-《申命记》第7讲-

人生的挑战与上帝的护理

-《申命记》1:29-33-

 

王志勇

 

祈祷:大而可畏的上帝,感谢你再次召聚你的众儿女在你的脚下,求你亲自教导我们,使我们明白你的真道。求你大能的圣灵与我们的心同证,我们是你的宝贵的儿女,如今我们在耶稣基督里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。求你开我们的心窍,使我们在面临人生各种各样的挑战的时候,能够时时刻刻透过信心的眼睛见到你与我们同在,你是帮助我们的,你是耶和华,是我们的上帝,你必行在我们的前面,也必为我们争战。求你保守我们今天的聚集,赐福你自己的话语,在我们的生命中执掌王权,克服因我们自身肉体的软弱和败坏所带来的各样拦阻,使你的真道能够在我们心中畅通无阻。如此祈求仰望,是奉我们恩主耶稣基督得胜的尊名。阿们!

 

今天,靠着上帝的恩典,我们继续分享《申命记》的信息。《申命记》的中心是感恩的生活。作为已经蒙恩得救的人,我们如何行事为人才能与蒙召的恩相称呢?这就是老先知摩西在《申命记》中所记载的三次讲道中,向新一代以色列人所谆谆教诲的。

曾经有人考察当初美国建国之父的著述,发现他们引证最多的书籍就是圣经,而在圣经各卷书中,他们引证最多的又是《申命记》,竟然占三分之二之巨!基督教在中国的复兴与重建必须回到《申命记》的精神,“顺服受益,悖逆受损”。基督教的精义是爱-爱上帝,爱人如己。合乎圣经的爱表现在顺服上,也就是顺服上帝的律法。所以,被称为爱的使徒的约翰说:“我们若照他的命令行,这就是爱”(约贰6)。因此,顺服的标准就是上帝所启示的律法。上帝的律法所反应的是上帝圣洁、公义、慈爱的性情,绝不是以人的意志和时代的不同而转移的。上帝的律法也向我们显明了他对我们生命“善良、纯全、可喜悦的旨意”(罗12:2),使我们晓得何谓上帝所喜悦的侍奉他的样式。

圣经中所启示的上帝的律法,并不是专门给原始人适用的野蛮的原始社会的法则,也不是仅仅适用于巴勒斯坦土地上的地域性质的法律。上帝是全地的大君王,他所启示的律法就是他统治全地的法则。最终,我们来到上帝面前受审判的时候,上帝施行审判的标准绝不是古代人的法律,也不是现代人的法律;不是美国人的法律,也不是中国人的法律,而是上帝自己所启示的法律。所以,主耶稣基督见证说:“就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去”(太5:18)。

在今日教会中,我们需要大力传讲上帝的律法。今日教会可以说是“以迦博”教会,上帝的荣耀离开了基督教会。为什么呢?因为正如当初的以色列教会一样,上帝的约柜被非利士人掳去了:“荣耀离开以色列,因为上帝的约柜被掳去了”(撒上4:22)。众所周知,约柜中所放置的就是法版,而法版上所载的就是上帝亲自用手指刻上的十条诫命。在今日教会中,撒旦的诡计以更加隐秘的形式施行出来,他差遣他的使者传讲另外一个福音,就是不讲律法,背离悔改之道的福音。不传讲上帝的律法,我们就不晓得何谓罪,因为“非因律法,我就不知何谓罪”(罗7:7);离开上帝的律法,我们就失去了圣洁生活的标准,就会“随从自己的情欲而行”(犹16)。离开上帝的律法,就没有合乎圣经的悔改之道。

上帝的真道贵在律法与福音的平衡。如今教会的软弱集中表现在对上帝的律法的藐视或忽视上。罪人所喜爱的是各种各样的应许和祝福,但唯有真正蒙恩得救的人才会唱出“我何等爱慕你的律法,终日不住地思想”这样的诗篇(诗119:97)。梅钦博士在谈及《基督教信仰是什么》时,指出:“重新大力传讲上帝的律法,也许是目前最迫切的需要;如果人接受了律法的训蒙,接受福音就不会有多大的难处。……历史总是如此:小看上帝的律法在宗教上所带来的始终是律法主义;而高看上帝的律法,则使人成为寻求上帝的恩典的人。唯愿上帝使人重新看重他的律法。”

在前一讲中,我们分享了《无伪的信心与无畏的勇气》这一专题,讲明了真信心的源头、内容和目的,并阐述了在属灵争战中勇气的重要性。今天,我们分享的专题是《人生的挑战与上帝的护理》。唯愿上帝光照我们,使我们通过今天的分享,在我们以后面对人生的各样挑战的时候,能够一心一意仰赖上帝的护理,过一个感恩的生活,圣洁的生活,从而在各样的争战中得胜有余,以我们的生命见证上帝无谬的真道。

 

一.背景简介

以色列人出了埃及,经过大而可畏的沙漠,来到迦底斯巴尼亚,迦南地就在眼前,他们必须靠着上帝的恩典,忠心遵行上帝的吩咐,奋勇争战,力克强敌,得着迦南。这就是他们所面对的巨大的挑战。在前一段经文中,以色列人听了十个探子所报的恶信之后,开始抱怨上帝。他们所提出的理由就是:迦南地的居民确实高大,那里的城墙确实“广大又坚固,高得顶天”(申1:28)。这些问题都是实实在在的。基督徒在面对问题的时候,不应当采取鸵鸟政策,对问题予以回避,视而不见。但基督徒也绝不是知难而退,或萎缩不前,而是要靠着上帝的恩典正视问题,克服问题。所以,先知摩西劝勉他们说:“不要惊恐,也不要怕他们。在你们面前行的耶和华你们的上帝必为你们争战”(申1:29-30)。然后,摩西特别回顾了上帝的护理之恩。在面对人生挑战的时候,我们要特别记念上帝的护理,默想上帝的护理,从上帝主权的护理中得安慰,得力量。

 

二.经文简释

摩西在这段经文中,继续回顾以色列历史上的一个重要的转折点,也就是老一代以色列人在迦底斯巴尼亚的悖逆,最终所导致的就是在旷野长达38年的漂流,并最终倒毙在旷野。在这段经文中,摩西特别回顾了他当初如何以上帝对以色列人特别的护理为根据,提醒老一代以色列人,面对新的挑战,更要完全地依赖上帝,刚强壮胆,尽自己当尽的本分。

29我就对你们说,不要惊恐,也不要怕他们。30在你们前面行的耶和华你们的上帝必为你们争战,正如他在埃及和旷野,在你们眼前所行的一样。

以色列人在听了那十个探子所报的恶信之后,就垂头丧气,灰心丧志,大发怨言。摩西晓得他们的心理状况,知道他们是因为探子的恶信而“惊恐”,晓得他们“怕”了迦南人。所以,他就对症下药,直接向他们指出:“不要惊恐,也不要怕他们。”

此处摩西在回忆的时候,省略了迦勒和约书亚的劝告,因为他在此处只是对过往的事情予以简要的总结。他的核心是要表明:他曾经努力挽回以色列人,使他们清醒过来,回到正道,虽然他的努力和痛苦并没有产生什么效果。

为什么“不要惊恐,也不要怕他们”?此处摩西向以色列人列明了理由。你们不要忘记,你们还有上帝!我们之所以怕人,怕那不当怕的,就是因为我们忘记当怕的上帝。摩西提醒老一代以色列人,要记念上帝的护理之恩。当初你们在埃及于法老的铁轭下当牛做马的时候,耶和华为你们行了十大神迹,使你们“昂然无惧地出埃及”(出14:8)。后来,法老反悔,差遣军兵追来。以色列人所面对的局面是:后有法老凶恶的追兵,前有红海滔滔的巨浪。当时,以色列人刚刚摆脱被奴役的境地,既没有充分的武器,也没有打仗的经验,上天无路,入地无门,分明是死路一条。以色列人也感到惧怕,摩西就对他们说:“不要惧怕,只管站住!看耶和华今天向你们所要施行的救恩。因为你们今天所看见的埃及人,必永远不再看见了。耶和华必为你们争战,你们只管静默,不要做声”(出14:13-14)。结果摩西一伸杖,上帝便用一场强劲的东风分开了红海,使以色列人安然经过,而法老在后边追赶的军兵则丧身于滚滚的波涛之中。

另外,摩西又用经验劝说他们,使他们把自己的盼望建立在对上帝的信心上,信靠他的帮助-耶和华“在你们前面行”。为此他提醒他们说,上帝把他们从埃及拯救出来之后,并没有对他们撒手不管,而是仍然施展他的大能保护他们。所以,他提议说,虽然他们自身是软弱的,虽然仇敌是强大的,但是,藉着上帝的大能,他们仍然能够胜过迦南人,因为他们是处在上帝的保护之下,耶和华必为他们争战。摩西恐怕他们还有什么疑虑,就提醒他们记念上帝大能的膀臂所施行的神迹,这都是他们自己亲身经历的。他们曾经在很多时候陷入绝望的境地,都是耶和华以他的信实拯救了他们,使他们出死入生,转危为安。眼前的障碍或问题与他们以前所遭遇的算不了什么。耶和华的膀臂仍然没有缩短。所以,摩西劝勉他们“不要惊恐,也不要怕他们”。摩西并没有说,他希望他们不要有任何的担忧。但是,虽然有忧虑,但是不要害怕,更不要惊慌,要把自己的自信心建立在上帝帮助的基础上,有了这样的自信心,他们就会胜过目前的拦阻。他重点性地强调说,上帝曾经在他们的面前为他们战斗,“正如他在埃及和旷野,在你们眼前所行的一样。”摩西如此说的目的就在于,通过他们亲身感受到的证据,来使他们满有确信。这就是先知摩西对以色列人所进行的教牧辅导。

 

31你们在旷野所行的路上,也曾见耶和华你们的上帝抚养你们,如同人抚养儿子一般,直等你们来到这地方

       此处先知摩西继续带领以色列人回忆上帝护理的恩典。摩西想使他们由此而得出结论:那位曾经用诸多的恩惠保护他们的上帝,必定会在迦南地的争战中继续恩待他们。因此,摩西在此处用了“扶养”这个比喻。上帝扶养他们,如同父亲扶养儿子一样,把儿子驮在自己的肩膀上。      一方面,此处所高举的是上帝那令人难以置信的慈爱,他如此屈尊自己,用他自己的膀臂搀护他的子民。另一方面,摩西再此也提醒他们要晓得自己的软弱,若不是上帝大能的搀护,他们几乎是寸步难行。上帝当初还提醒摩西,要告诉以色列人说:“我向埃及人所行的事,你们都看见了;且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我”(出194)。在《申命记》最后,摩西还回忆说:“耶和华遇见他在旷野,荒凉野兽吼叫之地,就环绕他、看顾他、保护他如同保护眼中的瞳人,又如鹰搅动雀巢,在雏鹰以上两翅扇展,接取雏鹰,背在两翼之上”(申321011)。以色列人若不是在上帝超自然的大能的护理之下,他们早就被各样的困难和仇敌压倒、吞噬了。

 

32你们在这事上却不信耶和华你们的上帝。33他在路上,在你们前面行,为你们找安营的地方。夜间在火柱里,日间在云柱里,指示你们所当行的路。

摩西总结老一代以色列人失败的教训,一针见血地指出了他们的毒根就是“不信耶和华你们的上帝”! 摩西指出,老一代以色列人虽然经常经历上帝的护理,他们对上帝大能的作为视而不见,置若罔闻。坦率地说,上帝如此大能的作为并没有激发老一代以色列人对上帝的信心。此处中文中译为“这事”的词组,在希伯来文中是rbd, dabar是指以上上帝所显明的所有的证据。上帝藉着这些证据表明,他们彻底得救所必须的一切都在他身上。也就是说,上帝藉着这些事,伸出他的膀臂呼召他们,让他们信靠他。但是,摩西指责他们并不相信上帝的应许。真正的信心必然有甘心乐意的顺服,并且激发我们全部的身心行动起来。他们之所以呆坐不动,乃是因为他们并没有留意把迦南地应许给他们的上帝,也没有倚靠他的约。上帝还为他们寻找安营扎寨的地方,上帝日间在云柱里,夜间在火柱里,指示他们所当行的路。假如他们不注意上帝指引的标记,就是藐视上帝。

关于云柱和火柱,在《出埃及记》13章记载说:“日间,耶和华在云柱中领他们的路;夜间,在火柱中光照他们,使他们日夜都可以行走。日间云柱,夜间火柱,总不离开百姓的面前”(出132122)。根据使徒们的解释,此处的“耶和华”所指的就是上帝之子耶稣基督-“那磐石就是基督”“不要试探基督”,摩西“看为基督所受的凌辱比埃及的财物更宝贵”(林前1049;来1126)。很多所谓的“新约基督徒”,认为只有在新约时代才有信基督的。其实,这些人并不明白上帝整全的旨意。我们所信的基督就是永生的上帝,“耶稣基督昨日今日一直到永远,是一样的”(来138),虽然他的道成肉身使他的位格本身披戴上了历史的记号,然而我们就信仰的终极对象而言,我们所信的并不是基督的人性,而是他的神性。他有时也被称为“上帝的使者”(出1419),因为他是父所差来的使者,让人签署、认可上帝与他们所立的圣约。所以,他也被称为“立约的使者”tha Angel of the covenant;玛31),在圣经另外一个地方他被称为“他面前的使者”(赛639)。不管是云柱,还是火柱,其实都是一个,“立起帐幕的那日,有云彩遮盖帐幕,就是法柜的帐幕。从晚上到早晨,云彩在其上,形状如火。常是这样,云彩遮盖帐幕,夜间形状如火”(民91516)。一个柱子,有两种不同的表现形式和用处,日间作为云彩,为以色列人作遮盖,抵挡西乃沙漠灼热的日晒;夜间则为他们照明。“他铺张云彩当遮盖,夜间使火光照”(诗10539)。这云柱直立顶天,向上是柱状的,但底部却是平坦宽广,覆盖所有的以色列人,后来遮盖整个帐幕。这云柱不仅有遮盖和保护的作用,还有领路的作用,使他们在空阔无路的旷野里不至于失迷(民1033)。

 

三.经验教训

    从这段经文中,我们晓得,当我们面对人生的挑战的时候,我们最需要的是坚韧不拔。加尔文先生在四百年前于日内瓦讲解这段经文时,首先指出:“假如我们正确地理解真正的坚韧是什么,那么,坚韧就是一种最当祈求的卓越的美德,是人生中极其需要的。因为假如我们惊慌惧怕,没有坚定的行善的勇气,就很容易随波逐流,犯下各样的罪恶。” 因此,上帝所悦纳的坚韧,并不是信靠自身的力量,也不是倚靠自己的智慧、聪明,而是完完全全地降服于治理我们的上帝,在我们所需要的一切事务上,都完全仰赖他的恩典,并坚定不移地前行,既不向后退缩,也不左右摇摆。“有人靠车,有人靠马,但我们要提到耶和华我们上帝的名”(诗20:7)。假如我们不是以上帝的同盟为我们的倚靠,不以上帝的圣言为我们人生的规范,而是倚靠自己人多势众,兵精粮足,我们就难免自高自大,自作主张,任意妄为,落在上帝的责罚之下。

 

    1.面对人生的挑战,我们需要坚韧的美德

当以色列人面对人生的挑战的时候,摩西首先鼓励他们:“不要惊恐,也不要怕他们”。坚韧就是坚韧不拔,竭尽全力,克服所有的困难和拦阻,完成自己当行的事情。任何一种德行都需要坚韧。没有坚韧的美德,哪怕我们晓得什么是公义,也有分辨的智慧,但却无法坚持,最终不得善始善终,所导致的就是半途而废。弟兄姊妹,此处有一个祷告的秘诀,就是圣徒所祈求的往往是上帝的恩典和怜悯,在自己身上显明为属灵的美德。而那些不晓得上帝的圣洁、公义的人,往往是祈求自己一时肉身的需要。他们把上帝视为免费的供应商,把信仰作为满足自己私欲的手段,以敬虔为得利的门路。他们以为仅仅利用人还不够,他们还要利用上帝来满足他们的需要。

使徒保罗曾经为以弗所教会的弟兄姊妹祷告,“叫你们心里的力量刚强起来”(弗4:18)。使徒们在遭遇仇敌恐吓的时候,也求主叫他们“大放胆量”(徒4:30)。今天有多少人向主恳求这种美德,使自己能够在遭遇逼迫或患难的时候,仍然持守真道,为真理打那美好的仗呢?我们所祈求的往往与外邦人所祈求的一样,所以,主耶稣在著名的“登山宝训”中,也曾经提及人生的忧虑,提醒门徒说:“不要忧虑说:吃什么?喝什么?穿什么?这都是外邦人所求的”(太6:31-32)。

首先,坚韧是一种自信心,是一种心灵的确信,是与惧怕相对的。“并且那在主里的弟兄,多半因我所受的捆锁,就笃信不疑,越发放胆传上帝的道,无所惧怕”(腓1:14)。其次就是坚定不移,持久不变。“那得胜又遵守我命令到底的,我要赐给他权柄制伏列国”(启2:26)。与此相反的就是灵里的软弱,在行善上疲倦灰心(帖后3:13;加6:9;来12:3,12)。第三就是忍耐。“弟兄们哪,你们要忍耐,直到主来。看哪,农夫忍耐等候地里宝贵的出产,直到得了秋雨春雨。你们也当忍耐,坚固你们的心,因为主来的日子近了”(雅5:7-8)。“你们必须忍耐,使你们行完了上帝的旨意,就可以得着所应许的”(来10:36)。

 

   2.面对人生的挑战,我们应当牢牢遵行上帝的吩咐

    在人的一生中,我们要面对各种各样的挑战。其实,上帝在当初造人之后,向人所说的第一句话,既是一个赐福性的授权,也是一个吩咐性的挑战:“上帝就照着自己的形像造人,乃是照着他的形像造男造女。上帝就赐福给他们,又对他们说:要生养众多,遍满地面,治理这地;也要管理海里的鱼、空中的鸟,和地上各样行动的活物”(创1:27-28)。上帝赐福以色列人,救拔他们出埃及,带领他们穿越旷野,也赐给他们一个吩咐性的挑战:“上去得那地为业”(申1:21)。

    面对攻克迦南地这一巨大的挑战,摩西劝勉、鼓励当时的以色列人说:“不要惊恐,也不要怕他们”。只要上帝在你们这一边,只要你们有上帝的帮助,你们就勿需害怕任何强大的仇敌。使徒保罗在《罗马书》中也鼓励当时的基督徒:“上帝若帮助我们,谁能抵挡我们呢?”(罗8:31)。据说,加尔文在讲道结束的时候,常常用这节经文来鼓励当时的教会。

此处的关键是我们要遵行上帝的旨意,不作违背上帝之吩咐的事。若是我们行恶,违背上帝善良、纯全、可喜悦的旨意,上帝断不会帮助我们,与我们一同行恶。我们中国人有一句古老的谚语:“不作亏心事,不怕鬼叫门”。所以,在面对人生各样挑战的时候,最重要的是首先调整我们的心态,以上帝的圣言更新我们的心思意念,以上帝的律法为我们人生的框架-行事为人的标准。今天,作为基督徒我们仍然面对各样的挑战和争战。上帝救赎我们,绝不会让我们一生一世无所事事,而是预备我们行各样的善事,与各样的罪恶争战(弗2:10)。谁是我们的仇敌?我们的仇敌就是撒旦和一切死心塌地地为他效劳的志愿兵。我们或者是征服仇敌,或者是被仇敌胜过,在这场属灵的争战中,是绝对没有双赢之说的。我们是否渴慕上帝的帮助和引导,渴慕托庇于他的保护之下,胜过我们强大的仇敌呢?我们既不要听从仇敌的诡计,也不要绝对地信赖其他任何人,更不要信任我们自身的力量,而是谦卑地顺服在上帝的轭下。

所以,加尔文先生指出:“让我们走顺服之路,学习按照上帝的旨意来带领我们的生活。因为无论是谁,若是偏行己路,就是离弃上帝的帮助。”如何晓得我们所行的道路是正路还是邪路呢?判断的标准就是上帝的律法。因此,大卫在祷告中告白说,上帝的律法就是我们“脚前的灯”“路上的光”(诗119:105)。若是我们偏离上帝所吩咐的“圣洁、公义、良善”的诫命(罗7:12),就落在律法的咒诅之下,就成为罪的奴仆,绝没有自由和平安可言。因此,加尔文强调说:“让我们学习正确地管理自己的生命,完完全全地顺服上帝。假如我们不想顺服上帝,不仅不要期望从他的手中得到什么帮助,当晓得我们所配得的就是他的拦阻。”

    因此,我们应当完全顺服上帝的吩咐,我们要寻求他让我们寻求的东西,并求他指教我们他所喜悦的事情。不要信靠自己的理性和判断,当以上帝的吩咐为我们人生充分的指南。要晓得我们自身的软弱,祈求上帝指引我们,并用他大能的膀臂托住我们。

 

    3.面对人生的挑战,完全信靠上帝的恩典

    在基督徒的一生中,我们不可能不遇到患难、挫折,天路历程绝不是一帆风顺的。然而,我们也不必因此就灰心丧气,知难而退,因为“耶和华你们的上帝必为你们争战”。使徒保罗警戒我们说:“我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的争战”(弗6:12)。撒旦是这个世界的王,他像吼叫的狮子遍地游行,时时刻刻都想把我们置于它的锋牙利爪之下,把我们撕得粉碎。而我们却都是软弱的器皿,既没有足够的力量,也没有充分的警觉,来抵挡撒旦的攻击。

    但是,只要我们处在上帝的保护之下,只要我们尽自己的本分奋力争战,我们就能够得胜有余。涉及我们的本分和行为,天主教和阿米念派在此强调人的自由意志的作用,假如我们很好地发挥我们的自由意志,我们就能够决志得救;假如我们很好地发挥我们的自由意志,我们就能够立志行善。然而,圣经的见证却是:我们的心眼被撒旦蒙蔽了,我们的情感被罪恶污秽了,我们的意志变得刚硬冥顽。“你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来”(弗2:1)。若不是上帝藉着他的大能的圣灵首先在我们的心中做工,我们就不会悔改归向他。若不是上帝首先开我们的眼睛,我们甚至不晓得什么是良善:“没有行善的,连一个也没有,……平安的路,他们未曾知道;他们眼中不怕上帝”(罗3:17-18)。

    当然,上帝造我们也绝不是草木瓦石。我们是上帝按其形像和样式造的,上帝在耶稣基督里重新造了我们,上帝的旨意就是藉着我们为器皿,成就他的旨意。上帝造我们有理性,可以认识真理;上帝造我们有感情,可以热爱真理;上帝造我们有意志,可以践行真理。所以,我们更要刚强壮胆,尽我们自己当尽的本分。所以,使徒保罗劝勉哥林多教会的信徒说:“亲爱的弟兄啊,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣”(林后7:1)。因此,虽然“耶和华必为我们争战”,我们也当尽争战的责任。尽管我们的敌人是可怕的,但我们不要惊恐,要确信我们有最强大的后台或靠山,就是我们的上帝。哪怕整个世界都抵挡我们,我们也毫不在乎。当初,大卫杀死巨人歌利亚的时候就是如此。不管在我们的生活中,面对什么样的巨人,什么样的挑战,我们都萎缩不前。

我们在这个世界上正如柔弱的婴孩,一时一刻都离不开父母的看顾。“我们生活、动作、存留都在乎他”(徒17:28)。假如我们有什么智慧,那是上帝的恩赐;假如我们有什么力量,那是来自上帝的赐予;假如我们有什么帮助,那是上帝为我们提供的。“各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的”(雅1:17)。我们之所以得救,我们之所以到今天,并不是因为我们自身有什么可以夸耀的地方,都是因着上帝的恩典。“使你与人不同的是谁呢?你有什么不是领受的呢?若是领受的,为何自夸,仿佛不是领受的呢?”(林前4:7)。唯愿我们把一切的荣耀、颂赞都归给我们的上帝!

 

    4.面对人生的挑战,要确信上帝的父般的慈爱

此处先知摩西在提醒、劝勉以色列人的时候,特别提及上帝对以色列人的扶养-“如同人扶养儿子一般”。此处在原文中的意思非常明确,是指如父扶养自己的儿子一般。这就涉及上帝的父性这一教义(the Fatherhood of God)。因着父的拣选,子的救赎,圣灵的更新,上帝成为我们的上帝,是我们在天上的父;我们成为上帝的子民,是他的儿子。这是圣经中所启示的圣约神学的精义。有人认为只有在新约圣经中,才显明上帝是我们的父,这并不合乎圣经整全的启示。在旧约圣经中多处显明,上帝是我们的父,我们是他的儿子(出4:22;申1:31;8:5;32:6;何11:1;赛1:2;63:16;耶3:19;玛1:6)。在《申命记》中还有两处:“耶和华你上帝管教你,好像人管教儿子一样”(申8:5);“愚昧无知的民哪,你们这样报答耶和华吗?他岂不是你的父,将你买来的吗?”(申32:6)。

我们与上帝这一父子的关系,并不是身体上的,乃是伦理性的,或道德性的。这种父子关系只限于上帝与他的选民。而且,这种关系是圣约性的。上帝是约民的父,我们就是上帝的约民。“但耶和华的慈爱归于敬畏他的人,从亘古到永远;他的公义也归于子子孙孙,就是那些遵守他的约,记念他的训词而遵行的人”(诗103:17-18)。“得胜的,必承受这些为业。我要作他的上帝,他要作我的儿子”(启21:7)。

此处,上帝把自己比作一个“扶养儿子”的世人,这显明了他对选民无限的大爱。当初主耶稣为耶路撒冷哀哭,他说:“我多次愿意聚集你的儿女,好像母鸡把小鸡聚集在翅膀底下”(太23:37)。上帝曾藉先知以赛亚说:“妇人焉能忘记他吃奶的婴孩,不怜恤他所生的儿子?即或有忘记的,我却不忘记你”(赛50:15)。上帝对他儿女的慈爱是何等地大啊!另外,摩西在此处还指出:上帝“夜间在火柱里,日间在云柱里,指示你们所当行的路”(申1:33)。如今上帝在基督里更是显明了他对我们的大爱,“因为上帝本性一切的丰盛,都有形有体地居住在基督里面”(西2:9)。主耶稣基督完美的一生,更是向我们指明了完美的人生应当效法的榜样,他就是我们夜间的火柱,日间的云柱。另外,在上帝奇妙的护理中,他又把《圣经》赐给我们,把教会赐给我们,通过教会保守真理,传讲真理,使我们明白上帝的旨意,不至于在人生的旅程中误入歧途。“我们若忽略这么大的救恩,怎能逃罪呢?”(来2:3)。

 

四.实际应用

弟兄姊妹,在我们的生活中,我们会面对各种各样的挑战,更要追念上帝的护理之恩,这样才能使我们坚定不移,在艰苦的环境中,完成上帝给我们的呼召。使徒保罗曾经向哥林多教会的信徒谈及他所面对的一根刺,就是撒旦的差役要攻击他,上帝并没有叫这根刺离开他,而是对他说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全”(林后12:9)。所以,弟兄姊妹,不要幻想上帝会使我们逢凶化吉,遇难呈祥。上帝给我们的旨意就是让我们今生今世通过争战而进入安息。

如何培养这种坚韧的美德,加尔文指出:“我们若要坚韧不拔,唯一的道路就是:一旦晓得上帝的旨意,就一心遵行,不要试图按我们自己的习好去行。”面对人生的各样挑战,我们更要牢记上帝的护理之恩,反复默想,从中得力。主耶稣在差派门徒出去之前,晓得他们要遭遇人的迫害,各样的挑战,就向他们说:“不要怕他们。因为掩盖的事,没有不露出来的。隐藏的事,没有不被人知道的。我在暗中告诉你们的,你们要在明处说出来。你们耳中所听的,要在房上宣扬出来。那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们。惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕他。两个麻雀,不是卖一分银子么?若是你们的父不许,一个也不能掉在地上。就是你们的头发,也都被数过了。所以不要惧怕。你们比许多麻雀还贵重”(太10:26-31)。此处主耶稣所高举的就是上帝主权的护理。若是藉着上帝的恩典,我们能够坚定地信靠上帝的护理,我们就可以像大卫一样说:“我的心平稳安静,好像断过奶的孩子在他母亲的怀中”(诗131:2)。

 

1.追想上帝过去的护理-感恩

当我们面对困难和挑战的时候,如何调整我们的心态,唤起我们的勇气?最重要的就是存感恩的心,追想上帝过去的护理,数算上帝的恩典,并从中得力。摩西在这段经文中,带领老一代以色列人数算上帝的恩典,试图使以色列人,从回忆他们蒙恩的经历,而使他们有感恩的心。

 

1)数算上帝的恩典,内心有凭据

以色列人在面对人生的挑战的时候,就认为上帝不仅不爱他们,“耶和华因为恨我们,所以将我们从埃及地领出来,要交在亚摩利人手中,除灭我们”(申1:27)。摩西提醒他们说:耶和华曾经在埃及和旷野为他们争战,使他们脱离了法老专制的铁轭,并使他们经过了大而可怕的旷野。我们蒙恩的经历,应当给我们的内心带来凭据。使徒保罗也见证说:“唯有基督在我们还作罪人的时候为我们死,上帝的爱就在此向我们显明了”(罗5:8)。当大卫在困苦中来到上帝面前祈祷的时候,他也回顾他过去所蒙受的恩宠:“我在困苦中,你曾使我宽广”(诗4:2)。

 

2)数算上帝的恩典,内心得安慰

在人生从遭遇的各样愁苦中,我们需要安慰。人类的始祖亚当堕落之后,上帝给夏娃的吩咐就是:“我必多多加增你怀胎的苦楚,你生产儿女必多受苦楚”(创3:16)。上帝给他的吩咐就是“你必终身劳苦,才能从地里得吃的。地必给你长出荆棘和蒺藜来,你也要吃田间的菜蔬。你必汗流满面才得糊口,直到你归了土”(创3:17)。先知雅各在回顾自己的一生的时候,说:“我平生的年日又少又苦”(创47:9)。摩西在论及人生的时候,说:“我们经过的日子都在你震怒之下;我们度尽的年岁好像一声叹惜。我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁,但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去”(诗90:9-10)。主耶稣在这个世上的时候,也是上帝受苦的仆人:“他被藐视,被人厌弃,多受痛苦,常经忧患。他诚然担当我们的忧患,背负我们的痛苦;他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤”(赛53:3,4,5)。使徒保罗也曾谈及“现在的苦楚”“我们知道受造之物一同叹惜、劳苦,直到如今。不但如此,就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里叹息”(罗8:18,22,23)。

因着始祖的堕落和人类的犯罪,世界上充满了各样的愁苦。天灾人祸,饥荒瘟疫,人从出生开始,就在向死亡进军。人世的鞭挞,恶人的讥嘲,压迫者的凌辱、傲慢者的冷眼、爱情的惨痛、法律的迁延、官吏的横暴和费劲辛勤所换来的小人的藐视,无数的劳苦愁烦往往压得人喘不上气来,使得今世的生命成为可怕的梦魇,难挨的重负,使人失去生活的勇气。所以,我们需要安慰来抵挡愁烦,胜过愁烦。“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为你与我同在;你的杖,你的竿,都安慰我”(诗23:4)。我曾经遇到一个情绪非常低落的弟兄,他对我的请求就是:弟兄,你给我说一说上帝对我们生命的恩典。

所以,著名的《海德堡教理问答》的第一个问题就是:你无论是生是死,唯一的安慰是什么?回答:我无论是生是死,身体灵魂(罗14:7-9)皆非己有(林前6:19-20),而是属于我信实的救主耶稣基督(林前3:23;多2:14)。他用宝血完全补偿了我一切的罪债(彼前1:18-19;约壹1:7-9;2:2),并且救我脱离了魔鬼的一切的权势(约8:34-36;来2:14-15;约壹3:1-11);因此,他保守我(约6:39-40;10:27-30;帖后3:3;彼前1:5),若非天父允许,我的头发一根也不会掉下(太10:29-31;路21:16-18);他叫万事互相效力,使我得救(罗8:28)。故此,他藉圣灵也使我有永生的确据(罗8:15-16;林后1:21-22;弗1:13-14),并且使我从此以后甘心乐意地为他而活(罗7:22;8:14)。

 

3)数算上帝的恩典,内心得力量

数算上帝的恩典,不仅使我们内心得平安,得安慰,也会使我们从中得力。以色列人因为遭遇强敌,听到恶信,所以,他们一时丧失了战斗的勇气,无所适从:“我们上哪里去呢?我们的弟兄使我们的心消化”(申1:28)。针对他们这种心理状况,摩西要唤起他们的斗志,就和他们一起回顾上帝的恩典。

在属灵争战中,我们最需要的就是内心的刚强。所以,使徒保罗在为以弗所教会的信徒祷告的时候,首先所求的就是:“求他按照他丰盛的荣耀,藉着他的灵,叫你们心里的力量刚强起来”(弗3:16)。当诗人亚萨在患难之日烦躁不安的时候,他就追想“古时之日,上古之年” 上帝的恩典,他就认识到自己的“懦弱”“我要提说耶和华所行的,我要记念你古时的奇事;我也要思想你的经营,默念你的作为”(诗77:5,11-12)。

 

 

3.满足上帝现在的护理-知足

虽然在这个世界上,我们经常遭遇撒旦凶猛的进攻;虽然我们的身上残余的罪性也经常蠢蠢欲动,时时要吞噬我们;虽然在现实生活中,似乎常常是恶人横行,豺狼当道,但我们绝不气馁。因为上帝与我们同在,我们在正义的事业中当坚持不懈,勇敢前进。

 

(1)  莫要心慌意乱,以致跌倒

摩西首先警戒以色列人说:“不要惊慌”,假如我们惊慌,就会惊惶失措,乱了阵脚。在《以弗所书》6章10至20节这属灵争战的经文中,提醒我们说“要站稳了”(弗6:14)。假如我们不能站稳,我们全身所披戴的军装不仅不能帮助我们,反倒成为压在我们身上的重负。所以,在上帝给人的鼓励中,往往都是以不要害怕类似的话语开始的。

当初,上帝向亚伯拉罕显现的时候曾经说:“亚伯兰,你不要惧怕!我是你的盾牌,必大大地赏赐你”(创15:1)。摩西在把领导权转移给约书亚的时候,鼓励他的话语也是:“你当刚强壮胆,……不要惧怕,也不要惊慌”(申31:7,8)。在约书亚带领以色列人进入迦南地之前,上帝也是这样鼓励约书亚:“你当刚强壮胆!……只要刚强,大大壮胆,……你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊慌,因为你无论往哪里去,耶和华你的上帝必与你同在”(书1:6,7,9)。上帝在这段话中三次之多吩咐、激励约书亚刚强壮胆,可见,对于属灵的争战而言,这是何等的重要。主耶稣基督在差派门徒除去之前,也如此鼓励他们:“不要怕他们。……那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们,……不要惧怕”(太12:26,28,31)。更令人警醒的就是,在将来沉沦地狱的人中,第一种人就是“胆怯的”(启21:8)。

当然,最重要的是信靠上帝,持守他的圣约,否则,不管我们在心理上如何调整,如何打“心理战”,我们都会像《士师记》中所记载的以色列人一样,他们行耶和华眼中看为恶的事,侍奉偶像,结果“他们在仇敌面前再不能站立得住”(士2:14)。违背上帝的律法,所受到的咒诅之一就是心理上的惊慌:“你必不得安逸,也不得落脚之地,耶和华却使你在那里心中跳动,眼目失明,精神消耗。你的性命必悬悬无定,你昼夜恐惧,自料性命难保。你因心里所恐惧的,眼中所看见的,早晨必说:巴不得到晚上才好;晚上必说:巴不得到早晨才好”(申28:65-67)。因此,基督徒要切切保守自己,在上帝与人面前存无愧的良心,不可为魔鬼留地步。

 

(2)    莫要心怀不平,以致作恶

若是我们不相信上帝的护理,我们就非常容易“怒从心头起,恶向胆边生”,心怀不平,以致作恶。所以,圣经上劝戒我们说:“不要为作恶的心怀不平,也不要向那行不义的生出嫉妒。因为他们如草快被割下,又如青菜快要枯干。你当倚靠耶和华而行善,住在地上,以他的信实为粮”(诗37:1-3)。使徒保罗也劝戒我们说:“不要以恶报恶。……不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒。因为经上记着:主说,伸冤在我,我必报应。……不可为恶所胜,反要以善胜恶”(罗12:17,19,21)。

3) 莫要心灰意冷,以致冷淡

假如我们不相信上帝的护理,我们就不会流泪撒种。但是,我们相信,因着上帝奇妙的护理,“流泪撒种的,必欢呼收割。那带种流泪出去的,必要欢欢乐乐地带禾捆回来”(诗126:5-6)。正是因为上帝的护理,所以,我们“行善不可丧志”(帖后3:13)。假如我们不相信上帝的护理,我们的爱心就不会持久。“只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了”(太24:12)。上帝所恨恶的就是我们对真理没有热心:“我知道你的行为,你也不冷也不热,我巴不得你或冷或热”(启3:15)。所以,上帝的警告就是:“凡我所疼爱的,我就责备管教他,所以你要发热心,也要悔改”(启3:19)。

 

4.信靠上帝将来的护理-乐观

面对挑战,当我们追思上帝奇妙的护理,数算上帝的恩典,调整我们的心态之后,最重要的还是面对未来。基督徒当以积极、乐观的态度面对未来,因为掌管明天的不是魔鬼,也不是变换莫测的命运,更是是玄之又玄的偶然,乃是爱我们的信实的上帝。因此,基督徒既不是沉醉于过去,也不是仅仅满足于现状,而是勇敢地面向未来,得着上帝所应许赐给我们的美地。

 

1)面对未来的挑战,充满信心

正如哈姆雷特所吟诵的那样:“生存还是毁灭,这是一个值得考虑的问题;默然忍受命运暴虐的毒箭,或者挺身反抗人生的无涯的苦难,通过斗争把它们扫清,这两种行为,哪一种更高贵?”因为过多思虑,就失去了行动的勇气。“天天背负我们重担的主,就是拯救我们的上帝,是应当称颂的。上帝是为我们施行诸般救恩的上帝,人能脱离死亡是在乎主耶和华”(诗68:19-20)。所以,使徒保罗在考虑到人生各样的患难愁苦的时候,他满怀信心地说:“靠着爱我们的主,在这一切的事上已经得胜有余了”(罗8:37)。“使我们胜了世界的,就是我们的信心”(约壹5:4)。

 

2)面对未来的挑战,充满平安

在这个世界上,充满了各种不可测的因素。若是我们不信靠上帝的护理,前怕狼,后怕虎,我们就寸步难行,一无所成。所以,当尼希米率领以色列人重新建造耶路撒冷的城墙的时候,面对各样的内忧外患,尼希米就鼓励以色列人说:“不要怕他们,当记念主是大而可畏的。你们要为弟兄、儿女、妻子、家产争战”(尼4:14)。使徒保罗在监狱中,仍然鼓励人信靠上帝的保守:“当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉上帝。上帝所赐人意外的平安,必在基督耶稣里保守你们的心怀意念”(腓4:7)。

 

(3)  面对未来的挑战,充满喜乐

在面对挑战的时候,假如我们总是忧虑不安,神经高度紧张,久而久之,我们自己都会崩溃的。因此,圣经上说:“喜乐的心,乃是良药,忧伤的灵,使骨枯干”(箴17:22)。尼希米、以斯拉也教训以斯拉人说:“你们不要忧愁,因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量”(尼8:10)。“你们虽然没有见过他,却是爱他。如今虽不看见,却因信他就有说不出来、满有荣光的大喜乐”(彼前1:8)。在我们遭遇逼迫的时候,若是没有来自上帝的这种喜乐,我们就会被忧愁压伤,无法面对未来。使徒保罗在其著名的监狱书信《腓立比书》中鼓励弟兄姊妹“靠主喜乐”(腓3:1),秘诀就是“凡事不怕敌人的惊吓,这是证明他们的沉沦;你们得救,都是出于上帝”(腓1:28)。

 

弟兄姊妹,上帝的旨意并不是让我们在这个世界上轻轻松松地生活,而是让我们在各种苦难的火炉中,在与罪恶不断的争战中,塑造我们伟大的品格,预备我们,使我们成为基督“圣洁没有瑕疵”的新妇(弗5:27)。“死于安乐,生于忧患”。挑战就是机遇,苦难就是学校,我们要靠着主的恩典,坚定地迎接人生的挑战,胜过人生的各样苦难。十字架的道路就是经历苦难而得胜的道路。因此,面对人生的挑战,固执不变地哀伤,无休无止的怨艾,是一种逆天背理的愚行,不是堂堂正正的基督徒当有的举止。这种举止所表现出来的是一种不肯安于上帝护理的愚顽的意志,一个经不起艰难痛苦的软弱的心灵,一个缺乏忍耐和坚韧的美德的头脑,和一个不加思考的简单愚昧的理性。这个世界并不是荒芜不治的花园,其中长满了恶毒的莠草,处处隐藏着阴险的毒蛇。“地和其中所充满的,世界和住在其间的,都属耶和华”(诗24:1)。“上帝既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白地赐给我们吗?”(罗8:32)。唯愿我们在面对人生的挑战的时候,不要惊慌,不要害怕,时刻牢记上帝的恩典,时刻牢记上帝的大爱,时刻牢记耶和华的膀臂今天并没有缩短,让我们刚强壮胆,遵行上帝所吩咐的,上帝必与我们同在,直到世界的末了,正如他藉着他的爱子耶稣基督所应许我们的。

 

祈祷:主啊,求你使我们真切地认识我们的过犯和软弱,让我们为我们自身所犯的罪感到羞愧。使我们能够恳切地祈求你在耶稣基督里面为我们所预备的饶恕,并且甘心乐意地接受你的引导和治理,更加谦卑地顺服在主的轭下,直到主洁净我们一切的污秽和不洁,使我们能够坦然见主。主啊,求你使我们在面对人生各样挑战的时候,始终能够见到你的美意,始终晓得你仍然坐在你的宝座上,始终确信你的恩典够我们用的,你使万事互相效力,使爱你的人得益处,更加效法我们救主耶稣基督的样式,在各样属灵的善事上多结果子,便把一切的荣耀和颂赞都归给我们在天上的父。如此祷告,是奉我们救主耶稣基督的圣名。阿们!