改革宗神学论“满足”

--选择布雷克《改革宗灵修系统神学》,王志勇牧师 译

 

一般说来,认信真理常常给人现世的财产带来不利的影响,这就成为拦阻,使得许多人不能持守他们对真理的告白。因此,对于现世的环境而言,要忍受这种逆境,满足上帝对我们的旨意是必不可少的。现在我们就来探讨满足这一美德。

“满足”一词在希伯来文中是dai,就是完全、丰富、充分的意思。这个词常常用于上帝。主称自己为El Shaddai,也就是说,上帝拥有一切,能够出于祂自身的完全而成就万有。一般翻译为“全能者”。在希腊文中,autarkeia一词是由“充足”与“自我”两个词合在一起的。这表明对我们自身而言是充足的,或是我们自身拥有充足的东西,因为假如人所拥有的不够,他就不会满足。如果我们不再渴望任何东西,那就说明我们所拥有的已经足够了。因此,满足不在于拥有的东西的多少,而是在于欲望的满足。如果欲望是大的,那么就需要很多的东西来满足这样的欲望;如果欲望是小的,只需要一点东西就足够了。要装满一个小瓶子,只需要很少的东西;要装满一个大桶,就需要很多的东西。要侍奉上帝,人所需要的并不多,如果他的欲望是与他的需要相称,那么只需要很少的东西就足以满足他的欲望,填饱他的肚腹。

满足是基督徒的一种美德,在于上帝儿女的愿望与他们现状的一致性――之所以如此,乃是因为他们所信的上帝在基督里的旨意就是如此,这是上帝主权的决定。他们以此为乐,安静信靠,高高兴兴,并且充满感恩之心,信靠上帝掌管目前和将来,最终必使他们得益处。这种心境使得他们能够运用目前的条件,增进自己的灵命和上帝的荣耀。

满足是上帝的儿女基督徒的美德之一。未归正者在各样的善事上都是可弃的,并不晓得这一美德的性质。当他们在上帝的儿女身上见到这种美德的时候,就予以藐视,认为这是弱智的表现,是白昼作梦,是禁欲式的麻木,认为他们不能胜任高贵之事――对于他们而言,满足这一珍宝是隐藏的。然而上帝的儿女却在原则上已经拥有了这一美德,他们认识到这一美德的美丽之处,就分外殷勤地使自己在更大程度上拥有这一美德。满足不是说说而已。满足不是强迫性的,也不是限制自己,不去追求这个世界上的好东西。同时,满足也不是下定决心硬让自己满意,满足是一种心灵的倾向。人的理性、一致和情感都处于这一倾向,从这一倾向发出与这一倾向一致的行动。这一倾向惟独在上帝的儿女――也就是敬虔之人――的身上才能发现。“然而,敬虔加上知足的心便是大利了”(提前6:6)。

 

1.满足的对象(The Object of Contentment)

满足的对象就是我们目前的境况。已经蒙恩并且在这种状态中继续持守的信徒,在身心两方面遭遇各种各样的事情。有时身心状况在一般意义上而言都合乎他们的愿望,有时二者之间有极大的差距。如果主满足我们内心的愿望,就容易满足。然而,如果我们的环境不合乎我们的愿望,要使我们的愿望与处境和谐就不容易。基督徒就在这方面操练自己。财产本身并不能带来满足。不管是富裕阶层,还是中产阶层、贫穷阶层,满足或不满足与其财产状况并没有直接的关系。富裕阶层或中产阶层的人和贫穷阶层的人一样,都必须在自己的处境中努力达到满足的心境。我们不要幻想只要环境不同,我们就会好一些。我们必须在我们现在所处的环境中,努力调整自身与条件相适应。贫穷人认为:“假如我富裕了就好了”;富裕者认为:“假如我在海滨居住就好了”;手艺人认为:“假如我是商人就好了”;等等。这些都是愚蠢的念头。满足并不在此,满足就在于满足于我们现在的条件,认为这对我们而言就是最好的。圣经上这样劝勉我们:“你们存心不可贪恋钱财,要以自己所有的为足”(来13:5)。

 

2.满足的性质(The Nature of Contentment)

这一美德的性质就在于我们的欲望与我们目前处境的和谐。人并不是生来就自足的;他不过是一个能装进东西的器皿而已。要被装满,他就得有欲望,欲望就像双手一样,把要装进他里面的东西接过来。在堕落之后,我们的欲望已经变得紊乱无序,不管是在所欲求的不能满足的东西上,还是在欲求的方式上都是如此。我们的欲望往往过分强烈。即使在已经重生的上帝的孩子身上,这种恶仍然有部分性的存在,这使得他们非常苦恼。虽然他们在判断的时候予以反对,但仍然欲求过度。他们渴慕一切都合乎他们的心意。当然,即使地球上所有的东西也无法满足人的欲望,他们当根据自己所拥有的好东西使自己生活得合乎中道,不管东西多少。

我们一定不要消除所有的欲望,仿佛没有欲望就是真正的满足一样,其实并非如此。完全消除一切欲望并不合乎人性,会使人变得连动物也不如。我们的欲望一定要与恶相悖。对我们而言,一切的恶都当是负担,都使我们忧伤,一定要为恶感到痛苦,并渴慕从中摆脱出来。我们应当渴慕善,我们的欲望应当集中在享受善的东西上。我们一定要通过运用相应的工具来实现这些愿望。因此,满足既不排除一切欲望,也不排除实现欲望的工具,而是排除一切以罪恶为中心的欲望。这些欲望指一切超出我们需要的欲望;对某事强烈欲望,这些欲望在通常情况下本来是合法的;因为事情没有按我们的方式成就而有的思想上的痛苦,心灵上的忧伤,板脸噘嘴;用邪恶的手法满足我们的欲望,忽略合乎上帝律法的方法,试探上帝。

但是,这一切仍然不是满足。满足在于我们的欲望与我们目前的处境一致,甘心乐意地处于我们现在的处境中,不做其他非分之想。在达到目前这种处境之前,我们也可以对我们认为必要的事物有所欲求,然而,我们在这样有所欲求的时候必须有可靠的公义的判断。当然,如果我们进入困境之中,我们确实可以希望从中被释放出来,进入更好的境况。有这样的想法与满足并不矛盾。但是,当我们还在目前的处境中时,不管处境好坏,我必须对目前的处境满足,并且调整我们的欲望,使其与我们目前的条件相一致。即使属血气之人,他们坚持fatum stoicum的原则(也就是说,事情就是如此,并没有任何可以调整的余地),也想使自己安静下来,说:“若是不能做自己希望做的,就当量力而行。”因此,即使在他们身上也表明,满足就是使自己的欲望与目前的处境相适应。敬虔之人更有理由根据自己目前的处境调整自己的欲望,使自己的意志与之和谐一致,因为这是上帝的旨意。这不仅适用于身体方面,也同样适用于灵命方面。不管是在哪个方面,当事情并没有按照我们所希望的那样发展时,仍然保持满足,并不是一件容易的事。但是,在属灵领域中更是如此。如果我们处于灵命的黑暗中,遭受灵命枯干之苦,受到属灵的攻击,受制于败坏的权势,那时我们也一定要根据我们的处境保持满足,调整我们的欲望。我们之所以必须这样,并不是因为这样的环境是我们所喜欢的,也不是因为我们不当努力脱离这样的环境,乃是因为这是上帝的旨意,祂目前不愿意赐给我们更多的恩典,这是祂自己的美意,祂就是要这样带领我们得救,使祂自己的名得荣耀。

 

3.满足的根基(The Foundation of Contentment)

我们眼前的环境之所以如此,我们之所以满足,其根基就在于这是我们的上帝在基督里的旨意,祂引导环境成为如此。人不会喜爱令人难过的东西,也不会渴求这样的东西。信徒之所以接受眼前令人忧伤的不利处境,是基于不同的原因,这一原因就在于这是上帝所喜悦的。仅仅因为我们的处境是由上帝的旨意而来(祂的旨意是无法抵挡的),一切都当顺服上帝的权能,我们的心因此就安静下来,这并不是真正的满足。此时没有渴慕处境就当如此的愿望,因为愿望并不与环境一致,而是被迫默默赞同,这与异教徒所说的“命运”没有任何不同之处。接受上帝的旨意,认为上帝的旨意本身就是激起美好的,并渴慕上帝的旨意,这才是真正的满足。为了使上帝的旨意有效地促成我们的满足,我们必须视上帝为我们的上帝――是我们藉着基督耶稣已经和好的上帝。此处信心的操练非常重要。这种信心的操练或者是明确地接受耶稣献上他自己,从而来到上帝的面前,或者是作出信心的反应,确信自己已经蒙恩。另外,除了更新确信的表现之外,还要通过操练信德而认为自己已经与上帝和好,这时,信心的操练是非常重要的。当人惟独藉着与基督联合而与基督有份,由此操练望德,藉着基督来到父的面前,这时,信心的操练同样非常重要。信心越强,就会对上帝的旨意越满足。这种信靠的倾向生发对上帝的爱,而爱则承认上帝的威荣和顺服的适宜。爱使人喜欢上帝的旨意,这样,对上帝旨意的爱就克服、胜过了对自我的爱。同时,人仍然为邪恶之事忧伤,这是可以保留,而且必须保留的。但是,对上帝美意的爱占了上风,因此信徒的愿望与他所处的环境一致。他愿意如此,尽管他的眼中含着泪水,因为这是上帝的旨意使然的。上帝的旨意对信徒而言如此宝贵,超越一切,使苦难变为甘甜,使沉重成为轻松。在主耶稣身上就展现出了完美的榜样:“因为我从天上降下来,不是要按自己的意思行,乃是要按那差我来者的意思行”(约6:38)。“然而,不要照我的意思,只要照祢的意思”(太26:29)。

 

4.满足的果子或果效(The Effects or Fruits of Contentment)

满足的果子或果效就是:

1)喜欢给定的环境,因为这上帝的旨意。“我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的”(林后12:10)。

2)安静地信靠。这既不是粗心大意,也不是麻木不仁,而是积极地接受上帝的旨意,从而使得信徒安静下来――既非勉强,也不沮丧,而是存信靠的心顺服。“因为我所遭遇的是出于你,我就默然不语”(诗39:9)。

3)高兴欢喜。这不是说喜欢受患难。“凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦”(来12:11)。但是,上帝的旨意使苦变甜,因此使徒保罗说:“就是在患难中也是欢欢喜喜的”(罗5:3);“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐”(雅1:2)。

4)感恩。基督徒把上帝的手视为慈父的手。他从自己的经历晓得,他受苦是与他有益,他受苦是主以诚实待他。因此,他凡事感恩(帖前5:18),和约伯一起说:“赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的”(伯1:21)。

5)信靠上帝的护理。满足的人以上帝的旨意为乐,他既不担心现在,也不忧虑未来,因为他相信上帝是他的父,因此,上帝所带来的一切都是好的,最终都使他得益处。所以,他有信心,很满足。“住在至高者隐秘处的,必住在全能者的荫下。我要论到耶和华说:祂是我的避难所,是我的山寨,是我的上帝,是我所倚靠的”(诗91:1-2)。

6)灵命的成长。通过满足,我们就避开了许多拦阻我们操练敬虔的障碍。不满生发许多罪,使我们处于罪境之中,拦阻我们,使我们无法操练许多美德。通过满足,我们就会“脱去容易缠累我们的罪”,就会使我们能够“存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程”(来12:1)。只有当我们以满足之心背负我们的十字架时,十字架才会使我们得益,我们才会被十字架圣化(来12:10)。如果我们在患难中是欢欢喜喜的,那么,患难就生“忍耐,忍耐生老练,老练生盼望”(罗5:3-4)。这样十字架就成为一个学校。“耶和华啊,祢所管教,用律法所教训的人是有福的”(诗94:12)。

7)上帝由此得荣耀,因为信徒通过这样的满足而显明主是至高无上的,可以根据祂自己的美意对待祂的受造物。他们也因此表明,上帝是至足的,有了上帝,我们可以丧失一切。同时,也会表明,上帝是美善的、信实的、可靠的、智慧的、全能的。“叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候得着称赞、荣耀、尊贵”(彼前1:7);“若为作基督徒受苦,却不要羞耻,倒要因这名归荣耀给上帝”(彼前4:16)。

我们在此处所描述和解释的真理适于使未归正的人晓得他们的罪况,使敬虔之人认识到自己的不足和罪。

 

5.不满足:未归正者的特色(Discontentment: A Characteristic of the Unconverted)

未归正者是不满足的。

1)总有事情不对头。他或者是没有孩子,或者是孩子太多。他所学的是错误的行业,因为“假如当初我是店主,精通行业,有这样的手艺,我就会发大财的。不管我开始什么,总是风不顺;这到底什么时候算完呢?那样的人竟然得到了所有客户,受人爱戴和敬重,而他们竟然看不上我。人人都反对我,他们欺骗我,以不敬虔的方式对待我,对待我的家人。他们诽谤我的名声,窃走我的荣誉,每个人都在找我的毛病。”他们总是为各样的烦扰围困,内忧外患,昼夜不得安静。

2)有人可能懒散怠惰,从而麻木不仁。

3)有人可能性情温柔,什么都能忍受。

4)有人运用推理,认识到事情的真相,或者他们认识到没有别的出路。任何行动都无济于事,所以就听天由命。或者他们自己相信,事情早晚会好起来的。

5)也有这样的人,既然远离海岸,就抓住一片救命稻草不放,忙这忙那。

6)还有人变得彻底绝望,心灰意冷,就想把自己吊死,早早结束痛苦。

7)也有这样的人,他们能够很好地处理现在,但对未来却是充满忧虑。每个坏消息都使他们恐惧战兢,使得他们无法平静地享受现在。

8)还有人试图在吃吃喝喝、酒色犬马中寻找满足。

9)还有人试图在工作中寻找满足,像鼹鼠一样在地球上打洞,从中寻找乐趣。

10)也有人似乎更好一些,根据他自己的说法,他是以上帝的旨意为满足,但他从来没有寻求,事实上也没有与上帝和好,因此,无法期望得到上帝的帮助和恩宠。

具有上述倾向的人当知道:

1)你是没有上帝和基督的,上帝并不支持你,而是反对你。如果祂要兴起事情来,有谁能平息呢?如果祂离弃你,有谁能帮助你呢?那时,你里里外外所充满的都是恐慌。

2)你的一切折腾,一切忧虑,都不过是罪和污秽而已,你就像猪一样在污泥里吞食。在上帝的眼中,这一切使你越来越可憎恶;对于敬虔之人而言,这一切的恶臭味越来越大。不管你对眼前的处境感到满意还是不满意,你所追求的一切最终对你而言都会成为恶果,使你不满、忧伤、惊恐、疑虑、惧怕,直到最终的沉沦夺走你目前在某种程度上所占有的一切。那时,上帝的愤怒和地狱的烈火会永永远远地在你身上。因此,现在就转向主,藉着基督寻求与上帝和好吧。那样,祂就会成为你的满足,你在祂里面得满足,万有都会互相效力,使你最终得益处。

 

6.敬虔者:有时也受不满足的影响(The Godly: Also Subject to Discontenment)

现在我面向敬虔者说话。那些已经与上帝和好,选择上帝为他们唯一的至足的福分(排除一切不属于上帝的)的人,仍然有很多的不满足之情,这是一件可悲的事。他们之所以有不满足之情,就是因为在身心两方面,他们在这个世界上并不像他的性情所欲求的那样顺利。

1)他们的眼目和心灵太多地仰望这个世界上的东西,也就是说那些高级的、美丽的、优质的东西,以及衣食住行等等,仿佛这些东西能够给他们带来满足一样。

2)他们也想以他们自己的方式行事,如果行不通,人们并不顺服他们,他们就感到难过、恼恨、愤怒。

3)他们在吃饭的时候并不满足,因为数量和味道都不如他们希望的那样。

4)考虑到未来的时候,他们也担心惧怕。他们说:“我们将来吃什么,穿什么呢?”

5)忧虑搅扰他们的心,担心拿走生活中的喜乐。

6)对于上帝的护理,他们也感到动摇。

7)他们直接感受到上帝对他们的愤怒。

8)他们舍弃自己的灵命状态。

9)他们使得自己容易遭受魔鬼的攻击。魔鬼很容易抓住他们,使他们左右摇摆。

10)灵命就失去活力,若不是主是信实的,主是不变的,他们就会在身体和灵魂方面都受到严重的败坏,使世上的患难能够伤害到他们。在这样的状态中,他们喜欢得到别人的怜悯,渴望得到别人的安慰,而且要与他们的愿望一致,否则他们就会感到沮丧。忧伤必须首先消失,事情必须首先办到,他们必须首先见到、占有他们将来生活所需要的东西,这样安慰才会有效果。然后,他们就能自由自在地生活,并且服事主。

 

7.劝勉敬虔者不要烦躁(The Godly Exhorted not to Be Fretful)

我当说什么呢?我当怜悯你吗?如果我要这样的话,我当以既不伤害你,也不鼓励你犯罪的方式进行。准确地说,我要激励你胜过这些没有任何效用的忧虑,胜过这种邪恶的不满足,胜过那些使你垂头丧气的担心。

首先,当我逐渐说明这一切的时候,你自己也会意识到,你仍然是属血气的,你的注意力仍然集中在那些微不足道的事情上。你仍然是属于这个世界的吗?你仍然像他人一样只在今生有福分吗?难道世上的一切就能使你满足吗?当你进入恩典之约时,你不是同意不管有什么临到你的身体,你都会满足吗?难道你改变了你的主意,撤回你这样的同意了吗?为什么你忧虑自己的身体胜于灵魂呢?为什么身体上的不足比灵魂上的不足更让你难过呢?你是这样属乎血气,你当在上帝和世人面前感到羞愧。

其次,你没有认识到这是偶像崇拜吗?你已经不知不觉地偏离了上帝,不再倚靠祂,悄悄地否定了上帝的护理。你已经在悄悄地指控上帝对你残酷,不愿意顾念你,你指控上帝变化无常,你指控上帝并不忠于祂自己的应许。你打着关心生活必需品的伪装,想依赖现世的东西,惟独靠食物活着。即使你没有完全信靠现世的东西,也在部分上已经如此了。上帝和现世的东西加在一起才能给你带来满足。或者说,你侍奉上帝是因为祂会赐给你今世的东西吗?这是何等邪恶的心态啊!亚萨曾经说:“除祢以外,在天上我有谁呢?除祢以外,在地上我也没有所爱慕的。我的肉体和我的心肠衰残;但上帝是我心里的力量,又是我的福分,直到永远”(诗73:25-26)。你这种心态与亚萨的心态相比相差何等地大啊!当你来到上帝面前的时候,为你这种罪恶的心态而羞愧吧。

第三,这些使人恐惧战兢的忧虑都是出自骄傲的心,既对上帝骄傲,也对世人骄傲。这是出于对上帝的骄傲,因为这是在说,我们配得什么,上帝有责任按照我们的愿望来服事我们。假如真地认识到自己的罪性和罪咎,仔细思考,就会俯伏下来,惊叹上帝仍然担待我们――是的,上帝仍然赐给我们这么多的好东西,其他人所拥有的东西远比我们少――想一想,我们犯了多么严重的罪,可能比他们所犯的罪更大。

这也表现出我们对他人的骄傲,因为我们看着那些比我们优越的人,说:“我为什么不像他那样好呢?”其实,我们的重重忧虑很少与现在的缺乏有关,因为就现实需要而言,只要很少的东西就足够了。实际上,我们的忧虑与我们的占有欲有关,别人拥有什么我们也想拥有什么,我们想保持自己的尊严,不愿意因为贫穷,因为倚靠教会或其他人而被人瞧不起。当然,就其本身而言,我们也不能对这些事情漠不关心。我们关心自己的福利,想有尊严地度过今世的旅程,这也合乎上帝的旨意。然而,当上帝希望我们谦卑自己,当上帝要使我们谦卑的时候,我们就当胜过这些欲望。因此,担心生活必需品,担心自己的尊严,担心是否能够侍奉上帝,躲藏在这些遮盖之下的,不过是骄傲而已。上帝希望一个在世上身处高位的人侍奉,上帝也希望在世上出身卑贱的人服事。不管我们所在的环境如何,一定要以上帝的旨意为乐。出身卑贱就垂头丧气,不过是骄傲而已。所以,你当谦卑自己,这样就会从诸多无益的忧虑中释放出来。

第四,你所有的忧虑都是空虚的,你不会因为忧虑而有任何所得。上帝已经在永世就已经预定你将拥有什么。任何人都有“当得”的份(箴30:8),这是上帝预定给每个人的,并且在所定的时间赐给。没有任何人能够夺走你那一份,而且也不会减少。尽管你忧虑重重,并不会增加一丝一毫,也不会打破或改变上帝既定的计划。当初有些贪心的以色列人收集了很多的吗哪,但是,当他们回到家中时,他们所拥有的并不多于他们的份量。另外有些人由于缺乏力量,或者所在的地方吗哪降得少,所收集到的吗哪很少。当他们回到家中时,也完全满足他们的饭量(林后8:15)。“所以,我告诉你们,不要为生命忧虑吃什么,喝什么;为身体忧虑穿什么。生命不胜于饮食吗?身体不胜于衣裳吗?你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢?这都是外邦人所求的”(太6:25,27,32)。

第五,你对上帝不敬,并且伤害你自己,因为通过这些不断困扰的忧虑,你表明惟独以上帝为福分对你来说并不充分,你对上帝无法满足,除非你得到许多你认为必要的今世之物。假如一个父亲有充分的财富,却任凭他的子女们受苦,并对他们的哭喊祈求不管不顾,难道这不是他的羞辱吗?你这样不满足,这样无益地忧虑,不也使得别人开始对主这样认为吗?仿佛既没有慈爱、怜悯、同情,也不眷顾自己的孩子一般。相反,假如你满足于你现在的处境,假如你的喜乐就在于以上帝为乐,那么,你就会荣耀上帝。就你自己而言,是你把自己带进这样骚动不安,担心惧怕,忧虑愁烦的地步。你使你自己丧失了倚靠上帝而得的喜乐。你拦阻了你自己的成长,因为你的心态使上帝不悦,使你自己无法善用蒙恩之道促进灵命的成长。你的重重忧虑也堵塞了上帝的圣言和你心中好的情怀,使得这一切都没有任何果效(太13:22)。不信就有机会浮现出来,使得你的灵魂左右摇摆。操练敬虔的愿望开始减弱,来到上帝面前的坦途也被阻碍。认为诸般不利之所以临到你的身上都是因为上帝的愤怒,这样的思想也使你的灵魂战战兢兢。这样以来,在很大程度上,心灵的平安,对上帝的依赖,对上帝的孩童般的信靠,以及与上帝同行,就都消失得无影无踪。你愿意为了食物的多少,为了遂你自己的心愿,为了你自己的名誉,为了你自己并不知道的未来,丧失这一切吗?哎,这些东西都太微不足道了,你不可因为这些东西就任凭自己灵魂的益处被耗费。

第六,当主把你从困扰中拯救出来之后,这是主必定在自己所定的时间要做的,那时,由于你以前的不满足和抱怨,你就使得自己不能对主有真正的感恩之心,你也为自己此前对上帝的不信而感到羞愧,这就必然给你的灵魂带来新的忧伤。也有可能主在满足你那非分的欲望之后,却使你的灵魂贫乏。那时,你就会感到惶惑,希望自己还在从前那种处境中,因为那时你的灵命状况更好。所以,当你在苦难的学校中时,当好好地调整你自己,你能学到很多学生时学不到的功课。因此,你当谨守自己,不要发怨言,不要顺着你自己的私欲行(犹16)。你当以忍耐之心掌管好自己,对目前的处境满足。这样,不管是在顺境还是在逆境中,你都能侍奉上帝。

 

8.劝勉人追求满足(Exhortation to Strive for Contentment)

因此,上帝的孩子们,不管你是富裕的,中产的,卑微的、贫穷的、受压迫的,还是正在经历风浪的猛烈冲击,不管你是谁,不管你现在处于什么样的处境,都需要劝勉,因为环境本身并不能使人满足。要学会根据环境调整自己的欲望,不管环境如何,不要试图根据你自己的欲望来调整环境,因为若是这样就没完没了。当把不满足抛得远远的,把不满足当作危害你的灵命的瘟疫,使你的心灵处于满足的状态。

要达到这一目标,首先你当默想以下有说服力的劝勉。请你聆听,这是主所说的话:“当将你的事交托耶和华,并倚靠就必成全”(诗37:5);“你要把你的重担卸给耶和华,必抚养你;永不叫义人动摇”(诗55:22);“你们存心不可贪恋钱财,要以自己所有的为足;因为主曾说:我总不撇下你,也不丢弃你”(来13:5);“所以,不要忧虑说,吃什么?喝什么?穿什么?这都是外邦人所求的。你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的”(太6:31-32);“你们要将一切的忧虑卸给上帝,因为顾念你”(彼前5:7)。不要随随便便地越过这些经文,要注意每一节,注意每一个字。把这些话记下来,这是天上的上帝对你说的。不仅吩咐你不要忧虑,还吩咐你当满足。难道上帝的吩咐还不足以使你顺服吗?难道的劝勉还不足以激励你吗?另外,也当注意全能的、慈爱的、信实的上帝对此所作出的应许:“会使这一切过去;必维系你;不会离弃你;你的天父知道你需用这一切东西;顾念你。”难道上帝的应许对你来说还不够吗?难道会这样说,而不这样做吗?因此,你当满足,高高兴兴,以的应许为乐,的应许必要成全。当然,上帝并不是在我们认为最合适的时间成就的应许。但是,主必定要在所定的时间成就。因此,如果我们没有在我们认为最好的时间得到,我们就还有需要学习的功课,我们首先要能够很好地使用这些应许。主耽延应许的成就,这是的智慧和慈爱;但是,主的应许无疑必会成全。并没有应许赐给你一定的数量,而是应许赐给你所需要的。这对你来说应当足够了,肯定赐给你的。因此,“虽然迟延,还要等候;因为必然临到,不再迟延”(哈2:3)。即使你没有见到应许就要成就的任何工具,仍然是全能的。上帝可以不借助任何工具成就的应许,不用任何食物就能抚养你和你的孩子们。或者提供工具,甚至使用乌鸦把食物带到你的面前,使食物从天上降下来,使面和油倍增,甚至封闭狮子的口,使烈火没有任何功效。所以,你当安静,看上帝如何施行拯救。

其次,上帝是你的天父,不是至高无上的吗?难道你希望不是这样吗?你肯定会说:“不会的,我喜欢是这样的,我不希望站在上面。我赞成的主权,即使要杀了我,我仍然会崇拜至高的威荣。”但是,此处上帝的旨意却与你的意思相悖。你说:“我希望有这个,”而上帝说:“我不想把这个赐给你;你拥有这么多就可以了。”谁的旨意占上风呢?是上帝的旨意,还是你的意思呢?既然你晓得你无法胜过上帝,你因此就牢骚满腹,像孩子有时对待父母那样吗?假如这样,你就是在与上帝抗争了。但是,既然是主权的上帝,的旨意就是至高无上的,你当高高兴兴地赞同上帝的旨意,把你的意志降服于的旨意,爱上帝之所爱。使你自己以现在的环境为乐吧,既然这是上帝对你的旨意,尤其是因为上帝是你的父,你天天就是在向祷告:“愿祢的旨意成就。”既然你在祷告中使自己降服于上帝的旨意,难道对于对你的处理,即使并不合乎你个人的愿望,你就不顺服了吗?因此,当顺服上帝,以此荣耀

第三,上帝说:“我是你的上帝!”如此成为你的福分,你在里面享受一切的福乐,难道不是如此吗? 既然至足者就是你的救恩,你还需要其他任何东西吗?对你来说,难道比不上一千个世界、一块钱、一片面包吗?因此,你的言语行为当如敬虔者所做的那样。“我心里说:耶和华是我的分,因此,我要仰望”(哀3:24)。既然你把上帝视为你的福分,上帝是独一可称颂的上帝,人的救恩完全在乎,就当在痛苦的时候转向,在那里寻求庇护,借助信心以为乐,即使按照自己的美意,并没有赐给你所渴求的那种程度的在里面的快乐。这是在永恒中为你存留的。是你的福分,当以为乐,当你离弃你想拥有的这个世界上的东西时,你当以此为满足。要达到这样的境界,就当把哈巴谷这个榜样摆在你的面前:“虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果。橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛;然而,我要因耶和华欢欣,因救我的上帝喜乐”(哈3:17-18)。

第四,上帝已经把最宝贵的赐给你,也就是自己的儿子耶稣基督。目的就是要拯救你脱离你悲惨的状况,带领你得永远的荣耀,这是为你存留的产业(罗8:17)。既然如此,还会任凭你真正缺乏任何身体所需要的东西吗?“上帝既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和一同白白地赐给我们吗?”(罗8:32)。请注意,上帝已经把基督赐给你,作为你的救主,你与恩典之约的一切恩惠有份,救恩就是你永远的产业。这对你还不够吗?必须再加上一点钱、一片面包你才满意吗?你当为这样的念头而羞愧。上帝既然已经把更美好的永恒的东西赐给你,难道还会拒绝给予你身体所需用的东西吗?你的生命和身体都是上帝赐给的,难道就不赐给你衣食吗?“生命不胜于饮食吗?身体不胜于衣裳吗?”(太6:25)。你怎敢这样想呢?因此,当对你的现状满足,它必会满足你的需要。还是调整你自己的欲望适应环境吧。

第五,世界对你算什么呢?你到底渴求什么呢?你到底担心什么呢?这一切不都是转瞬即逝的吗?你自己不会永远留在这个世界上,你以及这个世界上所存在的一切,只不过是暂时存在而已。那你为什么还为这一切如此担心,搅扰自己呢?当死亡到来的时候,你在今生拥有的不多并不会使你忧伤,你在这个世界上拥有的很多也不会使你高兴,你不会因为在这个世界上拥有的多寡而更加平静地死去。假如你把每一天都视为你生命中的最后一天,晓得你现在正在不断地走向死亡,你就不会因为你现在拥有的多寡而不平了,而你现在正在这样行。所以,当留意你在这个世界上的存在是短暂易逝的,这个世界上的一切都是微不足道的。同时,当把你的注意力集中在上帝的应许上:会根据你的需要,把今世的东西作为另外的恩惠赐给你,必顾念你。那时,你就学会知足了。

第六,敬虔之人真的会缺乏什么吗?如果你读一读整本圣经,你就会发现一个这样的例子也没有。想一想你自己的情况吧。当你还幼小的时候,上帝就眷顾你。为你提供衣服上的便利,为你提供母乳吮吸,使你得到细心的照料,当你逐渐长大的时候为你提供衣食,从你出生开始抚养你直到今日。过去,当你陷入困境的时候,没有时时拯救你吗?难道现在上帝就不再施行拯救了吗?赐食给啼叫的小乌鸦,为空中的飞鸟提供食物,维系它们的生命,就连那些不敬畏上帝的人也是上帝赐给他们饮食,使他们快乐,难道上帝会忘记你吗?难道会拒绝把你所需要的赐给你吗?所以,你当知足,信靠上帝,满足于的护理。即使你所得到的数量并不合乎你的欲望,但仍然足够满足你的需要。这就够了,对你来说,就当以此为足。

 

9.满足所带来的好处(The Blessed Benefits Issuing Forth From Contentment)

第七,满足带来很多好处。“我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处”(罗8:28)。

1)满足会使人心灵安静,这在上帝眼中乃是极其宝贵的(彼前3:4)。满足会使人心中有极大的快乐。一个满足的人把属世的一切都踩在脚下,他的生活超越世上的任何可见之物,任何仇敌的毒箭都不会射到他。

2)满足使人远离世俗。人生来就在很大程度上被身体所困,忙于用今世的东西满足身体的需要。即使重生之人在很大程度上仍然这样行。但是,如果他满足于上帝的旨意,他就开始使自己逐渐摆脱世俗,不再从中寻求感官的快乐,而是作为客旅在这个世界上通过。

3)满足会使人进入真正的祷告,与主相交。既然上帝就是信徒的福分,他就以此为乐,在他所遇到的一切事情中都能见到上帝的手,相信这是为了他的益处,即使是以刀断水,他仍然信靠上帝的护理。如果他需要什么东西,他就借助信心祈求,存信心期望上帝赐给他所需要的一切。

4)满足使人经常经历到上帝的帮助。意识到上帝对他的眷顾,垂听他的祷告,拯救他,对于一个信徒而言,就会在他心中生发无可比拟的快乐,要比把他从极贫的状态迁移到极富的状态还要喜乐。这种经历坚固他,使他相信将来上帝还会时时拯救他。当初大卫就是这样想的,那曾经把我从狗熊和狮子手中拯救出来的上帝,也必会救拔我脱离这个非利士人的手。那曾经六次拯救我脱离艰难的上帝,在我第七次遭遇困苦的时候,断不会丢弃我。

5)满足会使人有感恩之心。如果我们什么都缺乏,而且没有任何出路,那时上帝对我们施以援手,一片面包就比兴盛时的美味佳肴更有味道。那时,能避风雨的遮盖就比从前的高楼大厦更让人欢喜。人就仰望主,承认是赐恩者。那时,人就会以主为乐,承认自己并不配得上帝一丝一毫的怜悯。那时,人就会告白:“我的心哪,你要称颂耶和华!不可忘记的一切恩惠!救赎你的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为你的冠冕”(诗103:2,4)。

6)满足使人渴慕得荣的状态。那时信徒就会意识到不能在这个世界上找到荣耀之境,惟独在天上才能找到。因此,他会渴慕离开这个世界,与基督同在。他会以这一期望来安慰自己,从而得到坚固和鼓励,忍受各样的患难。那时,他会为上帝为他所存留的安息而高兴欢喜,并且快快地进入那安息之中。

7)满足会使人有圣洁的表现。今世的思虑就是那挤住好种子,使其不能成长的荆棘,而满足则使人能够做到舍己,谦卑下来,信靠上帝,以上帝为乐,就是自己的福分,坦然地为主的事业而生活,表明上帝是至足的。敬虔的根本就在于此。

 

异议:有人或许会说:“假如我知道自己是上帝的孩子,主离我不远,会使我感受到的慈爱,我就会真正满足了。”

回答:这就等于说:“假如我在天堂里,我就会满足了。”事情并非如此,我们必须藉着信心,在上帝的旨意中,在这个世界上发现满足。对你目前状态的疑惑发自不满,而不是因为你缺乏什么。假如你的愿望没有得到满足,你就不满足,那么你的灵命状态就会反复摇摆,你的灵魂“就像海中的波浪,被风吹动翻腾”(雅1:6)。为了操练信心,你必须以目前的处境为满足,当你满足的时候,你再操练信心,这二者是不可分离的。惟愿上帝把这二者都赐给你!

 

异议:还有人说:“主并没有垂听我的话,我没有得释放,我的困苦越来越大。这样我怎能满足呢?”

回答:现在你认识到你的满足是以占有为条件了吧?不占有什么,却仍然以上帝的旨意为满足,信靠上帝必要拯救,这才是真正的满足。上帝之所以不赐给你,是因为你现在并不需要。主想教导你惟独以为满足。要正确地引导你使用一切美善的东西。要安慰你,帮助你,但是,这与你按自己的蠢见给上帝规定的方式截然不同。

 

10.学习满足的指南(Guidelines for Learning how to Be Content)

如果你想学习满足这一美德,请按以下方式操练:

1)总是思考你自己到底配得什么,然后你就会为你还没有下地狱而感到高兴。

2)看看别人,你就不会拿你自己现在的条件与他们交换。那些拥有的东西不如你多,就身心而言处境比你更难过的人,是你学习满足的榜样。至于那些没有蒙恩的人,你当然不希望与他们交换地位。

3)只靠今天活着,不要把两天、十天或一百天的难处都担在自己身上。假如你这样,你就承受不了这样的重负。今天一切都充足并不是一件好事。

4)你的困难也许并不像你所认为的那样大,你之所以认为这样大,乃是因为你的欲望过度的缘故。因此,与其试图根据你自己的欲望调整自己的处境,还不如把你现在的处境视为是上帝的旨意,努力调整你的欲望,使其与你现在的处境相合。

5)殷勤、忠心地使用各种蒙恩之道,使你的良心不再指控你,把结局留给主。当信靠上帝的应许,祂必使一切达于圆满。

6)当将你的注意力持续不断地集中在天国之事上,晓得世上的一切都是微不足道的。离上帝越近,你就离受造物越远。一切都会过去,惟独遵行上帝旨意的人将永远常存。