改革宗神学论“敬畏上帝”

 

--选自布雷克《改革宗灵修系统神学》,王志勇牧师 

 

我们已经探讨了对上帝的爱。对上帝的爱生发对上帝的敬畏之心,我们现在所要考察的就是这种对上帝的敬畏。在《申命记》第10章12节中,爱与敬畏是密切相关的:“以色列啊!现在耶和华你的上帝向你所要的是什么呢?只要你敬畏祂,遵行祂的道,爱祂。”

 

1. 敬畏一词的定义(The Word Fear Defined)

敬畏既可以表现为崇敬,也可以表现为惧怕。表示惧怕的敬畏,通常在希伯来文中是magor和pachadh,在希腊文中是phobos。表示崇敬的敬畏,在希伯来文中是yirah,在希腊文中是eulabeia。然而,有些时候,这些词的用法也没有这些区别。

敬畏是出于爱——无论是对于我们自己的爱,还是对于上帝的爱。当我们可能会损失一些利益,或者灾难将要临到我们头上时,自爱会使人产生惧怕。我们惧怕损失或灾难本身,也惧怕能够给我们带来损失或灾难的人或事。上帝在人里面创造了自爱,并希望我们运用它。律法吩咐我们要爱人如己(太22:39)。因此,惧怕损失和灾难并不是有罪的。这种惧怕在堕落之前就已经存在于亚当的本性之中,尽管那时这种惧怕在他里面还没有机会表现出来。主耶稣也有这种惧怕(参考太26:37;来5:7)。人可能会非常惧怕死亡以及其他不幸,因而也惧怕野生动物和凶恶的人。然而,当这种惧怕使人采用邪恶的手段时,它就变得邪恶了——无论是用来保护或获取益处,还是用来避免灾难。如果我们惧怕人胜过惧怕上帝,既不惧怕上帝,也不遵行祂的命令,试图以邪恶的方式取悦人,那么我们的惧怕就是邪恶的。那么,我们就会不在意自己是否不蒙上帝喜悦;我们只在意自己是否能够取悦人,从而让他们不给我们带来害处,而是给我们带来益处。“那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们;惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕祂”(太10:28)。

既然我们必须爱自己,从自爱又生发惧怕,那么我们必须惧怕关乎灵魂的凶恶胜过关乎身体的凶恶。因为灵魂的福祸取决于上帝,所以我们必须为了自己的救恩而由爱生发出惧怕,必须惧怕上帝的烈怒和审判。“我因惧怕祢,肉就发抖,我也怕祢的判语”(诗119:120)。尚未归正的人,也要因着惧怕上帝永远的烈怒而被说服信主(林后5:11)。已经归正的人,要因惧怕属灵的害处,挑旺自己的热心。“我们既蒙留下,有进入祂安息的应许,就当畏惧,免得我们中间或有人似乎是赶不上了”(来4:1)。

 

2. 两种惧怕:奴仆式的惧怕和子女式的惧怕(Two Kinds of Fear: Slavish and Filial Fear)

对于这种惧怕,可以分为奴仆式的惧怕和子女式的惧怕两类。奴仆式的惧怕是奴仆因为惧怕遭到殴打而遵行主人的命令。这种对于上帝的奴仆式惧怕,要强于固执而麻木地藐视上帝及其审判。如果有人因着这种惧怕而悔改,那么它是有益的(参考太3:7;摩4:12)。刚刚悔改的人,不必考虑他的归正是否是真诚的,因为与其说他是因着爱上帝才来到基督面前,不如说他是因着惧怕灭亡才来到基督面前,正如前面已经谈到过的,我们必须珍惜自己的福乐,惧怕对我们有害的东西——这迫使我们悔改。然而,如果奴仆式的惧怕只是让我们因着恐惧而逃离上帝,那么这种惧怕就是邪恶的。我们重申:人,因着对救恩的爱慕和对毁灭的惧怕,必须敬畏上帝,因而不得不悔改和顺服。但是,自爱却并不是子女式惧怕的基础。惧怕激怒上帝,因为祂有刑罚的大能;顺服祂,以便祂不向我们收起祂的宠爱,而是向我们彰显更大的慈爱—-这并不是子女式惧怕的本性,尽管这件事情本身是美善的,具有上帝子民的特征。对于上帝的子女式惧怕的动机并不是自爱,而是对上帝的爱,因为祂是上帝,因为认识到祂的威严——即使从我们这边来说,既不能导致善,也不能导致恶,仍然要惧怕祂。

 

3. 子女式的惧怕的定义及本性(The Definition and Nature of Filial Fear)

子女式的惧怕,是上帝使祂儿女心中产生的一种圣洁的倾向,他们凭着这种倾向,出于对上帝的崇敬,在一切事情上竭力避免招致上帝不悦,迫切追求蒙上帝的喜悦。

子女式的惧怕是一种心灵的活动。高尚的灵魂被赋予了情感,并依据对象的不同,产生出喜乐或忧愁、爱慕或憎恨、惧怕或不怕等情绪。就对上帝的敬畏而言,人是麻木的、刚硬的、没有感情的。“他们眼中不怕上帝”(罗3:18)。然而,在重生的过程中,石心被挪去了,领受了一颗柔软的肉心,很容易因为见到上帝而被感动,感动的程度取决于上帝向灵魂启示自己的量度。如果他们认识到上帝是威严的,他们的灵魂里便立刻升起一种感动——那是一种受造之物对上帝应有的感动。

子女式的惧怕是一种圣洁的活动。因为尚未归正的人本质上除了罪,别的什么也没有,所以从他里面所发出来的一切也都是歪曲的。他惧怕的对象是错误的,他操练惧怕的方式也是扭曲的。然而,信徒们在原则上已经成圣,就他们的内心活动而言,也成圣了。他们的惧怕有合宜的对象,因而也以圣洁的方式运作,换言之,他们的惧怕是出于信心和爱心。他们是敬虔的人,并且敬畏上帝(徒10:2)。

上帝使人心中产生这种圣洁的活动。人凭着本性完全不适于做任何美善的工作。他在上帝里面找不到喜乐,也不渴望敬畏上帝。他也许害怕上帝,但却不能以正确的方式敬畏祂。然而,上帝使属于祂的人敬畏祂。“且使他们有敬畏我的心不离开我”(耶32:40)。

所以圣灵被称为“知识和敬畏耶和华的灵”(赛11:2)。

子女式的惧怕存在于上帝儿女的心中。心灵是承载所有内心活动之所——无论是邪恶的,还是美善的。上帝把这个宝贵的礼物放在祂儿女的心中,所有与惧怕有关的活动都出自心灵。他们的惧怕既不在于避恶扬善的谈话,也不在于敬畏的外貌,而是在于诚实。他们的心灵、悟性、意志、情感都投入其中,他们的心灵生发出各种行为,表现出他们敬畏上帝。只有上帝的儿女才敬畏主,所以具有这种美德的人被称为敬畏上帝的子民。“这人又公义又虔诚”(路2:25);“虔诚的人”(徒2:5);“有虔诚的人把司提反埋葬了”(徒8:2)。2

子女式的惧怕是因着崇敬上帝而产生的。上帝是这种惧怕的对象。“耶和华的圣民哪,你们当敬畏祂”(诗34:9)。上帝自身是卓越的、荣耀的、威严的——即使没有受造之物也是如此。“耶和华啊,尊大、能力、荣耀、强盛、威严都是祢的”(代上29:11)。因此,上帝自身就是大而可畏的。有智慧的受造之物认识到了上帝荣耀的光华,他们惟一能做的就是崇敬祂,崇敬那无限而威严的上帝。属世的人不认识上帝。所以他可能会因为灾难而惧怕祂的审判,有时可能会认识到上帝是可怕的(虽然通常他的认识并没有这么深远),但他却不可能崇敬上帝。那是赐予信徒的特权和福分。有罪的人无法承受上帝的威严。他会在惊恐中逃离上帝,因为对他而言,上帝是毁灭之火。然而,在基督里,上帝是与儿女们重新和好的天父,所以他们同时既爱祂也崇敬祂。“当存畏惧事奉耶和华,又当存战兢而快乐”(诗2:11)。

崇敬所要求的,首先,要认识并看到上帝的威严。“我们……乃是亲眼见过祂的威荣”(彼后1:16)。

第二,必须要欢欢喜喜地承认上帝的威严并真心实意地赞颂上帝的威严。“万国的王啊,谁不敬畏祢?敬畏祢本是合宜的”(耶10:7)。

第三,必须存敬畏的心,在主面前屈身下拜,并要敬拜祂。“我必存敬畏祢的心,向祢的圣殿下拜”(诗5:7);“来啊,我们要屈身敬拜,在造我们的耶和华面前跪下”(诗95:6)。

第四,必须要掩面,不敢直视上帝荣耀的光华。因此天使用翅膀遮脸(赛6:2),关于摩西,经上记着说:“摩西蒙上脸,因为怕看上帝”(出3:6)。

第五,必须有因不能承受上帝威严而产生的战兢。“耶和华说:‘你们怎么不惧怕我呢?你们在我面前还不战兢吗?’”(耶5:22);“祂对我说这话,我便战战兢兢地立起来”(但10:11)。

第六,出于对上帝的崇敬,上帝的儿女小心翼翼地避免因不顺服或犯罪而使上帝不悦,并积极地在一切事情上追求蒙上帝的悦纳。所罗门经常在他的箴言中展现出这种对上帝的敬畏。“要敬畏耶和华,远离恶事”(箴3:7);“敬畏耶和华,在乎恨恶邪恶”(箴8:13);“敬畏耶和华的,远离恶事”(箴16:6)。我们在《耶利米书》第32章40节也读到:“使他们有敬畏我的心不离开我。”经上还记着说:“敬畏耶和华是知识的开端”(箴1:7);“敬畏耶和华就是生命的泉源,可以使人离开死亡的网罗”(箴14:27)。这就是敬畏上帝的本性。

 

4. 劝勉那些不敬畏上帝的人要悔改(Exhortation With the Intent to Concivt Those who Do not Fear God)

如果我们晓得了一种美德的本性却不操练它,那对我们有何益处呢?除了操练美德的人,没有人知道那种美德的美妙之处。上帝命令所有的人要这样行,并特别吩咐祂的儿女要这样做。让上帝的声音进入到你的心里吧。“你要敬畏耶和华你的上帝”(申6:13);“这些事都已听见了。总意就是敬畏上帝,谨守祂的诫命,这是人所当尽的本分”(传12:13)。爱上帝和上帝荣耀的人,会和大卫一起大声说:“愿全地都敬畏耶和华,愿世上的居民,都惧怕祂”(诗33:8)。即使世界不敬畏上帝,教会和上帝的儿女也必须要敬畏上帝。“以色列的后裔,都要惧怕祂”(诗22:23);“耶和华的圣民哪,你们当敬畏祂”(诗34:9)。因此,他们被称为敬畏上帝的人。

如果我们察看世界,显而易见,人们没有敬畏上帝的心。我们看世界,要像亚伯拉罕看基拉耳一样。“亚伯拉罕说:‘这地方的人总不惧怕上帝’”(创20:11)。如果我们察看教会,大多数成员宣称,对上帝的敬畏既不在他们眼前,也不在他们心里。那么你呢?省察你自己。你怎样回答下面这个问题:“你敬畏上帝吗?”你生命中一切活动的中心是主吗?当你想到祂,谈到祂,听别人提起祂时,你心中对祂的威严会油然而生崇敬之情吗?当你在祷告中要呼求祂时,你是否恭敬地俯伏在祂面前,是否战战兢兢呢?如果你里面浮现出一个罪恶的心思意念,对上帝的敬畏是否会驱使你压制这个念头呢?对上帝的敬畏是否阻止你不去犯与人进行罪恶的交往、奸淫、不义、撒谎、背后说人、咒诅、愤怒以及其他的罪呢?对上帝的敬畏是否激励你并促使你操练一切敬虔的事,行上帝吩咐你去做的一切蒙上帝悦纳的事呢?抑或你爱慕这世上的东西?你的思虑是不是完全在于如何获得并长期占有这些东西?你是否依赖人,仿佛他们能够给予你这些东西,或从你手里夺走这些东西?你是否竭力取悦他们,甚至不顾那是上帝所不喜悦的?他们是你惧怕的标尺吗?用一些时间来反思你以前的生活,留意目前辖制你行为的倾向。如果到目前为止,你心里仍旧确信自己尚未真心实意地事奉上帝,那么就好好想一想你自己的悲惨处境吧——现在的和将来的——也许对上帝的惧怕会成为使你相信主的途径。请留心听——你们这些既不敬畏上帝,也不在意上帝,却藐视耶和华和祂的圣名(玛1:6)以及祂的圣物(结22:8)之人。请留心听,你们这些傲慢无礼地抵挡上帝的人。关于你们,大卫是这样说的:“受咒诅偏离祢命令的骄傲人,你已经责备他们”(诗119:21)。

 

5. 不敬畏上帝的严重后果(The Serious Consequences of Being Void of the Fear of God)

1)必须相信,如果你不敬畏上帝,上帝一定会赐给你一颗惧怕战兢的心,那么你时时处处都找不到安息和安全感——相反,你的心灵和良心会受到持续不断的折磨。大卫的愿望会临到你。“耶和华啊,求祢使外邦人恐惧”(诗9:20)。必须相信,上帝所警告过的咒诅将会临到你。“耶和华却使你在那里心中跳动,眼目失明,精神消耗。你的性命必悬悬无定,你昼夜恐惧,自料性命难保。你因心里所恐惧的,眼中所看见的,早晨必说,巴不得到晚上才好。晚上必说,巴不得到早晨才好”(申28:65-67);“我要使他们在仇敌之地,心惊胆怯:叶子被风吹的响声,要追赶他们;他们要逃避,像人逃避刀剑,无人追赶,却要跌倒”(利26:36);“耶和华兴起使地大震动的时候,人就进入石洞,进入土穴,躲避耶和华的惊吓和祂威严的荣光”(赛2:19)。

2)必须相信,如果你一直不敬畏耶和华,尽管你可能会平平安安地到达你的终点,但对耶和华的惧怕终究会临到你。当你被一切抛弃时,耶和华将会成为你的惧怕,使你的心里充满恐惧。哦,有多少人是满怀惊恐和惧怕咽下了最后一口气呀!还记得伯沙撒吗?要知道你将会和他有同样的经历。“王就变了脸色,心意惊惶,腰骨好像脱节,双膝彼此相碰”(但5:6)。他就在那样的状况中离开了人世。

3)即使惧怕在今生和你临死时没有临到你,但在死后你却会在方方面面被惧怕胜过。你将会经受永远的愤怒、压迫和惊恐。那时你就会知道什么是落在上帝的手里。“落在永生上帝的手里,真是可怕”(来10:31)。请留意《诗篇》第76篇7节中所表达的内容:“惟独祢是可畏的。祢怒气一发,谁能在祢面前站得住呢?”先知以这样的方式描述了这种惊骇:“锡安中的罪人都惧怕,不敬虔的人被战兢抓住。我们中间谁能与吞灭的火同住?我们中间谁能与永火同住呢?”你要静静地反思这一切,运用到你自己身上——你要相信它!

 

6. 信徒对上帝的敬畏(The Fear of God in Belivers)

信徒们,现在该对你们说几句话了。你们的确在其中看到了自己的不足,但是你们也有能力认识到主已经把敬畏上帝之心浇灌在你们里面。

1)难道你不渴望有前面所描述的敬畏上帝的倾向吗?你不仅赞同这种倾向,认为它是美善的、合宜的,并且为自己只拥有这么少而感到忧愁,渴望自己能够拥有更大量度的这种倾向。这表明你已经在这上面有份了,因为圣经所描述的上帝的仆人就是这样的。“喜爱敬畏祢名的众仆人”(尼1:11)。

2)难道你没有察觉到自己真心真意地渴望,并积极主动地在行事为人上敬畏上帝吗?你不能在征服罪中,或在做了某些善事时感到喜乐,除非那样做是出于对上帝的敬畏。对于你所爱的,你认识到了自己的不足和无能,所以你常常迫切地祷告,祈求上帝应验祂的应许,使你心中充满对祂的敬畏。看哪,这些都证明你具有敬畏上帝之人的本性。这是大卫的祷告:“求祢使我专心敬畏祢的名”(诗86:11)。

3)你对敬畏上帝的渴望是全然无力的吗?你的祷告是毫无果效的吗?抑或你认识到对上帝的敬畏已经体现在你的行为中?难道上帝没有向你启示祂自己的威严吗?难道你的心没有说上帝诚然是当受事奉的吗?难道你里面没有燃起对上帝的崇敬之情吗?难道你没有时常满怀崇敬地俯伏在祂面前吗?难道你没有经历过因着感受到上帝的威严而垂下眼帘,闭上眼睛,以手遮面吗?难道你没有不时感受到圣洁的战兢,并为这些活动变得更容易感受到而欢喜吗?——是的,当事后想起这些事情,难道你没有为此感到快乐,并希望它重现,希望永远沉浸在那种喜乐之中吗?假如对上帝的敬畏没有阻止你,难道你不是已经犯了很多罪,忽视了许多美善的事情吗?难道对上帝的敬畏没有把许多罪遏制在萌芽状态,并激励你履行自己的职分吗?如果你里面有这些,那么你一定要相信你里面有敬畏上帝之心这一事实,尽管它的量度还很小。你可以在《约伯记》中看到你的倾向:“因上帝降的灾祸,使我恐惧;因祂的威严,我不能妄为”(伯31:23)。在《尼希米书》中也是如此:“但我因敬畏上帝,不这样行”(尼5:15)。所以,要承认这已经领受到的恩典,这会使你读了下面的责备和劝勉之后大有收获。

 

7. 责备信徒(Believers Rebuked)

你越是清楚地确信自己里面有敬畏上帝的美德,就会越为自己的不足感到忧愁,为自己抵挡敬畏上帝之心犯罪而感到悲伤。这些会表现在心灵的倾向上,表现在罪恶思想、言语、行为违背上帝临在而渗透进来上,也表现在因着对人的惧怕而放弃对上帝的敬畏上。

第一,如果我们晓得上帝是威严的,经历到谦卑地与威严的上帝同行是何等美好,明白在正直的道路上行走是何等鼓舞人心,却没有以上帝为中心,没有恒切地敬畏上帝,那么我们就当受到严厉的责备。这使我们很容易受到各种罪的攻击。当门敞开,看门人却睡着时,每一种罪都可以进出自由,毫无阻挡——即使我们认识到这一点,却也无力抵挡它,在我们醒悟之前就已经被征服了。如果那时我们想要起来抵抗,就会和参孙一样,已经丧失了自己的力量。

第二,这后面紧跟着的,是一种更邪恶的倾向,换言之,我们甚至努力想要满足这个欲望。我们的良心指出来它是邪恶的,劝告我们不要开始;开始之后,良心又劝告我们停止满足私欲,要征服私欲,在邪恶的讲论中闭口不言,停止我们目前正在犯的罪,我们却不顾这一切,继续随私欲而行,甚至当我们的良心让我们反思上帝和上帝的威严时,我们仍旧不思悔改。的确,尤其是当上帝向灵魂启示自己,明显地劝阻灵魂时,可以说,当上帝摆着手说:“我在这里,我诚然看见了你的所作所为。停止这样做,否则我将让你感受到我的不悦”时,人仍旧顺从私欲而行,显得更为邪恶。我们若是因着罪的蛊惑,在罪的驱使下,企图躲避上帝的面,以便能够继续顺从私欲,然后实实在在地犯了那种罪,我们就是把对上帝的敬畏弃置一旁,让圣灵担忧,给灵魂造成致命的伤害。假如上帝不是无限地恒久忍耐,假如上帝不是不变的,祂就会吐出这些粗鲁无礼的灵魂。

第三种抵挡对上帝的敬畏而犯的罪是惧怕人——这是一种敬虔之人也仍旧易犯的罪。如果我们在荣誉、爱情、利益、欢乐等方面还没有完全舍己,也不很倾向于承认人的微不足道(即,人既不能挑旺我们,也不能感动我们,既不能向我们行善,也不能向我们作恶),我们还没有使自己习惯于认识到上帝之手在万事上的运作,更没有认识到惟有上帝行做万事,所有的人不过是祂手中的器皿,被上帝用来给我们带来益处或凶恶——这就会使我们寻求人。在战争时代,我们想到的是百姓和战士的勇气,我们依仗自己的刀剑(结33:26)。“谁能下来攻击我们,谁能进入我们的住处呢?”(耶21:13)。然而,如果我们发现敌人的能力超过我们,我们就会感到惧怕,心就跳动,“好像林中的树被风吹动一样”(赛7:2)。当我们生病时,遇到法律纠纷时,有业务来往时,有商贸关系时,追求必须借助人的手段才能达到的愿望时,等等,我们就会惧怕人;我们依赖人,我们的心思只想到他们,没有想到更高的——仿佛这一切都由他们而来似的。我们强烈的渴望得到他们的支持,非常害怕失去他们的喜爱。当我们与人交往时,因着人的智慧(我们的智慧无法与之相比),因着人的地位和卓越的个性因着人的邪恶,或因着不想失去人的捐助,就惧怕人。如果这个人不渴慕敬虔,如果你表现出上帝的形像并履行你的职分他会向你发怒,如果因为惧怕他,你必须退缩并容忍他的犯罪行为,看哪,那么对上帝的惧怕就显得微弱了,就必须屈服了。上帝在一边,人在另一边。对上帝的敬畏在一只手上,对人的惧怕在另一只手上。然而,如果对人的惧怕驱使我们去做对上帝不敬的事,那么我们就因着对人的惧怕而弃绝对上帝的敬畏。

这是一种可怕的罪。首先,上帝禁止我们这样做。“那杀身体的,不要怕他们”(太10:28);“你是谁?竟怕那必死的人”(赛51:12)。第二,如果上帝必须因你的缘故而屈服于人,这是对上帝的最大藐视。这是偶像崇拜,是异教徒的罪。“他们去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主”(罗1:25)。第三,这样做是在否认上帝的护理之工——仿佛上帝不在统管万有似的;仿佛受造之物可以独立运作似的。第四,这会持续不断地影响你,烦扰你。第五,这会使你从一种罪落入另一种罪,因此你将会为自己先前惧怕人而感到羞愧。要警醒,留心上帝的劝勉:“你们休要倚靠世人,他鼻孔里不过有气息;他在一切事上可算什么呢?”(赛2:22)。当效法大卫那崇高的勇气:“有耶和华帮助我,我必不惧怕,人能把我怎么样呢?”(诗118:6)。

 

8. 敬畏上帝的理由(Incentives for the Fear of God)

仅仅只是警惕那些与敬畏上帝相悖的罪是不够的;毋宁说,藉着对上帝的敬畏克服所有的这些罪,是我们伟大的职分。对上帝的敬畏越活泼,罪对我们的影响就越小。因此,在今后的日子里,你要完全委身于温柔地敬畏主你的上帝,以便对上帝的敬畏可以护卫你,指导你的心思、言语、行为。哦,若是我的话能使你在这方面更活泼,那是多么美好啊!请仔细留意下面的理由;惟愿你有一颗温和柔软的心。

第一,难道上帝没有足以使我们产生崇敬之情的所有完全的属性吗?祂是威严、荣耀、全能、圣洁、良善、可畏的;那就是祂的本性。因此,有谁在上帝面前不感到惧怕和崇敬呢?想一想上帝的圣言是怎么说的:“耶和华啊!众神之中,谁能像祢?谁能像祢,至圣至荣!可颂可畏!施行奇事!”(出15:11);“是叫你敬畏耶和华你上帝可荣可畏的名”(申28:58);“因耶和华为大,当受极大的赞美。祂在万神之上,当受敬畏”(代上16:25);“耶和华天上的上帝,大而可畏的上帝”(尼1:5)。祂倾倒在罪人身上的烈怒是可怕的。“谁晓得祢怒气的权势?谁按着祢该受的敬畏晓得祢的忿怒呢?”(诗90:11)。祂的慈爱使人产生崇敬,以便人能够在爱里敬畏祂。“但在祢有赦免之恩,要叫人敬畏祢”(诗130:4)。你们这些上帝所造,并从上帝那里领受了恩典的人啊,难道你们敬畏这威严的上帝,在祂面前战兢,不是应当、合宜、必须的吗?

第二,事情的根源诚然在你里面。你渴慕罪,你无法倾听关于敬畏上帝的讲道,或者你的心倾向于罪,你的欲望已经被挑动起来。你为什么还要征服这个欲望呢?凡是具有生命的,都渴慕成长,渴慕达于完全——在这方面,你也是如此。仆人敬畏他的主人,孩子敬畏父亲,这都是很自然的事情。你已经选择上帝作你的主,难道祂没有赐给你孩子的灵,把你列在祂的众子之中吗?难道你没有与祂立约,让祂作你的上帝,让你接受祂的喜爱吗?这一定能挑旺你,使你敬畏上帝,敬畏你的天父。“我既为父亲,尊敬我的在哪里呢?我既为主人,敬畏我的在哪里呢?”(玛1:6)。承认你与上帝的关系,然后你里面就会生发子女式的惧怕。

第三,敬畏上帝,是给你带来喜乐的一切圣洁的源泉。罪恶的欲望会失去力量,浮现出来的败坏会很轻易地征服,你会停止犯罪,而且你会发现自己喜欢操练各样的美德。“敬畏耶和华,是知识的开端”(箴9:10);“敬畏耶和华,是智慧的训诲”(箴15:33);“耶和华的道理洁净”(诗19:9);“敬畏耶和华的,得着生命”(箴19:23);“敬畏上帝,得以成圣”(林后7:1)。

第四,上帝为那些敬畏祂的人而感到喜乐。对我们而言,上帝喜悦我们,这应该是一件非常宝贵的事情。我们应该非常渴慕并竭力追求蒙上帝的喜悦。然而,上帝喜欢我们敬畏祂,因为这样做既承认了祂的完全性,也荣耀了祂的完全性。“耶和华喜爱敬畏祂的人”(诗147:11)。人以上帝为乐,上帝喜爱人,那是多么美好啊!

 

9. 应许给敬畏上帝之人的祝福(Blessings Promised to Those who Fear God)

第五,虽然喜爱我们自己的福益并不是敬畏上帝的基础,但我们却可以而且必须因此被挑旺起来。值得注意的是,上帝应许给敬虔之人许多祝福和益处。先想一想属世的益处。

1)有满足:“少有财宝,敬畏耶和华,强入多有财宝”(箴15:16)。

2)有充足的日常供应。“敬畏祂的一无所缺”(诗34:9);“耶和华的眼目,看顾敬畏祂的人;要救他们的命脱离死亡,并使他们在饥荒中存活”(诗33:18-19);“祂赐粮食给敬畏祂的人”(诗111:5)。

3)有来自上帝的保守:“耶和华的使者,在敬畏祂的人四围安营”(诗34:7)。

4)有富足:“敬畏耶和华心存谦卑,就得富有、尊荣、生命为赏赐”(箴22:4)。

5)有救恩:“祂的救恩,诚然与敬畏祂的人相近”(诗85:9)。

再看一看关乎灵魂的应许。

1)有关于天堂奥秘的启示:“谁敬畏耶和华,耶和华必指示他当选择的道路。耶和华与敬畏祂的人亲密,祂必将自己的约指示他们”(诗25:12,14)。

2)有上帝的怜悯:“父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏祂的人。但耶和华的慈爱,归于敬畏祂的人,从亘古到永远”(诗103:13,17)。

3)有对祷告的回应:“敬畏祂的,祂必成就他们的心愿,也必听他们的呼求,拯救他们”(诗145:19)。

4)因此,请允许我做一个总结:“敬畏耶和华的,这人便为有福”(诗112:1);“然而我准知道,敬畏上帝的,终久必得福乐”(传8:12);“敬畏祢的人,祢为他们所积存的恩惠,是何等大呢!”(诗145:19)。如果上帝喜欢以如此多的福益和应许来挑旺你,那么你也当喜欢被它们挑旺。既然你渴望得到这些应许,那么你就必须寻求以上帝所喜悦的方式来实现这些应许,因为敬畏上帝本身就是如此令人渴慕的。

因此,决志这样做吧,尽最大努力这样做吧;当你全身心地这样做时,必定会受益非浅。因为我们太败坏了,所以要来到上帝面前祷告:“求祢使我专心敬畏祢的名”(诗86:11)。要使你自己熟知上帝的圣言;你可以藉着这种方式敬畏上帝。“要平生诵读,好学习敬畏耶和华他的上帝”(申17:19)。惟愿上帝祝福这些话语。“应当敬畏上帝,将荣耀归给祂”(启14:7)。阿们。

 



2 凡是KJV版中用“虔诚”(devout)一词之处,Statenvertaling版中都用的是“godvrezend”或“godvruchtig”,这两个词都可以翻译成“敬畏上帝的”(god-fearing)。