改革宗神学论“对上帝的盼望”

--选自布雷克《改革宗灵修系统神学》,王志勇牧师 译

 

上帝把伟大且荣耀的应许赐给祂的孩子们,但是祂并没有立即成就这些应许。祂有时延迟应许的成就,有时容许许多苦难出现在应许与成就之间,目的就在于试验他们的信心。无论如何,若是能够勇敢地前行,就需要有盼望,这就是我们目前所要探讨的。在希伯来语中表达“盼望”这个意思的词有“tikvah”,“tocheleth”,“sebber”,都是“期盼”的意思,翻译为“盼望”一词。还有“kislah”,“kesel”,因为世人的盼望没有任何根基,他们还嘲笑义人的期盼。另外,还有“bittachon”一词,意思是没有惧怕的信靠。在希腊文中,“elpis”一词是指:在信心上建造,摆脱焦虑,以确定之心期盼。有时这个词也指所盼望的事物;此处我们所说的是指人内心的活动。

盼望是上帝藉着祂的圣言注入信徒心中的一种倾向,由此而使他们耐心地、积极地以确信之情期盼所应许的将来的恩惠。

盼望是一种倾向。一般说来,倾向分为两种,一种是获得性的,一种是注入性的。获得性的倾向所补充的是悟性、意志或行动,从而使人能够进行艺术性的活动。这些技巧都是通过大量的联系而获得的。而注入性的倾向则是信心、盼望、爱等。由于盲目、邪恶的倾向和无能,人无法靠自身的活动获取这些美德,因此,这些美德是由上帝注入人的灵魂的。这些美德注入人的灵魂之后,藉着圣灵的合作,通过许多的操练而得以不断提高。上帝并不是在每个行动中都重复性地把这些美德注入人的心中,假如这样的话,人就会时时缺乏这些美德了。准确地说,当上帝使人获得属灵的生命时,就把美德的倾向和属灵方面行动的能力赐给了人。由于这种能力,重生之人借助同时运行的圣灵的能力(必须有圣灵持续不断地影响他),生发出各种各样的美德。对于盼望而言也是如此,因为盼望并不是一个转瞬即逝的行动,而是一种习性――一种源自属灵的能力的倾向,而行为则是从这种倾向发出的。

 

1.               盼望的性质(The Nature of Hope)

盼望的性质在于确定的期待。盼望并不等于实际上拥有,一旦确实拥有了,就不再是盼望的。“只是所见的盼望不是盼望,谁还盼望他所见的呢?”(罗8:24)。盼望所期待的是现在还见不到的,现在还未出现的,盼望所期待的是将来要到来的。“但我们若盼望那所不见的,就必忍耐等候”(罗8:25)。所以,使徒保罗把切慕和盼望联系在一起――后者解释前者。“照我所切慕、所盼望的……”(腓1:20)。

盼望是确定的期待。盼望并不是这样的愿望:“但愿我有这个,有那个”――正如巴兰所说的那样:“我愿如义人之死而死;我愿如义人之终而终”(民23:10)。这是未归正者的盼望。他们既与应许无份,也与所应许的事无份,但他们仍然说:“我盼望得救。”因此,他们的盼望不过是最终归于无有的愿望。“恶人一死,他的指望必灭绝;罪人的盼望也必灭绝”(箴11:7)。盼望的精义也不是在盼望和担心之间怀疑、徘徊,这种疑虑发自不确定所渴慕的东西是否有可能得到。这种犹豫并不组成盼望,相反,盼望是有确定性的。我重申,盼望是有确定性的,但是这种确定性并不在操练望德的人身上,因为信徒身上的一切都是不完全的。至于对人的盼望而言,是不会有完全的确定性的,因为人有可能不诚实,或者当初诚实,后来变成不诚实的人,并且人会改变,会变为无能。但对上帝的盼望绝非如此,因为上帝是信实的、不变的,并且上帝是全能的。如果祂赐下绝对的应许,并不以人为条件,这盼望就是毫无疑问的。当然,涉及信心,那些操练望德的人在各个方面都仍然是软弱的。所以,他们的望德也有软弱之处,正如我们在前往以马杵斯路上的那些门徒身上所见到的那样。“但我们素来所盼望、要赎以色列民的就是祂!不但如此,而且这事成就,现在已经三天了”(路24:21)。但是,这并不消除盼望的确定性,而且一个信徒当努力追求对盼望的确信。“我们有这指望,如同灵魂的锚,又坚固,又牢靠”(来6:19);“就当存着诚心和充足的信心来到上帝面前”(来10:22);“专心盼望耶稣基督显现的时候所带来给你们的恩”(彼前1:13)。因此,盼望就是确定的期待。

盼望的对象就是所应许的或将来的益处。上帝本身就是人当追求的至善和喜乐。在圣约之中,上帝把自己应许给信祂的人,因此,上帝就是盼望的对象。那些操练望德的人仰望祂,寄希望于祂,倚靠祂为独一仁慈、信实、不变和全能者。“应当仰望上帝”(诗42:5);“对上帝有盼望”(徒24:15;新译)。因此祂被称为“以色列的盼望”(耶14:8;新译)。“主耶和华啊,祢是我所盼望的”(诗71:5)。盼望期待从上帝得益处。就其本质而言,这些益处或者是现世的,或者是属灵的,或者是永恒的。望德的操练也与现世的益处有关,因为上帝也应许了现世的益处――一般而言,这是指他们根据上帝对人生的目的而服事上帝时所需要的一切。“我总不撇下你,也不丢弃你”(来13:5);“上帝是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住”(林前10:13)。一个信徒可以而且必须抓住上帝的这一应许,放下一切的忧虑,期待应许必然成就。

 

问题:人会遇到很多情况,而他现世的益处就由这些情况的结果而定。这就使得他渴慕他可以成功地达成自己的目标,同时也担心结果不好。就望德而言,他应当怎样调整自己的行为呢?

回答:不管是渴慕,还是担心,都是自然之情;一定不要压抑这样的感受,而是当予以圣化。他一定要以上帝普遍性的帮助和眷顾的应许为盼望,安静信靠,期待上帝的应许必定成就。如果他想参加的事是上帝所喜悦的,而且他做这事的时候是按照上帝所吩咐的方式去行,他就可以坦然无惧地请求上帝赐给好的结果,通过祷告和祈求把自己的愿望告诉上帝。在运用蒙恩之道的时候,就会对上帝有一种真切的依赖感,因事情的结局而受到鼓励,倾向于所渴慕的东西。如果上帝赐给他特别度量的信心,以及祷告中的恳切,就更是如此。当然,在信靠并享受上帝的亲近的时候,他可以靠着上帝所赐给的力量,善用各种蒙恩之道。如果上帝以特别的方式显明祂自己,赐给他强烈的信心,相信事情必定会有他所渴慕的结局,也会使人生发对上帝特别的依赖感。我重申,只有当上帝这样动工的时候才会如此,而不是人自己做什么。也就是说,是因可能出现的结局而得鼓励,或上帝的恩典使他能够祷告并依赖上帝。那时,事情仍有可能失败。因为我们对具体的现世的处境并没有特别的应许,除非有来自上帝的特别的启示。我们也不能期待这一具体的事项一定会有我们所计划和渴慕的结局。但是,有一点是确定的:不管结局如何,都会蒙上帝的祝福,对我们最有益处。如果事情的结局合乎我们的愿望,这当然是一个祝福。如果事情的结果有所不同,就比实现我们当初的目标更对我们有益处。因为对于上帝的儿女而言,万事都互相效力,叫他们最终得益处(罗8:28)。我们一定要注意,不要非得按我们的方式去行才好,仿佛我们若非完全得到所渴慕的东西,就不会得蒙祝福一样。我们一定要积极地舍弃自己的愿望,默默认同上帝的智慧和慈爱,满足于上帝普遍性的应许,并以此为乐:祂顾念你;祂会使事情转好的;祂不会撇弃你。如果上帝根据我们自己的愿望而行,这会使我们欢欢喜喜地感恩;如果没有,我们也一定要以上帝的旨意为满足,学会轻看世上的一切,学会靠上帝的护理而生活。所以,当防备不信和烦躁。不管是受贫穷,受迫害,不管环境顺逆,我们都当如此调整自己的行为。

望德的操练也与属灵的恩惠有关。有时信徒经历到灵命的枯干、黑暗和挣扎,或是受某种败坏的倾向的捆绑。有时,信徒强烈地渴慕对自己的救恩有确信,希望得到特别的安慰,或是在成圣方面有长进(或者是在普遍性的意义上,或者是在某种特别的美德上)。此时他必须根据现世的环境来调整自己的行为(这是我们刚刚探讨过的)。当然,此时普遍性的应许也是适用的。“他们栽于耶和华的殿中,发旺在我们上帝的院里”(诗92:13);“我深信那在你们里面动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子”(腓1:6);“你们若奉我的名求什么,我必成就”(约14:14)。与这种普遍性的应许相适应,信徒必须持有普遍性的盼望,并且充满确信地期待这种应许的成就。既然主并没有应许时间、程度,也没有应许成就的方式,信徒就不要对此抱有一个特别的确定的期待。对于信徒而言,要加强他的渴慕,激励他祷告,充分地争战(盼望并期待主必垂听、赐予),这种普遍性的应许就已经足够了。而且,主必保守他的信心,使他成圣,用祂的计划来引导他前行。至于这种普遍性的应许在何种程度上成就,他必须舍己才行。

 

2.盼望的对象(The Objects of Hope)

盼望的对象之一就是永远的福乐。盼望是“得救的盼望”(帖前1:5);“……存在天上的盼望”(西1:5);“……盼望上帝的荣耀”(罗5:2);“……盼望那无谎言的上帝在万古之先所应许的永生”(多1:2)。今世的一切都是短暂易逝的,没有多大的价值,永恒就是一切。假如把永恒放在人的心上称一称,思考一下自己的命运,或是离世之后进入荣耀,或是永远处于一个可怕的地方,他就会不寒而栗。他会无法平静下来,除非他确信自己将来所得到的是永远的福乐。上帝向信祂的人所应许的就是这样的福乐。在这一目标尚未达成之前,他们一定要把这永远的福乐摆在自己的面前,努力奋斗,积极争取。既然上帝所应许的是救恩,他们就当以确信之情盼望、期待。这就会给人带来安慰,并使人产生追求敬虔的热情。

盼望所专注的是应许的益处。没有应许,就没有盼望;虽有应许,也不会有盼望,除非这些应许是赐给我们的。只有信徒才承受上帝的应许,因此惟独他们能够有所盼望。所以,当圣经谈及盼望的时候,就同时说到应许,并且称之为“指望上帝向我们祖宗所应许的”(徒26:6);“盼望那无谎言的上帝在万古之先所应许的永生”(多1:2)。所以,圣经上说,外邦人没有盼望,原因就在于他们“在所应许的诸约上是局外人”(弗2:12)。

盼望所专注的是将来的益处。信心和盼望二者都断定事物的真实性。信心所专注的是将来的益处,盼望也是如此。但是,二者也有不同之处,信心代表将来的益处,仿佛这些益处就是已经存在的现实。“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据”(来11:1)。而盼望则把事情推后,认为这是将来要成就的。“这不是说我已经得着了,已经完全了;我乃是竭力追求,……向着标竿直跑,要得上帝在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏”(腓3:12,14)。操练望德的人说:“这是可靠的,虽然我还未得着,但我将来肯定会得着。”他不会说:“或许得着”,也不会说:“得着的可能性很大”,而是说:“这是确定的,绝对可靠,不会出差错,我将来必定会得着。我对此信靠不疑,仿佛是我已经得着了一样。我根据这一盼望来调整自己的行为,因为这就是我所指望的,我靠此而前行。”关于盼望的客体我们就说这些。

盼望的主体就是上帝的儿女。一个未归正的人是没有任何盼望的基础的,因为对他而言并没有任何应许。另外,既然他们是死的,也无法带出生命的行为来。有盼望惟独是上帝的子女的特权。在重生的时候,他们已经领受了生命,从而有能力操练望德。“……愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝!祂曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望”(彼前1:3)。应许只是赐给他们的,所以惟独他们有盼望的基础。“照样,上帝愿意为那承受应许的人格外显明祂的旨意是不更改的,就起誓为证。藉这两件不更改的事,上帝决不能说谎,好叫我们这逃往避难所、持定摆在我们前头指望的人可以大得勉励”(来6:17-18)。所以,盼望被称为“公义的盼望”(箴10:28;加5:5)。惟独他们盼望,也惟独劝勉他们盼望。“我等候耶和华,我的心等候;我也仰望祂的话。以色列啊,你当仰望耶和华”(诗130:5,7)。那些可以盼望,而且能够盼望的人,却常常缺乏望德的操练,这是令人感到难过的。

 

3.操练望德的原因和途径(The Cause and Means of the Exercise of Hope)

操练望德的原因惟独在于上帝。上帝应许说:“主所应许我们的就是永生”(约壹2:25)。上帝把所盼望的应许之事赐给我们:“从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的,不但赐给我,也赐给凡爱慕祂显现的人”(提后4:8)。上帝把盼望的能力注入他们的心中,并确确实实地使他们有所盼望。“但愿使人有盼望的上帝,因信将诸般的喜乐、平安充满你们的心,使你们借助圣灵的能力大有盼望!”(罗15:13);“但愿我们主耶稣基督和那爱我们、开恩将永远的安慰并美好的盼望赐给我们的父上帝,安慰你们的心,并且在一切善行善言上坚固你们”(帖后2:16-17)。

蒙恩之道就是上帝的圣言。在祂的圣言中,上帝以非常优美、宝贵的方式将应许之事显明出来。在祂的圣言中,祂说明了谁是独一的中保,应许的事物正是借助祂而赢得的。而且,藉着祂的圣言,上帝在人心中生发信心,使他们信靠独一的救主。又藉着信心,使我们心中生发盼望。

在应许中所包含的一切祝福都是以基督为根基,而且在基督里得到了证实。藉着祂的宝血,基督消除了上帝与人之间的隔膜,祂通过自己的功德,已经为选民赢得了救恩。“上帝的应许,不论有多少,在基督都是是的”(林后1:20)。信徒盼望的是上帝的应许,他将自己的眼目盯在基督的身上,目的就在于藉着祂而获得应许的成就。所以,主耶稣被称为“我们的盼望”,“……基督在你们心里成了有荣耀的盼望”(西1:27)。祂就是上帝所设计的我们所指望的对象。“记念你们因信心所作的功夫,因爱心所受的劳苦,因盼望我们救主耶稣基督所存的忍耐”(帖前1:3);“……我们的盼望耶稣基督”(提前1:1)。

若非藉着信心,就没有人能够与基督有份,从而与圣约的恩惠有份。信德的操练所面向的是基督,接受祂,并称祂为属于自己的。信心把上帝所应许的益处视为是自己的。因此,盼望是由信心而生的,所期待的就是亲自得到所应许的各种恩惠,而这些恩惠在一定的时间必定会赐给他。就这一方面而言,信心是盼望的根基。“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据”(来11:1);“……但愿使人有盼望的实底,因信将诸般的喜乐、平安充满你们的心,使你们藉着圣灵的能力大有盼望”(罗15:13)。

既然上帝的圣言显明了基督,既然上帝的圣言是人生发信心的蒙恩之道,并把上帝所应许的各样荣耀的恩惠展现出来,那么,上帝的圣言也是使人生发盼望的蒙恩之道。所以,盼望被称为“福音的盼望”(西1:23)。请注意《诗篇》119篇49节和81节:“求你记念向仆人所应许的话,叫我有盼望。我心渴望祢的救恩,仰望祢的应许。”

 

 4.忍耐:盼望的伴生物和结果(Patience:The Adjunct and Result of Hope)

      与盼望相伴而生的,就是忍耐。在应许和得着应许之间,有漫长的时间,有诸多的十字架要背负,也有诸多的争战。此时盼望临到,向人显明所应许的恩惠的荣美,显明得着这些恩惠的确定性。接下来就是忍耐,忍耐支持盼望,使盼望不因患难而屈服,而患难则是上帝带领人得着应许的恩惠的道路。既然别无他路,既然我们或者是放弃所应许的恩惠,或者为了目的就同时选择达成目的的工具,所以,盼望就成为有忍耐的期待。信徒决心自己承受苦难,希望承受苦难,并且是甘心乐意、安安静静地承受,因为上帝所应许的恩惠的荣美和确定无限地足以补偿一切苦难。主耶稣当初就是这样前行的,“祂因摆在前面的喜乐,就轻看羞辱”(来12:2)。所以,我们也必须“存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程”(来12:1)。因此,使徒保罗在《罗马书》8章25节中说:“我们若盼望那所不见的,就必忍耐等候”,他还谈及“因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐”(帖前1:3)。

盼望的结果就是圣洁的殷勤。盼望既不会使我们消极无为,也不会容忍在其他事情上的败坏。相反,盼望生发圣洁的殷勤,使人以正确的方式臻达目的。若是认识到目的,就会使我们行动起来,并且运用目前的工具。上帝已经在祂的应许中赐下了目的,当然就会带领祂的孩子们,通过圣洁的殷勤来达到这一目的。祂使他们离弃世界,仰望天国,撇下各样缠累他们的重担和罪。他们就这样刚强壮胆,胜过路途中拦阻他们的各样障碍。祂使他们行在祂的诫命所吩咐的道路上,通过善行而寻求荣耀、名誉和不朽。以下的劝勉所表达的就是这样的意思:“要努力进窄门”(路13:24);“亲爱的弟兄啊,你们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣”(林后7:1)。

 

 5.呼吁人严肃地省察自己(A Call to Serious Self-Examination)

考察完盼望的性质,你现在必须转向你自己,看一看你自己身上是否有这种盼望。你不需要用其他镜子来鉴察自己,有真理这面镜子就足够了。你会同意我以下的说法:那些没有任何得救盼望的人,乃是这个世界上最悲惨的人。

 

遁词#1:我现在还没有处于那种状态;但我仍然有很好的得救的盼望。

回答:这是真的,一个未归正之人,即使是最不敬虔的人,也没有完全断除得救的盼望。这并不是因为只要他仍然保持这样,仍然能够期望得救,而是因为他生活在福音时代,并不晓得上帝是否在特定的时间使他归正。然而,目前我们所探讨的并不是这件事。问题在于:你对你自己有什么可说呢?你有理由期待救恩吗?你有没有确实操练这种望德?未归正的人啊,你或许说:“我晓得我对永生有盼望。”我会进一步问你:“你的盼望确实是一个美好的盼望吗?你的盼望是否有根基呢?你的盼望是否合乎真理呢?难道你的盼望不是一种幻想吗?难道它比巴兰的愿望强多少吗?”有一种盼望是欺骗人的盼望,最终叫人蒙羞。因此,你当仔细考察,看看你的盼望是生发救恩的真盼望,还是不过是欺骗人的虚假的盼望。对你而言,难道这不是一件至关重要的事吗?

 

遁词#2:我对我的盼望极其满意;不要管我。我不会任凭你把我的盼望拿走的。

回答:真金不怕火炼。如果你不想让别人知道你现在的境况,为了你自身的缘故,你仍然应当努力查明你的盼望到底是什么样的盼望。为了达到这一目的,你可以自己一个人安静地阅读我所说的话。如果你的盼望确实是美好的盼望,那么我确实不想把这种盼望从你身上拿走。但是,如果你的盼望是一个虚假的盼望,你就当趁着还有时间趁早清醒过来。请为你自己回答以下的问题:

首先,信靠基督,与上帝和好(并且感受到这一点),轻看这个世界(以及与之相关的一切),否定你自己的邪情私欲,爱上帝,成圣的生活,此生之后的福乐,这些你是否具有呢?你是否以这些为宝贵呢?你是否明白它们,是否认识到自己与之有份,是否渴慕它们,这是否是你的人生目标,你是否为了得到它们而努力争取呢?当你在上帝的圣言中发现应许的时候,你当找出与这些应许相关的资格,探明这些应许到底是赐给谁的。你是否具有这些资格,使你可以意识到这些应许是赐给你的呢?你有没有带着这些应许接近上帝,以祂为信实的,为全能的上帝,你是否信靠这位赐下百般应许的上帝,以祂的应许为满足呢?你是否期待得到这些上帝所应许的恩惠,你是否确实想得到,是否尽你所有,竭力追求呢?对于那些拦阻你的障碍,你有没有抵挡并且胜过呢?你有没有为了得着所应许的而忍受一切,努力追求,而且这种追求有没有使你的生活圣化呢?你的心灵是如何反应的?如果你在心中确信,这些事情在你身上找不到,你就并不具有这种美好的盼望,你坚持说自己具有这种盼望不过是自欺欺人。如果你在目前这种状况下死亡,你的盼望就真是被蒙蔽的盼望。

其次,再回答以下的问题:你的预期、期待、盼望和你的安息是否是与人相关呢?你是否期望这个先生或那个朋友帮助你,使情况现在就转好呢?在你的心灵深处,你是否以他们的出现、他们的恩宠和他们的权力为依归呢?你是否把你的依赖放在金钱和财产上,努力追求这些东西,要在其中发现安息呢?你是否有这些东西就壮胆,就消除了惧怕呢?你是否依赖你自己的技术、自己的熟练和自己的力量呢?假如你无处找到帮助和安息,你是否就把盼望寄托在时机的转变上,认为你无法制止这样,事情只能如此,所以你就因此忍下去呢?如果你心灵的反应证实确实如此,认为此处所描述的就是你现在的心境,那么,要晓得你对上帝和救恩并没有真正的盼望,因为这种心境与得救是彼此冲突的,不可能同时并存。

第三,再回答以下的问题:你盼望将来得救。但你的这种盼望有基础吗?或者你仅仅是喜欢在无法承受此世之后就升天堂,因为到天堂就比下地狱好?是否因为你的灵与你同证你确实会得救,这就使得你安静下来?或者是因为你已经受洗,忠心地参加教会,领受圣餐,向上帝祈祷,奉献财物,过着无可指责的生活?如果你心中认为确实如此,我就对你说,你的盼望没有基础,对于这样的人上帝没有任何应许。你的盼望是虚妄的。

通过考察这三类问题,如果你确信自己并不具有真正的得救的盼望,就当想到自己是何等地悲惨,因为在圣经中找不到一个应许是赐给你的,没有一个应许使你能够安慰自己。相反,所有记载于圣经中的警告和咒诅对你都是适用的。假如你不悔改,对你而言,这一切都会成为现实。现在请听上帝对你的盼望所说的话。“不敬虔人的指望要灭绝。他所仰赖的必折断;他所倚靠的是蜘蛛网”(伯8:13-14)。蜘蛛网确实是织在一起的,但其结构却不堪一击。当被风吹破,被蛾子撞破的时候,就散落在那里,彻底没用了。“但恶人的眼睛必要失明。他们无路可逃;他们的指望就是气绝”(伯11:20)。如果你发现自己被排除在外,你是用虚浮的指望欺骗了你自己,这对你又有什么益处呢?因此,清醒悔改吧!

 

6.               对敬虔之人的责备和劝勉(The Godly Rebuked and Exhorted)

敬虔人也当受责备,因为他们在操练望德方面并不充分。他们有理由盼望,而望德的要素早已在他们的心中――在回答上述三类问题的时候,他们应当对此有确信。是的,他们不仅没有挑旺这一美德,反倒努力抵挡盼望,这是他们所犯的极大的错误。他们说:“我的力量衰败,我在耶和华那里毫无指望!”(哀3:18),仿佛只有这样才算成就了什么。所有的应许都已经向你们作出。既然上帝的圣言就是唯一的裁判,你的内心已经作出判断,确信这是真的,那你为什么还不承认如此呢?承受应许的人却很少涉及上帝的应许,很少努力得着上帝的应许,很少寄盼望于上帝的应许,很少充满渴慕,欢欢喜喜地期待应许的成就,这怎么可能呢?

他们之所以被阻碍,有以下原因。

1)应许的事情往往有些模糊不清,以致于他们无法认识到上帝诸般应许的荣美。这就拦阻了他们对上帝的应许的渴慕。当人忽略思想上帝的应许,没有经常性地把注意力集中在上帝的应许上时,往往就会如此。

2)另外的原因就是犯罪,犯罪致使他们怀疑自己的灵命状态,担心自己与基督及其恩惠无份。

3)他们被十字架在时间上的长久和程度上的剧烈所压倒。这使得他们心中忧闷(诗42:6)。

4)历史性的信心受到攻击,或者这信心太软弱,无法明确无误地查明上帝应许之事的清晰性和可靠性。

因为这些因素,敬虔者就无法操练望德。但是,我仍然坚持说,这些因素都不应成为他们的拦阻。哪怕是他们所拥有的恩典的量度很少,也当善用这小小的恩典作工,顺服按自己的确信所作出的判断。因为忽略操练望德,会使他们越来越混乱,会使他们丧失力量,沉浸在骚动和沮丧之中――是的,会使他们在沮丧之中消沉。他们亵慢上帝的仁慈、真诚、信实和全能,使魔鬼有机可乘,把他们搞得前后颠倒。不努力,你肯定就无法得胜。只有付出努力,才会不断得胜,越是加强望德的操练,他的努力就越发热切。所以,不要向无望屈服――即使你的心中并没有确实感受到对属灵恩惠的渴慕,在操练望德的时候丝毫没有发现任何甜蜜之处,你那不信的心激烈地反对你操练望德,也当继续坚持操练。当晓得你与上帝的应许有份,要出于这种清醒的判断而继续前行。然后你就会感受到盼望在你心中变得活泼起来。

所以,昏昏欲睡的人啊,你当振奋精神,因为真正的福乐不会在此世找到。“人论我说,公义、能力,惟独在乎耶和华”(赛45:24)。不管是在现世的事物上,还是在属灵的事物上,当晓得主必定会帮助你。当使你的救恩坚定不移,因为那应许救恩的上帝是信实的。当说以下的话:“我必得帮助。主必定会按祂的旨意引领人,把我带到荣耀里。”当为你所蒙受的祝福,当为上帝所应许给你的奇妙救恩而高兴欢喜。应靠上帝的应许,走带领你得着应许的道路。当忍受一切,不向任何东西屈服――万事都互相效力,使你最终得益处。期待那永远的福乐,要以那永远的福乐为盼望,以坚定勇敢的心胜过所有拦阻你的障碍。万物都会向你降服,结果决不是失败。你会逐渐得胜,承受生命的冠冕,得到信心的结局,因为:

首先,你所盼望的恩惠是宝贵的,是吸引人的,留心思考这些恩惠,就会点燃你对它们的渴慕之心。今生今世得蒙上帝的眷顾,从而对于任何特定的事项都不担忧,这是荣耀的福分,是极其令人渴慕的。在我们的一切行动中,我们所倚靠的是上帝,而且我们晓得,不管结局如何,对我们而言都是最好的,是的,我们所期待的就是恩惠、光明、安慰和今世的成圣,以及来世与上帝的同在。上帝已经把这些福分应许给你,而且你必将承受这些福分。难道这些福分不值得你渴慕,在盼望中期待,努力地追求,并据此而调整你自己的行为吗?

其次,与这些福分有关的应许是确定的。上帝既不会改变,也不会有任何受造物能够夺走它们,因为这些福分所倚靠的是:

1)上帝的真诚、信实和全能。“……因为那应许我们的是信实的”(来10:23);“坚心依赖祢的,祢必保守他十分平安,因为他倚靠祢”(赛26:3);“……我平安的约也不迁移。这是怜恤你的耶和华说的”(赛54:10)。

2)有基督为确实的不动的根基。“看哪,我把我所拣选、所宝贵的房角石放在锡安;信靠祂的必不至羞愧”(彼前2:6)。难道基督所赢得的还会失败吗?

3)主耶稣所说的话:“祢的道就是真理”(约17:17);“上帝的应许,不论有多少,在基督都是是的”(林后1:20)。

4)由立约者之死所证实的永恒且不变的约(来9:15-17)。“我将国赐给你,正如我父赐给我一样”(路22:29)。

5)永远的爱。“我以永远的爱爱你,因此我以慈爱吸引你”(耶31:3)。那些祂所预知、预定、呼召、称义的人,祂必使他们得荣耀(罗8:29-30)。

6)上帝的誓言。“照样,上帝愿意为那承受应许的人格外显明祂的旨意是不更改的,就起誓为证。藉这两件不更改的事,上帝决不能说谎,好叫我们这逃往避难所、持定摆在我们前头指望的人可以大得勉励”(来6:17-18)。

7)上帝赐给我们凭据,这凭据之心与所应许的恩惠相比更显得无限宝贵。“……既然信祂,就受了所应许的圣灵为印记。这圣灵是我们得基业的凭据,直等到上帝之民被赎,使祂的荣耀得着称赞”(弗1:13-14)。

8)与基督的团契。因为基督是元首,祂已经在天上,祂的肢体也必定会跟随祂前往。“祂又叫我们与基督耶稣……,一同坐在天上”(弗2:6)。所以,使徒保罗说:“我们得救是在乎盼望”(罗8:24)。对于这样确定的凭据,有谁拒不信靠呢?

第三,在背负十字架时,在今生的各样患难中,盼望是一种强大的安慰。不管遭遇什么,盼望使我们把注意力集中在上帝所应许的恩惠上。“这样,我们就要和主永远同在。所以,你们当用这些话彼此劝慰”(帖前4:17-18)。操练望德的人列举以下的经文为证据:“我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了”(罗8:18)。盼望使人认识到患难的益处,也使人认识到跟随在患难之后的荣耀。“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀”(林后4:17)。

第四,盼望使信徒勇敢争战,因为盼望清楚得胜是确定无疑的。“所以,我奔跑不像无定向的;我斗拳不像打空气的”(林前9:26);“为此,培植我们的就是上帝,祂又赐给我们圣灵作凭据。所以,我们坦然无惧”(林后5:5-6)。

第五,盼望使心灵喜乐;没有喜乐,人就无法生活。但是,在这个世界上,敬虔之人遭遇诸多的患难,假如他们所受的只有患难,再没有别的,他们就会被压垮。人所追求的一切都与幸福有关,因为喜乐的心能给人的身心带来力量。然而,盼望使信徒“就是在患难中也是欢欢喜喜的”(罗5:3),而且“在指望中要喜乐”(罗12:12)。

第六,盼望使人的灵魂圣化。仅仅是想像和希望并不能完成工作,但确定的盼望则促使人行动起来。既然所盼望的事是属灵的,是圣洁的,那些操练望德的人也就因此而得到圣化。既然上帝带领祂的孩子们得荣耀的道路就是圣洁之路,就更该如此了。我们在《约翰一书》3章3节见到这样的信息:“凡向祂有这指望的,就洁净自己,像祂洁净一样”。盼望本身就是非常宝贵的,既然从盼望又生发勇气、喜乐和圣洁,那盼望就更显宝贵。

第七,除了这些之外,望德还是最突出的美德,这一美德荣耀上帝和主耶稣。它承认,不管上帝接纳罪人,还是越过他而不顾,有祂自己的主权。盼望也承认,尽管他是罪人,上帝仍然把白白的恩典赐给他,使他得救。盼望承认上帝的真诚、不变和信实,承认祂保守祂自己的话语,必定要成全祂的应许。盼望也承认上帝是全能的,尽管他们有诸多的仇敌,上帝仍然能够保守他们得救,并最终把救恩赐给他们。盼望承认上帝的爱,承认主耶稣的大爱,祂作为中保献上自己,满足上帝的公义,为祂的子民赢得了救恩。

所以,一切盼望荣耀上帝的人,都当积极地持续不断地操练望德。持续不断地在上帝的圣言中寻找各种形式的应许,把这些应许应用在你自己的身上,并且信靠上帝的应许。不要停止祷告,当祈求主使你有盼望。当激励他人,让别人关于坚定望德的劝勉深入你的心。当你这样行的时候,你就会经历到你的盼望决不至于羞愧,你就会耐心地期待应许的成就,必在指定的时候享受到这些应许的福分。