恶它。相反,上帝成了他所爱慕的对象,并且一直是他爱慕的对象;他很高兴自己可以爱上帝,而且不能满足于这样的爱。他为自己不能爱上帝更多而感到忧愁;上帝是并且永远是他所能够爱的最卓越的对象。是的,上帝是他所爱慕的惟一对象,他不愿在别的什么里面寻求喜乐,除非那是为了上帝的缘故。“耶和华的圣民哪,你们都要爱”(诗31:23);“耶和华我的力量啊,我爱祢”(诗18:1)。上帝是爱的对象,因为是上帝——所以,这是因为上帝自身的缘故,是因为配得到爱。“上帝就是爱”(约壹4:8)。我们的爱是因为受到对我们的爱的激励,才发动起来。“我们爱,因为上帝先爱我们”(约壹4:19)。我们的爱,也是被上帝赐给我们的恩惠所点燃的。“我爱耶和华,因为听了我的声音和我的恳求”(诗116:1);“你们都要爱。耶和华保护诚实人”(诗31:23)。这些诚然都是激励我们爱的理由,但爱的根基和真正的理由却是上帝本身——因为是上帝,是爱,是当受崇拜的,是配得我们的爱的。这爱的目的不是为了获得别的什么东西作为爱的结果——因为假如那样的话,就有什么东西超乎上帝之上,是人所更爱的。

3)这爱既不是出于我们自己的活动或能力,也不是任何受造之物所能给予我们的。一个以天堂为念的牧师,可以用充满爱的心宣讲爱,但他却不能点燃任何人心中的爱。爱是人倾其所有也不能买到的,但却是上帝白白的恩赐。圣灵点燃人心中这一神圣的火花。“因为所赐给我们的圣灵将上帝的爱浇灌在我们心里”(罗5:5);“愿主引导你们的心,叫你们爱上帝”(帖后3:5);“耶和华你的上帝必将你心里的污秽除掉……好叫你爱耶和华你的上帝”(申30:6)。

4)圣灵点燃了上帝儿女心中的爱,其运作与人的本性和谐一致。人不可能爱他所不知道的,他的爱不可能超越他所知道的。因此圣灵也以知识为媒介,使这爱运作起来。上帝开启的儿女悟性的眼睛。向他们启示自己,使他们认识到自己的完美,上帝的爱就这样在他们心中点燃了。“凡有爱心的,都是由上帝而生的,并且认识上帝。没有爱心的,就不认识上帝,因为上帝就是爱”(约壹4:7-8);“你要尽心、尽性、尽意爱主你的上帝”(太22:37)。

5)对于犯罪的人而言,上帝是使人灭亡的烈火。人无法接近上帝,尽管上帝是非常值得崇拜的,但他仍然不能爱上帝。爱要竭力达到合一。那位值得崇拜的也有权柄治理我们,恨恶我们,要向我们复仇,认识到这一点会使我们远远逃离上帝。所以,首先要建立一个合一的关系。上帝与罪人之间的合一关系由独一的中保主耶稣基督建立起来。把罪人引到上帝面前(彼前318),在里面,罪人与上帝合而为一。“使他们都合而为一……我在他们里面,祢在我里面,叫他们完完全全地合而为一”(约17:21,23)。人只有在把上帝当作自己的上帝时,才能爱上帝,因为若非如此,上帝的存在就会使他感到惧怕,并逃离上帝。崇敬与爱慕是紧密相连的,但惧怕与爱慕却不能共存。“爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去”(约壹4:18)。从人这方面来说,与上帝的合一来自信心。灵魂凭着信心来到上帝面前。“我们因信耶稣,就在里面放胆无惧,笃信不疑地来到上帝面前”(弗3:12)。因着这样的合一,人开始爱上帝。然后爱会竭尽全力,越来越多地操练这样的合一,并持守合一——这是一种朋友之间友谊的操练,也是父子之间感情的操练。“他(亚伯拉罕)又得称为上帝的朋友”(雅2:23);“我乃称你们为朋友,因我从我父所听见的,已经都告诉你们了”(约15:15)。

6)爱上帝是选民的特权。他们和别人一样,也曾经是可怒之子。然而,上帝救拔他们脱离罪的状态,赐给他们生命和儿子的名分,因而也赐给他们一颗爱心。既然他们是从上帝而生的,既然上帝就是爱,所以他们的本性与他们的天父相似,并且他们爱。他们的悟性、意志、情感不仅有能力爱上帝,而且还积极地爱上帝。他们不满足于里面有丰盛的爱,而且还要用口舌、眼目以及整个身体表现出这爱。因此人都知道他们是爱上帝的人,所以他们也被称为“有爱心的人”。“你们爱耶和华的,都当恨恶罪恶”(诗97:10);“爱名的人,也要住在其中”(诗69:36)。

 

2. 爱上帝藉以显明的行为(The Deeds Whereby Love Toward God Is Manifested)

爱上帝可以在许多行为中表现出来。当我们表现出这种爱时,心里的目标是要更清楚地宣告这种爱的本性,以便使那些尚未归正的人藉此省察自己,晓得自己不爱上帝,也使那些蒙恩之人藉此深信自己爱上帝。

首先,只要心里有对上帝的爱,那么在人的心里,上帝就会被尊重,被高举,远胜过一切存在的东西,不仅就审判而言如此,就全部意志而言,也是如此。任何荣耀、令人崇拜、卓越不凡的东西,在上帝的荣耀面前,都化为乌有。对于这种荣耀,人会满心赞许地说:“耶和华啊,尊大、能力、荣耀、强盛、威严都是祢的”(代上29:11)。

第二,爱里有喜乐。如果灵魂得蒙允许,可以亲密地得见上帝,她不可能伤悲,她所看见的将会使心灵大大喜乐,一切悲伤的理由都不复存在。“在祢面前有满足的喜乐,在祢右手中有永远的福乐”(诗16:11)。

第三,爱里有敬畏。如果灵魂以爱的心态把自己提升到上帝的面前,那么上帝的荣耀将会光照她,使她不敢抬眼注视上帝,而是俯伏在上帝面前,心里惊奇自己竟然得蒙允许可以爱上帝。受到上帝之爱的照耀,她会深刻地认识到自己的虚无和渺小。她的行为将会和大卫在上帝面前的行为一样。“我必存敬畏祢的心,向祢的圣殿下拜”(诗5:7)。

第四,爱是活泼的。爱促使人寻求交通,灵魂会渴望这样做。灵魂会寻求一切机会来亲近上帝,把自己带到上帝面前,以便上帝或许会瞟她一眼,看一看她,她也就可以看一看上帝。有时她会转向上帝的圣言,然后祷告,然后参加教会,然后参加圣徒的团契——她做这一切的目的都是为了寻求主。有时她会变得懒散、倦怠、垂头丧气,但她的心会再次振作起来,她的眼睛会不断向上看,她有时会默默地流泪,然后叹息,但她心中的渴望会再次表现出来。“我夜间躺卧在床上,寻找我心所爱的”(歌3:1);“夜间我心中羡慕祢,我里面的灵切切寻求祢”(赛26:9)。灵魂里有一个强烈的渴望。人心里面的确是这样的:“祢几时到我这里来呢?”(诗101:2);“我的心渴想上帝,就是永生的上帝;我几时得朝见上帝呢?”(诗42:2)。

第五,哪里有爱,哪里就会以享受这种爱为喜乐。当灵魂与上帝亲近,在彼此的爱中喜乐时,她不需要别的什么来使她感到喜乐,她会感到非常满足。“我的良人在男子中,如同苹果树在树林中。我欢欢喜喜坐在祂的荫下,尝祂果子的滋味觉得甘甜。祂带我入筵宴所,以爱为旗在我以上”(歌2:3-4);“愿以我的默念为甘甜;我要因耶和华欢喜”(诗104:34)。

第六,哪里有爱,哪里就有因上帝的远离而感到的愁苦。一个有爱心的灵魂很容易察觉到自己与上帝的关系是远还是近。这会对她产生直接的影响。“我的良人,从门孔里伸进手来,我便因祂动了心……祂说话的时候,我神不守舍;我寻找祂,竟寻不见”(5:4-6)。因为是她生命中的亮光和力量,还有什么比上帝向她掩面,或者因着她自己的行为致使与上帝疏远,更让她悲痛的呢?这便是下面这些悲伤的抱怨的原因:“耶和华啊,祢要忘记我到几时呢?要到永远吗?祢掩面不顾我要到几时呢?”(诗13:1);“我因这些事哭泣,我眼泪汪汪,因为那当安慰我救我性命的,离我甚远”(哀1:16)。

第七,哪里有爱,哪里就有甘心乐意的顺服。人能服侍自己所爱的,能做让自己所爱的那位欢喜的事情,就会感到很高兴。此处亦是如此。如果我们爱上帝,那么也会以遵行的旨意为乐。我们应该与的旨意联合,非常渴望“无论是住在身内,离开身外,我们立了志向,要得主的喜悦”(林后5:9)。关于这一点,主耶稣这样教导我们说:“人若爱我,就必遵守我的道”(约14:23);“我们遵守上帝的诫命,这就是爱了”(约壹5:3)。

第八,哪里有爱,哪里就有同样的爱憎对象。一方的仇敌也是另一方的仇敌,一方的朋友也是另一方的朋友。“耶和华啊,恨恶祢的,我岂不恨恶他们吗?我切切地恨恶他们,以他们为仇敌”(诗139:21-22);“凡敬畏祢,守祢训词的人,我都与他们做伴”(诗119:63)。

第九,在有爱的地方,人会为他所爱的牺牲一切。此处亦是如此;爱上帝的人会甘心乐意地把自己的一切都交托给上帝。当他的荣誉、产业、生命等等,与上帝、上帝的旨意和荣耀相背时,爱上帝的人会甘心乐意地舍弃这一切,并因自己可以为上帝献上一些东西而感到喜乐。保罗记录了大有信心的希伯来人的见证:“因为你们体恤了那些被捆锁的人,并且你们的家业被人抢去,也甘心忍受”(来10:34)。他也说到他自己:“我为主耶稣的名,不但被人捆绑,就是死在耶路撒冷也是愿意的”(徒21:13)。

第十,爱不能得到满足,除非有最亲密最完美的合一。所以,既然爱上帝的人在今生不能找到对于这种爱的完全满足,晓得与上帝完美的直接的合一只存在于天上,那么他渴望死去,以便能够找到对于这种爱的完全的满足。“情愿离世与基督同在”(腓1:23)。

 

3. 缺乏对上帝之爱的表现(Indications of the Absence of Love Toward God)

每一个人凭着自己的经历都晓得,爱及其影响诚然如我们在前面所阐述的。把爱的本性和行为运用到最可敬的爱的对象——上帝身上,并以此省察你的心,你就会认识到自己是否爱上帝。你会认识到你对上帝的爱是否仅仅是属世的爱,是否只是把当作至高无上的那位来爱——这种爱更多地是出于一种判断,认为上帝当受敬拜,人有责任爱,而不是藉着我们前面所谈到的那些行为表现出来的一种甜蜜的内心活动——或者你对上帝的爱是在基督里面的爱,是把当作你自己的上帝和天父来爱,尽管你的爱是微小的,不完全的,但你的爱却是出于真诚。如果很多人都考察自己的心,在这方面省察自己,他们的良心就会很清楚地知道,他们心中并没有对上帝的爱。来吧,省察你自己——愿这能使你认识到自己的罪,能够促使你归正。所以,请仔细听我说,惟愿我的话能触动你的心。

首先,如果你缺乏前面所提到的那些行为表现,那么你并不爱上帝。你里面是否有尊重、喜乐、敬畏、渴望、寻求,以及享受这些时的喜乐和缺乏这些时的忧愁呢?你里面是否有顺服、对罪的恨、对敬虔者的爱呢?你愿意为主的缘故献上自己的荣誉、产业、生命、灵魂和身体吗?你渴望属天的福乐吗?属世的人啊,难道你的回答不是“我里面的确没有这些东西”吗?如果人心里面没有这些活动,他就不爱上帝——现在我对此也深信不疑,我并不爱上帝。我以前确实也曾经说过:“亲爱的上帝,亲爱的主!”在没有进行自我省察之前,我幻想自己是爱上帝的,但是现在我认识到了,我欺骗了自己。

第二,爱世界的人并不爱上帝,因为上帝与世界是彼此为敌的。爱其中一个的,必然恨恶另一个。真理之口这样宣告:“一个人不能事奉两个主,不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又事奉上帝,又事奉玛门”(太6:24)。使徒约翰重申这一点:“不要爱世界和世界上的事;人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(约壹2:15)。如果你要问世界是什么,那么我回答说:所有能看见的东西,地上的东西,占据你心灵的东西——就像“肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲”(约壹2:16)。如果你问我什么是爱世界,那么我的回答是:刻意追求看得见的东西、衣食、金钱、荣誉和声望(根据个人的具体情况和地位)、人的爱戴、珍馐美味、狂欢宴饮、淫乱,等等,你的全部关心、渴望、心思和努力都在这些东西里面。你的眼睛盯着它们,耳朵听着它们,嘴巴说着它们,双手摸着它们,双脚追逐它们,你的一切——身体和灵魂——都完全致力于得到这些东西,得到之后,就紧紧地抓着不放。这样的人或许会欢喜,或许会悲伤,这要看一切事情的进展是否遂他自己的心愿。因此,世上的一切就是他的全部喜乐和享受。尽管人可能会判断说:“这一切都是虚空,救恩更重要”,但他的心在世界上,他生活的目标是属世的东西,他一切行动的核心都是属世的东西,这样的人毫无疑问是尚未归正的人,是属于这个世界的人——他的份在今生。所以,你们这些已经确信这一点的人啊,再进一步确信你所爱的是世界,那么你就可以得出结论:你并不爱上帝。

第三,如果你还完全只爱你自己,那么你不爱上帝。爱自己的心在信徒里面并没有完全死去,但是已经不能起辖制作用了。信徒认识到什么是爱自己的心,宣告它是仇敌,竭力抵挡它,为它感到哀痛。然而,一旦对自己的爱做了主,就没有地方再容纳对上帝的爱了。爱上帝的心与爱自己寻求自己的心是完全背道而驰的。“爱……是不求自己的益处”(林前13:4-5)。保罗认为对上帝的爱和对宴乐的爱,是两件截然相反的事情。“爱宴乐,不爱上帝”(提后3:4)。如果一个人的全部行为都是以自己为念,换言之,如果他只想为自己追求东西,保守东西,那么这个人就是生活在自爱之中的人。如果他憎恶、嫉妒、怀恨、仇视那些妨碍他追求自我利益的人,那么他也是一个生活在自爱之中的人。这证明这个人不爱上帝。在信仰方面,如果人的行为不能超越那些能与自爱共存的事情——如果信仰有损于他的荣誉或财产,就彻底地或部分地放弃信仰——那么就更显而易见,他所爱的只是自己。

现在综合考虑这三件事情,可以得出下面的结论:没有表现出爱上帝的本性和行为的人,爱世界和生活在自爱中的人,并不爱上帝。因为我里面缺乏爱上帝的本性和行为,因为我的确爱世界,我完全包裹在自爱之中,所以我不爱上帝。

 

4. 不爱上帝之人的悲惨境地(The Wretched Condition of Those who Do not Love God)

既然你已经确信自己不爱上帝,那么我们来进一步向你阐明你所处的可悲境况,以便能够引导你悔改。

第一,要确信你恨恶上帝。对你而言,恨恶上帝是如此可怕的可憎之事,你自己都不愿意这样说自己。你不愿意承认这一点,你会说:“哦,不!我不恨上帝。”然而,这却是事实。不要再奉承你自己了,你里面可憎的不义已经显明出来。毫无疑问,有些人是恨恶上帝的。从下列经文中可以看到这一点:“恨我的……”(出20:5);“叫那恨的人,从面前逃跑”(诗68:1);“怨恨上帝的”(罗1:30);“但如今连我与我的父……他们也恨恶了”(约15:24)。

 

异议:虽然有些人恨恶上帝,但我却并不恨上帝——我对此非常确定。

回答:(1)你已经从上面的探讨中确信自己不爱上帝;根据这一点,可以确定地说你恨上帝,因为关于这个问题没有模棱两可的中间立场。对于人或其他事情而言,在某些情况下,不爱的确并不意味着就一定憎恨。换言之,人们对于那些不认识,也没有见到过的人,既不爱他们,也不恨他们,只是跟他没有任何关系。然而,对于那些我们熟识的人,比如我们的老板,对于那些我们并肩工作的人,对于那些我们经常打交道的人——对于这些人,我们的态度不可能是中性的。在心里,我们发觉自己或者对他们感兴趣,喜欢他们,或者厌恶他们,不喜欢他们。内心的厌恶,尽管没有促使内心情绪达到最高程度,不喜欢却等同于憎恨。厌恶和排斥也相当于憎恨。

2)而且,上帝藉着你对一切的憎恨显明了自己是圣洁公义的,你的憎恨使你的良心不安,这越发表明你憎恨上帝。促使人去爱或恨的事物,会越来越得到人更多的爱或恨。然而,你憎恨、厌恶、排斥真正的敬虔之光,因为它使你认清了自己,使你因考虑到即将来临的审判而焦虑不安。上帝证明这一点:“凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备”(约3:20);“世人若恨你们,你们知道,恨你们以先已经恨我了……只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们”(约15:18-19)。

3)再者,因为你们不断地犯罪抵挡上帝,并在其中感到欢喜快乐,所以你们显然不愿上帝作治理你们的主。难道这还没有显明你渴望按照自己的意愿生活,作自己的主人,而不愿按照的旨意生活吗?你因此藐视上帝,弃绝上帝。然而,藐视和弃绝的根源是憎恨,也是你心存憎恨的证据——正如顺服的人给上帝带来尊荣,承认和顺服是爱的明证。

4)还有,既然你爱世界和属这世界的人,那么,毫无疑问,你憎恨这些的反面。上帝就是与这世界为敌的;爱其中一方,必然恨恶另一方。所以,从你爱世界这一事实可以得出结论说,你憎恨上帝。因此,看哪,你们这些确信自己不爱上帝的人啊,你们处于连自己都极其厌恶的状况之中,即恨恶上帝的状况之中。

第二,所有你们这些不爱上帝的人啊,你们要知道,上帝也不爱你们。上帝憎恨你们,你们是上帝的敌人。“与世俗为友的,就是与上帝为敌”(雅4:4)。听一听上帝是怎样处置你的吧!“凡作孽的,都是祢所恨恶的”(诗5:5)。

第三,上帝的震怒降在你身上,将要毁灭你。“他本国的人却恨他,打发使者随后去,说:‘我们不愿意这个人作我们的王。’至于我那些仇敌,不要我作他们王的,把他们拉来,在我面前杀了吧”(路19:14,27);“恨恶我的,都喜爱死亡”(箴8:36)。你们这些不爱上帝的人啊——你们算什么?你们自己都觉得自己是处境悲惨的人。你们——这些可憎的人——是上帝所恨恶的,是主耶稣所恨恶的,是圣天使们所恨恶的,是敬虔之人所恨恶的。你们没有别的盼望,只能永远处在上帝的烈怒之下。可怜的人啊!你在这样的悲惨处境中生活得还不够久吗?难道不趁着现在还不算太晚赶紧醒悟吗?所以,起来逃离即将到来的烈怒吧!

但是,你们这些爱慕上帝的人,仔细阅读了我前面写的那些爱的本性和行为表现的人,就此省察你自己的心。难道你的心没有赞同这一切,没有领受到爱上帝的渴望吗?难道你的心没有确信你诚然是爱上帝的,尽管这爱还很微小很不完全吗?所以,为这份最宝贵的礼物而欢喜吧,因为你并不是因着自己本性的良善才开始爱上帝的;它是出于白白的恩典,因着上帝对你的爱而赐给你的。它证明上帝从永世就已经知道你。“若有人爱上帝,这乃是上帝所知道的”(林前8:3)。

 

5. 激励信徒爱上帝(Believers Stirred up to Love Toward God)

如果你里面有一个爱上帝的小小开始,那么挑旺它,让这小小的火花变成火焰。你们这些为自己爱主太少而忧伤,一心一意渴望爱主更多的人啊,听从你们的灵魂,允许你们的灵魂受到对上帝之爱的带领吧。

首先,爱是所有美德中最纯洁的,没有其他任何美德能够与之相提并论——如果一种德行不具备源自爱这种美德的光彩,那么它就不能称之为美德。我们在别的方面都不可能像在爱这种美德上这么像上帝,因为“上帝就是爱”(约4:8)。有爱心的人,就是在上帝的性情上有份的人。在这样的人里面,有光明、纯洁、温暖、圣洁、喜乐以及一切与救恩相关的东西。你已经认识到了,当听到关于爱的本性和行为表现的阐述时,你的灵魂是何等地迷恋这爱,你也看到了爱上帝的灵魂的热情(或者听到了别人讲述这些)。所以,顺从你的意愿,让你自己沉醉于这美好的事情吧。

第二,上帝自身就是最值得尊崇的,凡是值得尊崇的美德,都能在上帝里面找到。尊崇美丽、可悦、荣耀、可爱的,并不是一件沉重的任务。这自然对心灵很有吸引力。这一切就上帝而言都是真实无谬的,上帝所具有的这些美德是无限的;认识上帝的人,只能爱。要想描绘出上帝的美丽,言语显得太苍白了,热情显得太微弱了,一切都显得远远不够。没有人知道上帝究竟是怎样的,除非上帝向他显明自己;那些上帝向他显明自身的人,就会被爱点燃心灵,因为向他启示自己的上帝是配得一切尊荣和爱慕的。

第三,信徒们啊,无限的上帝就是永恒的爱,爱你!“我以永远的爱爱你”(耶31:3);“父自己爱你们”(约16:27);“然而上帝既有丰富的怜悯,因爱我们的大爱”(弗2:4)。太阳直射到镜子上,它必定会反光;太阳直射到光亮的金属上,它必会变热,并且反射热量。人怎能不去爱那位最美好最可爱并且渴望得到他的爱作为回报的呢?他心中的爱怎能不被激发起来呢?难道上帝对你的爱——就是你所信的那位上帝——你已经看见并尝过一点那爱的滋味了,没有让你心中燃起那爱的火焰吗?“我们爱,因为上帝先爱我们”(约壹4:19)。

第四,在此基础之上,再认真默想上帝已经赐予你的,正在赐予你的,在永恒中将要赐予你的一切丰盛的福益;这些都是出于爱,是爱的明证。人心是缺乏爱的,别人所给予他的一切恩惠都不足以使他爱那个人。人领受了一些惠益,但他的心对于给予者却依旧很冷淡。然而,如果这些惠益是出于爱心,是来自那位本身就极其值得尊崇的,那位我们自己所爱的,那么这爱就会占据我们的心。大而可畏的上帝爱你,你也在一定程度上爱向你彰显了的大爱,还有作为爱的表征的无可估量的福分。出于爱,的独生爱子赐给你作中保和救赎主。“上帝差祂的独生子到世间来,使我们藉着得生,上帝爱我们的心在此就显明了”(约壹4:9)。出于爱,吸引我们来到的面前。“我以永远的爱爱你,因此我以慈爱吸引你”(耶31:3)。出于爱,收纳属于自己的人作自己的孩子。“你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为上帝的儿女”(约壹3:1)。出于爱,为他们的益处而管教他们。“因为主所爱的,必管教……使我们在的圣洁上有份”(来12:6,10)。如果他们悲伤,上帝的爱就被挑旺起来安慰他们。“那爱我们、开恩将永远的安慰,并美好的盼望赐给我们的父上帝”(帖后2:16)。难道你在这些惠益上无份吗?如果你知道事实是这样的,也认识到这一切都出自父亲般的爱,但是你里面的爱却还没有被点燃,那么我不知道还有什么能够点燃你里面的爱。

第五,接下来再想一想这多么蒙上帝喜悦。你得赐特权,可以爱主——如果你爱,上帝为此感到欢喜,而且按照对那些爱之人的应许,会以爱来回报对的爱,并赐予他们多多的益处。这是多么奇妙的仁慈啊!这爱是由上帝发起的。藉着这爱,使他们能够去爱,而当他们爱时,又用爱来奖赏他们的爱。“爱我的,必蒙我父爱他”(约14:21)。上帝的眼睛看顾他们,保守他们脱离一切凶恶。“耶和华保护一切爱的人“(诗145:20)。所赐予他们的惠益超乎他们的想像。“上帝为爱的人所预备的是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的”(林前2:9)。是的,就连看起来似乎要给他们带来毁灭的邪恶之事,也会最终被扭转过来,给爱上帝的人带来益处。“我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处”(罗8:28)。爱上帝的人不仅是上帝所喜悦的,也是主耶稣、圣天使以及众信徒所爱的。每个人都会带着欢喜和快乐之情看待这样的人。

第六,爱是圣洁,并生发圣洁——这是信徒所渴望的,也是信徒强烈希望得到的。爱保守信徒,使之与上帝相交。“住在爱里面的,就是住在上帝里面;上帝也住在他里面”(约壹4:16)。这不仅是一种甜蜜的倾向,而且还是一种圣洁的使人成圣的倾向。爱教导人什么是职分,挑旺人去尽职分,带领人完成职分。如果没有爱,最好的善行也是不完全的(林前13:2)。相反,一切都必须是出于爱。“使我们在面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们”(弗1:4)。全部律法都包括在爱里面(太22:37)。“但命令的总归就是爱”(提前1:5)。爱是不能被隐藏的,因为它是圣洁的火。爱以外在的形式起作用,是一种强烈的激励。“原来基督的爱激励我们”(林后5:14)。所以使徒保罗谈到“因爱心所受的劳苦”(帖前1:3)。爱使一切劳苦变得轻松,爱克服一切艰难险阻,爱胜过一切反对力量,爱使人在患难中也大有欢喜。“就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐;忍耐生老练;老练生盼望;盼望不至于羞耻,因为上帝的爱浇灌在我们心里”(罗5:3-5)。所以,对于那想要圣洁的人,让他积极地爱上帝吧。“你们爱耶和华的,都当恨恶罪恶”(诗97:10)。

第七,效法主耶稣的榜样,爱天父(约14:31)。使你自己加入到敬虔之人的行列中吧,因为他们是爱上帝的人,圣经里常常这样称呼他们(参考歌1:3;诗69:36;赛41:8)。操练你自己,加增你的爱心吧。“耶和华的圣民哪,你们都要爱”(诗31:23);“保守自己常在上帝的爱中”(犹21)。

 

6. 信徒当远离拦阻爱心增长的一切(Believers to Abstain from that Which Hinders an Increase in Love)

所以,你们这些行事为人,以爱上帝为至乐的人啊,从今往后,当远离那些妨碍你爱心增长,拦阻你发出爱心的一切(赛54:3)。这些拦阻包括:

1)无知。微小的知识只能产生微小的爱。仔细查看上帝的圣言,刻意留心在你里面和你外面的作为。一心寻求认识主,努力亲近主。

2)部分性的爱。信徒里面还有老亚当存在,不断渴望属于世界的东西;对自己的爱还没有完全治死。如果人在一定程度上屈服于这样的爱,那么这种爱就会得寸进尺,不断增加;人对自己的爱越多,对上帝的爱就越少。因此,渴望加增对上帝之爱的人,一定要抵挡并排除其他的爱。在两者之间犹豫不决,就会妨碍人继续进步。

3)不经常与上帝相交。爱需要经常操练,否则爱心就会变得冷淡。远离你当远离的一切,让主充满你全部的心灵。恒切地祷告,默想,求问,倚赖上帝,尤其要严格遵守你的灵修时间。这会一次次地复兴你的灵命,你会越来越熟练地与主交通。

4)疑惑。“使人生发出仁爱的信心”;如果人不相信自己是上帝所爱的,那么他也不能被这爱挑旺起来。然而,如果相信上帝爱自己,那么他心中也会燃起对上帝的爱。“我们爱,因为上帝先爱我们。”

5)惧怕。如果因为上帝的缘故,我们有失去一定荣誉的危险;如果我们惧怕伤害、羞辱、丧失生命;如果我们退缩,找各样的借口,躲藏起来,那么爱心会受到很大的伤害,有时会花费相当大的努力才能恢复爱的倾向。然而,如果当拦阻临到时,我们胜过它,爱就会力上加力。爱既完全,就把惧怕除去——不仅不要惧怕上帝(对上帝的惧怕使人逃离上帝),也不要惧怕任何危险。

 

7. 关于加增对上帝之爱的建议(Counsel for the Increase in Love Toward God)

然而,如果你想要加增自己的爱心,那么:

1)把你的生命、荣誉、产业以及你所拥有的一切都交托给主。让主看顾它们,你自己不必再关心它们。这样,如果对上帝的爱需要这样做,你可以随时舍弃它们。

2)展现你里面上帝的形像——无论是大是小——让世界看到你具有不同的本性,你是与上帝有约的。

3)相信上帝对你的爱并以此为乐。

4)祈求爱心不断加增。

5)经常与爱上帝的人团契,与他们为伴。

6)避免故意犯罪,热心遵行上帝的旨意。如果你跌倒了,不要继续犯这样的罪,而是要怀着忧伤的心谦卑自身,因为你违背爱心犯了罪,然后重新站起来——紧紧依靠上帝不变的慈爱和圣约。当你自己与上帝越来越亲近时,就会力上加力,在爱上越来越丰盛。“愿主引导你们的心,叫你们爱上帝”(帖后3:5)。