改革宗神学论“爱耶稣基督”

 

--选自布雷克《改革宗灵修系统神学》,王志勇牧师译

 

1. 耶稣基督:福音中所启示的爱的对象(Jesus Christ: The Object of Love Revealed in the Gospel)

上帝的律法吩咐我们要爱上帝,爱上帝所吩咐我们去爱的一切。在堕落之前,爱除了上帝和人(包括在“邻舍”这个词之内)以外,没有别的对象。自然律诚然没有教导在此之外的任何东西。然而,上帝在福音中提出了另外一个爱的对象——主耶稣基督,即上帝和人之间唯一的中保。律法命令我们要有爱的行动,而福音向我们显明了爱的对象。主耶稣既是上帝,也是一个圣洁的人。人必须以对上帝之爱(我们在前一章里刚刚谈到过的)来爱。然而,我们在这里所探讨的主耶稣是以马内利——上帝与人合一——既是中保,也是救主,从这一职分而言,是我们爱的对象。我们已经探讨过爱的本性,因此就不再赘述。所以,我们在此处要挑旺你显明对主耶稣的爱。

这个世界上只有很少的人爱主耶稣。如果想要有更多的人爱可以使更多的人爱,但是认为大多数人不配爱。能够爱,是赐予少数人的特权和恩典——而那些真心爱的人,如此深深爱着,甚至为舍命。他们至死都爱,永远都爱

 

2. 熟知耶稣却不爱,是极大的罪(The Grievous Sin of Being Acquainted with Jesus and yet not Loving Him)

异教徒没有听到福音的宣讲,所以没有犯不爱耶稣之罪。没有人向他们宣告耶稣,所以他们没有得到要爱耶稣的命令。犹太人和伊斯兰教徒知道耶稣;他们不爱耶稣,憎恨耶稣以及所有在名下被称为基督徒的人,这是他们的罪。敌基督的人,尽管他以基督的名夸口,但他却犯罪了,因为他和他的追随者不爱耶稣,而是逼迫耶稣和的教会,双手沾满了圣徒的鲜血。信奉异端邪说的人,希望自己能被称为“基督徒”,也犯了不爱耶稣之罪——他们恨恶的真理和的儿女,竭尽所能迫害的每一个儿女。这些人都将经受上帝的审判,而这审判将是他们所难以忍受的。

然而,那些在教会中的人,既然主耶稣是教会的元首,诚然应该爱;但是在教会里多么难找到真正爱的人啊!

1)许多人无论怎样都与耶稣毫无关系。他们听到别人提及耶稣的名字,在讲道中听到关于的描述和介绍,自己也提到,但是却毫不在意向谁提到,也不关心耶稣是谁。耶稣对他们而言是陌生人,他们并不想知道。他们也不想在这方面做出任何努力。如果有人要向他们宣讲耶稣,他们的回答是:“快走开;因为我们不想知道的道路。”他们把耶稣弃置一旁,因为他们不知道,所以也就不爱。我们不可能去爱我们不知道的人。他们并不为失去耶稣而感到忧伤,也不渴望耶稣,不把心与相连,也不为自己不爱耶稣这一事实而感到愁苦。

2)许多人从文字上晓得耶稣,但内心却并没有因圣灵的光照而真正认识耶稣。结果,这样的人也不爱耶稣。他们的确渴望耶稣像仆人那样,保护他们脱离地狱,帮助他们进入天堂——他们对此也没有正确的认识。除此之外,耶稣对他们而言毫无用处。他们没有与立约,没有降服于,没有因凭着信心接受而称义和成圣,没有心灵的联合,没有与相交。他们对于耶稣的同在或不在都不知晓。如果他们是良好的教会成员,是领受圣餐的人,过着诚实的生活,他们就感到心满意足,幻想自己将来必会得救。在这个基础上,他们继续生活下去——尽管耶稣对他们而言仍然是陌生人,仍然在他们的心思意念之外。既然你晓得人类之爱,那么你就应该认识到,你并不爱耶稣,本来你当爱胜过爱任何人。你也许会说你爱耶稣。但是我问你:“如何证明呢?你尊重,崇拜吗?你为感到忧伤,渴望吗?你竭力追求生活在与的直接联合中吗?你的本性和的有相像之处吗?你顺服并遵守的诫命吗?你爱那些敬虔之人中的佼佼者吗?你厌恶那些尚未归正的人(就是我们前面谈到的那些人,而且你自己也相信他们是那样的人)吗?如果你把对人的爱用到对基督的爱上面,那么你就必须相信你不爱耶稣——无论你把自己想得多么好。”

3)很多在教会中的人公开表明他们不爱耶稣。他们过着属世的不敬虔的生活。他们诅咒、赌博、跳舞、暴饮暴食、犯奸淫,偷偷行各种不义之事,恨恶敬虔的人,用言语和行为逼迫他们,做基督的仇敌可能会做的一切事情。这些人受洗了,混在教会里面,幻想着他们将会得救。然而,我们向他们宣告,他们是基督的敌人;他们不爱基督,而是憎恨。他们徒有“基督徒”之名,却抵挡基督到了如此地步,假如他们从来没有听说过基督的名,那倒还好些。他们并没有给基督造成任何伤害——因为远在他们之上——但给自己带来了莫大的损失。

 

3. 不爱耶稣之人的悲惨境地(The Wretched Condition of Those who Do not Love Jesus)

所有不爱耶稣的人啊,留心看一看你们的悲惨境地吧。首先,从上帝的圣言中你可以确信,没有信心是不可能得救的。“信子的人有永生;不信子的人得不着永生,上帝的震怒常在他身上”(约3:36)。不顺服子就是不相信1这与相信子形成显明的对照。“信的……必然得救”(可1616)。你不信子,尽管你相信就是,相信是所有信徒的救主。因为你不爱,没有爱就没有信——“使人生发仁爱的信心”(加5:6)。信心若没有行为就是死的(雅2:26)。如果你不想故意欺骗自己,那么你必须宣告自己尚未得救。

第二,耶稣不爱你。“爱我的,我也爱他”(箴8:17)。如果耶稣只爱那些爱的人,那么你不属于所爱的人之列。耶稣为所爱的人死了(弗5:25)。不被所爱也就没有被救赎。那些不爱主耶稣的人是主耶稣恨恶的对象,上帝的震怒常在他们身上。爱与恨是水火不相容的。“雅各是我所爱的,以扫是我所恶的”(罗9:13)。如果你不爱耶稣,那么耶稣也不爱你;如果耶稣不爱你,那么恨你。“祢喜爱公义,恨恶罪恶”(诗45:7);“乖谬的口,为我所恨恶”(箴8:13)。对于旁观者而言,“耶稣怒目周围看他们”(可3:5),是一种可怕的经历。耶稣不仅是羔羊,也被称为狮子(启5:5)。如果耶稣在大审判的那日怒目看着你,那该是多么可怕啊!认真想一想下面这段经文,把你自己放在经文中所描述的人当中(因为你是他们当中的一员):“向山和岩石说:‘倒在我们身上吧!把我们藏起来,躲避坐宝座者的面目和羔羊的忿怒;因为他们忿怒的大日到了,谁能站得住呢?’”(启6:16-17)。你们这些不爱耶稣的人啊,你们的境况是多么悲惨啊,因为耶稣不爱你们,你们在的受苦和受死上无份。恨恶你们,你们激起了的忿怒。因此,恐惧战兢吧!

第三,你们这些不爱耶稣的人,是这世上最受咒诅的受造之物。听一听下面这段经文,运用到你自己身上——读这段经文时,人不可能不感到惧怕:“若有人不爱主,这人可诅可咒”(林前16:22)。这是人所能想像到的最可怕的咒诅。不仅这一咒诅将会临到他们身上,而且他们自己本身就是咒诅,因此“凡有血气的,都必憎恶他们”(赛66:24)。如果你今生不悔改,你就将永远处于那样的境况之中。你将会经历到《路加福音》第19章27节中所描述的:“至于我那些仇敌,不要我作他们王的,把他们拉来,在我面前杀了吧!”哦,惟愿主的警告能够说服你信主!

 

4. 对于爱耶稣之确信的拦阻(Impediments to An Assurance of a Love for Jesus)

不爱耶稣之人的处境如此悲惨,而爱耶稣之人则极其蒙福。不爱耶稣的人往往幻想着自己爱耶稣,而爱耶稣的人却真地常常害怕自己不爱耶稣。这样的人在自己里面找到两个理由,使他对自己产生这样的怀疑:他内心没有感觉到爱耶稣的甜蜜,他认为这甜蜜应该总是与爱相伴的。而且,假如他爱耶稣,他应该更顺服,过更圣洁的生活。

首先,这样的人应该晓得,如果人这样怀疑自己的行为,那么他里面对耶稣之爱存在的可能性是非常大的。如果这还伴随着爱耶稣的渴望,他还为自己不爱耶稣而感到忧愁;如果这不仅是出于对将要临到不爱耶稣之人的审判的惧怕,对得救的渴望(因此只是要把爱耶稣当作达到目的的手段),而是出于并伴随着爱耶稣的渴望——因为人以爱耶稣这个行为本身为乐——那么这不仅表明他有爱耶稣的可能性,而且这就是他爱耶稣的证据。如果正直的灵魂没有清楚地认识到自己心中的事,因而对自己产生怀疑,这是很自然的事情。这就是上帝儿女的作为。“上帝啊,求祢鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念;看在我里面有什么恶性没有,引导我走永生的道路”(诗139:23-24)。

第二,人必须注意对于爱这种情感的倾向性、真实性和敏感性三者之间的区别。人可能怀有真挚而强烈的爱——尽管他自己并没有甜蜜和敏感的感受。难道仅仅因为一位母亲在看到自己可爱的孩子时没有爱抚、拥抱、亲吻孩子,也没有表现出欢喜,就说这位母亲不爱她的孩子吗?人都知道她心里爱她的孩子。即使她没有想如何爱孩子,忙于别的事情,她仍然爱自己的孩子。人都知道,当她看到孩子时,她的爱会一次次地表露出来;当孩子不见了或者有什么不适时,她所经历的忧愁都是出自爱。她的全部行为都是为了使孩子得益处,尽管她并没有刻意思想自己的目标。此处亦是如此。尽管你觉得自己心里没有总是爱着耶稣,没有总是渴想耶稣,没有总是操练与耶稣的甜蜜合一,但对耶稣的爱却诚然存在你的心里,这爱通过行为表现出来。信徒心中甜蜜的火焰,通常是因为从耶稣那里领受了爱的表征而生发出来。当亲吻信徒的灵魂时,当把左手放在她的项下,当用右手拥抱她时,信徒的心中就生发出爱的火焰。然而,这只是很短的一瞬间。而坚定不移的爱却深深植根于信徒的心里,在特定的场合表现出来,在我们行事为人的目标中显明出来。

第三,缺乏成圣的表现,的确表明爱尚不完全,但这并不证明爱完全不存在。爱仍然很微小,除此之外,老亚当仍旧存在;这二者彼此相争。我们败坏的本性拦阻爱心胜过老我。而且,罪并不是由爱心生发出来的,而是来自我们的败坏。但是,爱心还不够强大,不能拦阻和战胜这些罪;爱心在这些罪之下叹息,为这些罪感到忧愁。“既然这样,就不是我做的,乃是住在我里头的罪做的”(罗7:17)。哪里有对罪的厌恶、憎恨和反对;哪里有对敬虔的渴望和爱慕,哪里祈求圣灵使自己成圣的祷告,哪里有因受到爱心的激励而想要蒙耶稣喜悦的渴望,哪里就有真正的成圣。信徒们啊,现在你们明白使你们担心的理由是不存在的,它们不应该拦阻你表达对耶稣的爱。从这个角度来说,担忧和害怕是绊脚石。要想进一步确信你爱耶稣,请思考下面这些问题。

 

5. 爱耶稣的标记(Marks of Love for Jesus)

第一,如果你正确理解了前面章节中所阐述的爱的本性及其行为表现,你就会深信那里所描述的就是真正的爱。现在,请在无所不知的上帝面前,根据前面的阐述省察你自己的心——要确信,如果有爱,那爱不是来自你自己的,而是上帝出于自己的恩典赐予你的礼物——如果你这样把自己和前一章中的阐述相对照,你就会说:“诚然,我爱耶稣!”

第二,把你所爱的世上的一切放在耶稣的旁边,看一看你的心倾向于哪一边。你是愿意与自己所爱的人在一起呢,还是宁可与耶稣同在,只要你蒙允许在的爱中喜乐?你更喜欢金钱、珍宝,美丽的、可喜爱的东西——还是更喜欢耶稣?我不是让你作出判断性的观察,而是让你省察你内心到底有什么。做了这样的比较之后,你必定会说:“对我而言,这是一件至关重要的事情。是耶稣,并且惟独耶稣。在耶稣之外,别的任何事情都只能是我的愁苦。然而,拥有耶稣,不需要别的任何东西,就能使我感到满足,我情愿为耶稣的缘故舍弃一切,只要我能与同在,享受对的爱。”

第三,如果你确信自己确实是得救的,那么你就拥有你所渴望的一切吗?那么你就过着喜乐平安的生活吗?你会说:“我会在这其中喜乐;然而,这并没有使我在今生得到满足。我必须要有耶稣,我必须要在与耶稣相互的爱中喜乐。假如我今生不得不远离,那么我将在忧伤中结束自己的日子。对我而言,仅仅领受耶稣的益处是不够的。毋宁说,我的愿望是效法的榜样,在爱中与耶稣同在。‘惟独耶稣’是我心中的愿望,没有其他的任何东西,也与其他的任何东西无关,耶稣对我而言就已经足够了。”

第四,你为什么忧伤呢?你最盼望什么呢?你何时才会觉得一切如愿呢?是当你得到了一些益处,得到了许多人的爱,如愿以偿,诸事顺利的时候吗?你的回答必然是:“不,如果我认为我的耶稣已经离开了,即使是在最得意的时候,我也会觉得忧伤。如果我听见或看见某人爱耶稣,我的心就被忧伤淹没了,眼泪默默地顺着脸颊流下来,我抬眼仰望耶稣,叹息道:‘我那信实的、甜蜜的、亲爱的耶稣会在哪里呢?为什么迟迟不来?’是我的爱,我的喜乐,我的生命,我的安息,我的一切,我不能再生活在与的疏离之中。哦,我多么盼望能够转向我,看望我,用嘴亲吻我,用的爱点燃我的爱啊!那我该多么欢喜啊,我该怎样快乐地坐在大爱的荫庇之下啊。我将会沉醉在爱里面。如果的同在更新我,那么对我而言,大地将显得太低了,世界将显得太小了。那么我的灵魂将渴望脱离这世界,我一定会在天堂里了。那么,我将渴望离开世界与基督同在,因为那是好得无比的。在这里,灵魂和身体太软弱了,无法承受爱的影响;在这里,基督会再一次离开;光明之后又是黑暗;温暖之后又是寒冷。因此,哦,只有永恒才是蒙福的!哦,我渴望永远与耶稣同在!”

第五,告诉我,你为什么要去教会?你为什么要读圣经?你为什么这么经常地寻求独处?你在那里做什么?你在那里寻求什么?你的回答一定是:“我的耶稣走了;离开了;我寻求,就是我灵魂所爱的。当叩门的时候,我没有给开门,现在我为自己的愚蠢感到悲痛。我因着自己的罪而致使离开,我让的圣灵担忧,我在那里为此悲伤。我在那里叹息、哀哭,倾倒苦水。我在那里想到别人怎样生活在爱的喜乐之中,耶稣对他们是多么甜蜜,而我只能站在远处,耶稣向我掩面,不允许我得见的面,我就变得非常沮丧。因为这个缘故,我去聆听的话语,盼望或许在那里;因为这个缘故,我去读经,盼望或许能够在那里听到的声音。因为这个缘故,我常常与敬虔的人团契,盼望或许会喜欢在那里的爱中向我启示自己。”你这样就是在寻求耶稣。

第六,你在世上与什么样的人交往——是属世的人还是敬虔的人?你必定会说:“我很容易回答这个问题。世俗的属血气之人散发着死亡的恶臭,我不能忍受与他们在一起。我认为他们于我有害,我不能把自己的心与他们连在一起。我厌恶他们,他们关于宗教的谈话令我感到可憎,因为我发现他们既不认识耶稣,心中也不诚实。如果我发现他们反对那些真正敬虔的人,他们对我而言就变得难以忍受。但是,如果我发现有人爱主耶稣,这样的人在我眼中就看为宝贵,我的心奇妙地与这样的人连在一起——即使我以前不曾见过或听说过这个人。那些爱耶稣的人在我看来是荣耀的,我的心渴想他们,我爱他们,我以全部的心与他们合而为一。我愿与他们一起受到尊重和蔑视,我愿与他们同生共死。当我遇见他们时,我感到喜乐,我觉得自己太渺小了,不配与他们在一起。然而,如果我至少能与他们团契,作他们的仆人,我就会觉得自己很快乐,那就是我的安慰。”

综上所述,认真想一想。即使一个属世的人也会认为这样的倾向是爱的倾向,这样的行为是爱的真凭实据。你自己必须对此深信不疑——尤其是如果你读了前一章中所阐述的内容。如果你悄悄地听别人说话,注意到他的心是这样被充满的,难道你不认为他是快乐的吗?难道你不对自己说“毫无疑问,这个人是爱耶稣的”吗?难道你不爱这个人吗?难道你对耶稣的爱不因此被挑旺起来吗?当你转向自己时,必然会相信前面所提到的倾向和内心活动在你里面都能找到。所以,你必然会得出下面这个结论:“我不能否认,也不想否认:我一定要说,我也必须说,我爱耶稣,尽管我里面还有一定程度的稍稍的惧怕。”

不要让别人剥夺你对于自己爱耶稣的确信,不要自己剥夺自己的确信——不要想这件事情对你来说太伟大,你承受不了,不要以为你在自欺欺人,也不要想因为你是如此罪恶,所以不能爱耶稣。抛弃这些念头,它们是对你有害的,因为它们将妨碍你操练与耶稣的甜蜜合一和自由相交,妨碍你感受到耶稣是你自己的,你是属于耶稣的。你对于自己爱耶稣的信心越活泼——尽管有许多是不应当在那里的——你就会产生越多的爱。生命是生命,真理是真理。

 

6. 爱耶稣之人的福分(The Blessedness of Those who Love Jesus)

爱耶稣的人啊,你们是有福的,因为上帝爱你们!“爱我的必蒙我父爱他”(约14:21);“父自己爱你们,因为你们已经爱我”(约16:27)。主耶稣爱你们:“爱我的……我也要爱他”(约14:21)。如果上帝和主耶稣爱你们,他们将会在你里面成就一切出于永恒之爱的事情。难道上帝不看顾的灵所爱之人,不救拔他们脱离一切危害,不供给他们一切需要吗?“上帝啊,愿祢崇高,过于诸天;愿祢的荣耀,高过全地。求祢应允我们,用右手拯救我们,好叫祢所亲爱的人得救”(诗108:5-6);“惟有耶和华所亲爱的,必叫他安然睡觉”(诗127:2)。2

哦,上帝赐予所爱之人的慈爱是何等地大啊!“我……并且要向他显现”(约14:21);“我们要到那里去,与同住”(约14:23);“使爱我的承受货财”(箴8:21)。上帝的心倾向你,上帝的眼目看顾你,上帝的手护卫你,所有临到你的不幸都是出于爱(启3:19)——万事都互相效力,叫你们得益处(罗8:28)。有助于你得救以及能使你感到满足的一切,都是为你预备的(林前2:9)。关于你,圣经上说:“以色列啊,你是有福的,谁像你这蒙耶和华所拯救的百姓呢?是你的盾牌,帮助你,是你威荣的刀剑!”(申33:29)。你的福乐的顶点就是爱本身,以及有特权永远去爱——永无终止地满足于爱的直接表达,享受与圣父、圣子、圣灵之间的相互的爱。

 

7. 劝勉信徒要不断加增对耶稣的爱(Exhortations to Increase in Love Toward Jesus)

此处的爱是不完全的,所以我们需要得到持续不断的劝勉。因此,你们这些渴望自己对主耶稣的爱越来越丰盛的人,请思考下面这些问题:

第一,请想一想耶稣的宝贵。新妇把从头到脚描述了一番之后,说:“的口极其甘甜,全然可爱。耶路撒冷的众女子啊,这是我的良人,这是我的朋友”(歌5:16)。从神性的角度来讲,是天父荣耀的光,是位格的清晰的像。在无限的量度上拥有全部神性的完全。从人性的角度来讲,是全然圣洁的。以圣洁为乐的人,必然能在里面找到喜乐。作为中保,戴着尊贵荣耀的冠冕,是最慈爱、最友善、最有同情心、最可爱的。恩典和爱从的嘴里流出来,满有恩典、诚实、公义、慈爱,所以同时既是威严的,也是可爱的。所以,如果你里面有什么能够激发你的爱,挑旺你的爱,那一定是主耶稣——换言之,只要向你启示自己,你就能在的美丽中看到一位君王。

第二,爱能激发爱。耶稣用能想像到的最伟大的爱来爱你。因为就是爱,所以能爱那些不值得爱的人,以祝福自己所爱的人为乐。对你的爱是永恒的爱,所以无始无终;那是一种最亲切最强烈的爱。请默想片刻向你所显明的大爱。

1)为了你的缘故来到世界上,取了你的本性,在诸般事上都和你一样,只是没有犯罪。甚至让自己取了卑微的仆人的样式。就这样把自己放在你的位置上,成了你的中保,除去你身上的罪孽,背负在自己的身上,承受你的罪所应受到的刑罚,仿佛是犯了这些罪似的。“正如基督爱教会,为教会舍己”(弗5:25)。

2)曾受到怎样的蔑视,又曾承受了什么样的忧伤!一切都与为敌;上帝向发怒,把因你的罪而发的义怒倾倒在身上。去到马槽那里,跟随走十字架的道路。在那里看看极度的沮丧和焦虑,想像着在深深的忧伤里对你说出下面的话:“我的选民,我所爱的人啊,看着我。因着对你的爱,我才会处于这样的境地。我的爱如此之大,以至于我在允许你沉沦之前,宁愿承受千倍的痛苦。”因着爱,为你付上了赎价,完成了永远的救赎,使你与上帝和好,在上帝和你之间重建和睦的关系,把你引到上帝面前,重新称上帝为父。

3)你仍旧在的心里。时刻想着你,为你祷告,在父面前作你的辩护者,的眼目看顾你,保守你。

4)想一想以多么可爱的方式把你引到自己面前。为了你的缘故,使福音传到你出生的地方;当你的时候临到,呼召你,吸引你,轻叩你的心扉,站在门外等候你为开门。当你厌恶的道路,不顺服时,长久地忍耐,使你重生,光照你,赐给你一颗爱的心,使你自己寻求,追随

5)是多么频繁地对你的心说话啊!给了你多少爱的亲吻啊!是多么经常地在你忧伤的时候安慰你,在你困惑的时候点拨你,在你沮丧的时候鼓励你!是多么长久地忍耐你的软弱啊!一次又一次地向你彰显的良善,仿佛你从来不曾犯罪抵挡一样!

6)最终将会把你带到自己面前,把你带到天堂里,以便你能永远与同在。在那里,将使你得荣耀;在那里,将使你喜乐;在那里,将使你在爱里完全。这样,将永远与你同在,你也永远与同在,将永远用爱使你感到满足。默想这一点,相信这一点,因为如果这还不能挑旺你心中的爱,那你里面实在是没有爱。所以,挑旺你的爱心吧。

第三,爱里有喜乐,人的心是倾向于喜乐的。对你而言,世上没有喜乐。当耶稣离开时,世上最大的喜乐也只能带给你忧愁。你必定会赞同我为五月所写的一首歌:

 

充满鲜花与诗歌的时光是多么甜蜜啊,

人和动物都在其中欢喜快乐!

当我失去了耶稣的爱时,

我就只能痛苦忧伤。

只要对我的灵魂说一句:

“你永远属我,我也永远属你”,

并使我罪恶的生活不复存在——

那我就重新回到充满鲜花与诗歌的时光。

 

如果灵魂能够坐在耶稣爱的影子里,如果她把爱甜蜜地给予她所爱的,她就拥有一个充满喜乐的天堂,只有那时,她才如鱼得水,恰逢其时。那么她希望这爱永远不受任何干扰——正如新妇所说的:“耶路撒冷的众女子啊,我指着羚羊或田野的母鹿嘱咐你们,不要惊动,不要叫醒我所亲爱的,等自己情愿”(歌2:7)。耶稣以表达对你的爱为乐。“新郎怎样喜悦新妇,你的上帝也要怎样喜悦你”(赛62:5)。同样,一个充满爱的灵魂也以表达自己对耶稣的爱为乐,以享受耶稣对她的爱为乐。“王带我进了内室,我们必因你欢喜快乐……他们爱你是理所当然的”(歌1:4)。

第四,仔细想一想耶稣为什么是天父、天使和信徒爱慕的对象。

1)天父给予耶稣的爱;上帝爱耶稣。“父爱子”(约5:20);“这是我的爱子,我所喜悦的”(太17:5)。

2)圣天使们爱,以看见为乐,恭敬地拜(来1:6),愿意伺候(太4:11)——他们见证了的出生、受难和复活。耶稣再来施行审判时,他们将带着欢喜的愿意和爱慕陪伴

3)地上的信徒们爱,他们的心追随是他们爱慕的焦点。“所以众童女都爱祢”(歌1:3)。新妇口中不断提到“心爱的”这个词。只要想一想,当耶稣不在时,每个信徒是何等的悲痛;他们多么渴望耶稣来到他们面前;当他们得以享受与的甜蜜团契时,他们是何等的喜乐。想一想他们怎样寻求耶稣,为耶稣呼喊,为耶稣哀哭。惟独在耶稣里,他们才能感到满足。在信徒的默想中,我们看见了多么美好的爱的表达啊!“对我而言,为耶稣而死胜过在世界上作王——我所爱的被钉死在十字架上——如果你把我的心切成一千片,你在每一片上都能看见用金字写的耶稣的名字——主耶稣,我爱胜过爱我的财产,胜过爱我的亲人,胜过爱我自己——金钱必定会灭亡(与那些爱慕财产胜过爱慕与耶稣团契一天的人一起灭亡)”,等等。难道每一个信徒心中不应该产生出这种爱的火焰吗?难道你的心还没有被点燃吗?来吧,让你自己加入到爱耶稣的人当中,和他们一起说,“耶稣,甜蜜的耶稣”——在能给我带来喜乐的一切中,耶稣是最卓越的。耶稣啊,如果祢诚然愿意拥有我,我也渴望能够拥有祢,并且除祢以外,再也不需要别的什么。我对所有的受造之物说:“不!”如果耶稣问你:“你爱我吗?”你的回答必定是:“是的,主啊,祢知道我爱祢。”因此,持守你的爱,使你自己始终沉浸在这爱里。让这爱为你插上翅膀,使你能够喜乐地完成自己的使命。让耶稣的爱驱使你过蒙喜悦的生活,以便你能够在这里荣耀,耐心等候,直到来接你,使你永远与同在。

 

8. 警惕拦阻人操练对耶稣之爱的一切(Guards Against all that Impedes the Exercise of Love Toward Jesus)

从此以后,要以维护、加增并经常挑旺自己对耶稣的爱为乐。为此,你必须警惕一些事情,轻看另一些事情。

首先,要警惕无知。认识能够产生爱,因此人必须竭力追求加增对耶稣的认识。那些对耶稣只有极少的认识的人,通常很缺乏爱,并且爱心很不稳定。如果主以非同寻常的方式来到他们面前,他们的爱心就会表现得很好,但如果主停止了那样做,他们的爱心就立刻变得更加软弱。但是,那些藉着上帝的圣言,对耶稣有全面认识的人,更有能力从近处仰望耶稣,更有能力倾心于祂。他们的爱更稳定——即使他们没有明显地经历到遇见耶稣的甜蜜时也是如此。

第二,要警惕部分的爱。如果世界及其中的一切仍然是你所渴慕的,仍然吸引你的眼目和心灵,如果你还非常在意自己的意愿、荣誉和喜乐,那么你对耶稣的爱就不可能非常强烈。耶稣想要一颗全心全意爱祂的心。如果仇敌进来了,耶稣就离开了;如果祂离开了,你的爱就会变得更加软弱。因此,不要在两者之间踌躇不决。如果你要爱世界并被世界所爱,那么你就一心一意地爱世界,让耶稣走开。然而,如果你要爱耶稣并被耶稣所爱,那么就爱祂并且惟独爱祂,让世界走开。不要再留心世界。

第三,要警惕缺乏团契。爱需要维护。如果我们离火太远,我们就会逐渐变冷。因着缺乏团契,最亲密的朋友也会变得疏远。此处亦是如此。耶稣希望我们寻求祂,希望看到祂的友谊对我们而言极其宝贵。耶稣希望我们等候祂,希望有时间向彼此表达爱。因此,你必须努力做到经常对祂说话,不断告诉祂你的心对祂有什么样的倾向,并以亲密的方式表达你对祂的渴望,告诉祂你因为不能爱祂更多而感到忧愁。那能挑旺爱心。

第四,要警惕疑惑。如果我们很容易怀疑自己在耶稣里面的份,如果我们不能确信耶稣爱我们,如果我们积极地反对耶稣已经向我们显明大爱这一观点,愿意赞同相反的观点——是的,找出这些论调来,仿佛这样得出结论说耶稣不爱我,我也不爱耶稣,就完成了一篇杰作——那么你就无法操练爱心,同时也无法领受到爱。因此要当心,既不要为爱而争执,怀疑耶稣的爱,也不要否认那些见证耶稣之爱的美德,因为那样将会直接导致耶稣离开你们。

第五,要警惕明知故犯的罪。耶稣是圣洁的,以圣洁为乐,并且恨恶不敬虔。祂怜悯人每日的软弱和不合宜的言行,不会因此而不向人彰显自己的爱。但是,故意犯罪是抵挡爱的——那么耶稣就会收回祂的爱,而且祂的灵也会为此担忧。当耶稣收回祂的爱时,你也没有能力爱祂了。故意犯罪将使你无法操练爱心。良心将会受到困扰,你会失去自由,你不敢藉着祷告来到上帝面前。你太堕落了,你离上帝太远了。有时,需要尽很大的努力才能重新恢复爱的倾向。

第六,要警惕惧怕,即在一定程度上不敢宣认耶稣。你想要秘密地操练爱心,不想让别人知道。人耻于宣认祂,是因为害怕受到伤害或羞辱,所以就退缩不前。当在某个场合需要你表明自己爱耶稣,爱祂的荣耀,爱祂的使命时,你却躲起来,不敢说:“这是我所爱的,这是我的朋友。”耶稣很容易知道这件事,这是祂所不喜悦的。这就是耶稣向你掩面的原因,这证明你只有极少的爱——这样的行为会大大减少爱心。

 

9. 劝勉信徒要挑旺对耶稣的爱(Exhortation to Stir up Love Toward Jesus)

从前面的论述中不难推论出什么能够挑旺爱心以及为此应当注意什么。

1)你必须相信祂爱你,相信每一个真实的恩典都是祂爱你的证据。

2)你必须时刻使自己脱离一切,惟独在对耶稣的爱里感到喜乐和满足。

3)你必须使自己降服耶稣,不留下任何东西,把你自己和你所有的一切都献给耶稣,宣告自己甘愿为祂的缘故而舍弃一切。

4)你必须向别人宣讲耶稣的美丽和宝贵,以便他们也能够开始爱耶稣——这样祂就会为许多人所爱。

5)你必须欢欢喜喜地穿上耶稣仆人的衣服,渴望每一个人都知道耶稣是你的主人。而且,如果有人胆敢做任何不利于耶稣的事情,我们的身体和灵魂都要与他为敌,我们要倾尽所有来捍卫耶稣的荣耀。

6)你必须谨慎自守,避免做祂不喜悦的事情,竭力讨祂欢喜,言行要与祂一致,效法祂的性情。

7)你必须花时间使自己在彼此的爱中感到喜乐,如果你与耶稣疏远,或者属灵的黑暗来到,你必须竭力恢复与祂的亲密关系。

8)你必须渴望祂,并且一次又一次的挑旺你的渴望——离开世界与基督同在——为此,要常常思念天上的一切,默想时刻与主同在是何等的甜蜜。阿们。

 



1 布雷克这样说,是因为在Statenvertaling版中,《约翰福音》336节是这样的:“Die de Zoon ongehoorzaam is , die zal het leven niet zien,”,即“不顺服子的人得不着永生”。

2 Statenvertaling版的描写与KJV版很不相同。它写的是:“Het is also, dat Hij het zijnen beminde als in de slaap geeft.”,从字面意义上来翻译就是:“当祂所爱之人安睡时,祂把它赐给他们。”